44e Schaakolympiade: Ontmoet het leger van schaakliefhebbers achter de schermen


Terwijl India gastheer is van de 44e FIDE Schaakolympiade 2022, brengt MetroPlus een dag achter de schermen door op de locatie in Mamallapuram

Terwijl India gastheer is van de 44e FIDE Schaakolympiade 2022, MetroPlus brengt een dag achter de schermen door op de locatie in Mamallapuram

Het verlies van Moskou is de winst van Mandya. Wanneer de 44e FIDE Internationale Schaakolympiade vanwege geopolitieke redenen van Rusland naar India was verschoven, was een van de talloze rimpeleffecten een droom die werkelijkheid werd voor Nandhipati Madhuri, een schaker die de sport aan blinde spelers leert op speciaal gemaakte schaakborden in het district van Mandya, Karnataka.

Ze veegt gesprekken over het ontmoeten van de… beste schakers ter wereld. Wat haar enthousiast maakt, is iets heel anders: “Ik kan hier zoveel dingen leren, over hoe je een toernooi moet leiden, wat je moet doen en wat je niet moet doen. Dat is mijn plan, om te begrijpen hoe de regering zoiets in elkaar steekt. Ik wil dat het weer gebeurt; Ik wil dat de spelers terug willen naar India, puur voor wat we te bieden hebben’, zegt Madhuri, die al studenten heeft gekozen uit de academie in Mandya, die potentieel hebben om opgeleid te worden voor de Paralympische Schaken. “Er is hier zoveel talent, het Indiase schaken is veel verbeterd”, lijkt ze bijna fel, enthousiast om met haar land te pronken.

Als vrijwillige teamleider maakt Madhuri deel uit van een echt leger van 400 schakers en coaches dat vanuit het hele land in Mamallapuram is geland als vrijwilligers om schakers van internationaal niveau te ontvangen op de Olympiade.

“Het is een groep jonge mensen, extreem gepassioneerd door schaken, die 25 dagen vrij hebben genomen en van ver zijn gereisd om deel uit te maken van dit evenement. De helft van hen heeft een FIDE-rating (Fédération Internationale des Échecs); velen van hen zijn coaches of competitieve spelers, huidige of voormalige. Sommigen werken momenteel in zeer uiteenlopende branches: er zijn accountants, ingenieurs, stand-up comedians, YouTubers… allemaal hier gebracht door hun passie voor schaken”, zegt Prateek Mohan, verantwoordelijke vrijwilliger voor het toernooi.

Een leger van 400 schakers en coaches is vanuit het hele land als vrijwilligers geland in Mamallapuram

Een leger van 400 schakers en coaches is als vrijwilligers vanuit het hele land in Mamallapuram geland | Fotocredit: Johan Sathyadas

Prateek, voormalig staatskampioen schaken, leidt een in Mamallapuram gevestigd adviesbureau dat dergelijke evenementen ondersteunt. Hij voegt eraan toe: “Wat we eerst willen, is teambuilding, om ze samen te brengen als een samenhangend front. Daarna richten we ons op hospitality management: hoe kalm en interactief te zijn met buitenlandse afgevaardigden.”

Er zijn teams toegewezen aan de eigenlijke wedstrijdlocaties als arbiters, fair play-leiders en toeschouwersmanagers. Er zijn vrijwilligers die verantwoordelijk zijn voor VIP’s en protocol, ticketing, media, garderobe (bij de drop-off punten waar mensen worden gecontroleerd en ontsmettingsprotocollen worden opgesteld), en meer.

Terwijl de vrijwilligers trainen in een van de kleinere – maar toch omvangrijke – zalen van Four Points by Sheraton, gonzen andere delen van het pand van andere voorbereidingen. Het is één ding om een ​​geïmproviseerde arena op te richten met een dak en zitplaatsen; en helemaal een ander om er een te maken die niet alleen hittebestendig en geluiddicht is, maar ook uitgerust om tientallen wedstrijden naar de wereld te streamen. En toch zijn de voorbereidingen voor precies die omstandigheid compleet.

De geïmproviseerde grote zaal biedt plaats aan 128 wedstrijden tegelijk

De geïmproviseerde grote zaal biedt plaats aan 128 wedstrijden tegelijk | Fotocredit: Johan Sathyadas

De belangrijkste conferentiezaal van het hotel, groot genoeg voor conferenties en bruiloften, is nu de kleinere schaakarena, geschikt voor 49 wedstrijden tegelijk. “De normale vloer hier is tegels, waar we planken overheen hebben gelegd. Boven de planken hebben we schuim aangebracht om het geluiddicht te maken”, zegt R Anatharam, vice-president van de Tamil Nadu Chess Federation en verantwoordelijke zaal. Bovenop de foamvellen ligt een grijze mat, waarop spelers, vrijwilligers en publiek kunnen lopen zonder dat de echo van voetstappen spelers afleidt van de wedstrijd van hun carrière.

Omdat focus een belangrijk onderdeel van schaken is, zal een heel team van vrijwilligers zich inzetten om de zaken stil te houden en de toeschouwers te managen – die op galerijstoelen langs twee muren zullen zitten. “In de kleinere zaal kunnen zo’n 150 toeschouwers tegelijk plaatsnemen en 600 in de grotere zaal. Dus, verdeeld over twee batches per dag, hebben we de capaciteit voor 1.500 toeschouwers per dag”, zegt Anantharam, die de grondafhandelingsoperaties uitvoert.

Hoe te kijken?

Zitplaatsen zijn beperkt. Tickets kunnen worden gekocht op chessolympiad.fide.com

Prijzen beginnen vanaf ₹2000

Er zijn speciale tarieven, beginnend bij ₹200 en ₹300 voor studenten, vrouwen en regeringsfunctionarissen van Tamil Nadu

Hoewel de meeste hotels en resorts volgeboekt zijn voor de Olympiade, kun je proberen voor gastgezinnen en hostels in Chennai, op een uur rijden

Radertjes in een reuzenrad

De voorbereidingen op de grond voor de Olympiade zijn al bijna vierenhalve maand aan de gang. Afgezien van de locatie, verwelkomen eigendommen in en rond Mamallapuram nu gestaag spelers en vrijwilligers. Met 25 hotels die alleen door de schaakteams worden ingenomen, heeft een grote meerderheid van de horecasector van de badplaats duidelijk omschreven taken, inclusief wat te serveren en hoe.

Terwijl Four Points by Sheraton gastheer is van de Olympische Spelen,wo-star tot vijf-sterren eigenschappen langs de ECR, in de aanloop naar delen van OMR, was veel van tevoren geboekt voor de spelers. Bij Grande Bay Resort waren 40 kamers gereserveerd voor 60 spelers, met vier kamers als stand-by voor noodgevallen. “Omdat ze schakers zijn, willen ze een rustige omgeving en lekker eten”, zegt Muthu Venkatachalam, verkoopmanager bij Grande Bay, eraan toevoegend dat de meeste spelers India voor de eerste keer bezoeken.

Hun eerste vereiste, voegt Muthu toe, is snel internet, “voor het geval ze online trainingssessies in de kamers willen hebben.” Spelers van hetzelfde continent worden bij elkaar gezet, voor comfort en vertrouwdheid, voegt Anantharam toe.

Chef-kok GS Talwar uit Chennai heeft een uitgebreide set menu's voor de spelers bedacht

Chef-kok GS Talwar uit Chennai heeft een uitgebreide set menu’s voor de spelers bedacht | Fotocredit: Johan Sathyadas

Chef-kok GS Talwar uit Chennai heeft een uitgebreide set menu’s bedacht, uitgedeeld aan elk hotel en resort met duidelijke instructies over kruidenniveaus, allergenenetikettering en meer. “Het is natuurlijk dat restaurants willen leunen op keukens die hun specialiteit zijn, maar met spelers die uit verschillende landen komen voor de competitie in gedachten, willen we dat ze eten geserveerd krijgen waarmee ze algemeen bekend zijn”, zegt hij.

Naast dranken, gesneden fruit, soepen, vleeswaren en kaas, salades, vier niet-vegetarische hoofdgerechten (van boterkip tot gehaktbrood), vijf vegetarische items (van gobi manchurian tot gnocchi op basis van griesmeel), brood, rijst en desserts Elke dag aangeboden, zijn hotels ook verplicht om een ​​live pasta-teller te hebben met groenten, vlees en sausopties, naast een tweede live-teller die van dag tot dag varieert.

De opdracht van chef Talwar omvatte onderzoek: niet alleen naar de smaak van de gasten, maar ook naar de sterktes, specialiteiten en capaciteiten van alle hotels in en rond de stad. “Sommigen zijn sterker in een bepaalde keuken dan andere; sommigen werken sinds de pandemie met korter personeel. We moesten dit allemaal in gedachten houden en met maaltijdplannen komen die ze allemaal in gelijke mate konden leveren.”

Voorbij het bord

Aangezien schaken een spel van de geest is, vormt de downtime van de spelers een essentieel onderdeel van de voorbereiding. Hoewel de Olympiade slechts één dag zal zijn zonder toernooien (4 augustus), is er veel gepland voor de spelers.

Nu zou ook een goed moment zijn om op te merken dat regerend wereldkampioen Magnus Carlsen is een fervent voetbalfan. Anantharam herinnert zich hoe hij het heerlijk vond om de bal rond te trappen toen hij in 2013 naar Chennai kwam voor het Wereldkampioenschap. En dus zegt Anantharam: “Op de 4e zijn we van plan geïnteresseerde spelers mee te nemen voor een vriendschappelijke voetbalwedstrijd in het Jawarharlal Nehru-stadion in Chennai.”

Afgezien hiervan staat in de hoofdlocatie – naast de grote zaal – een aparte arena gewijd aan recreatieve activiteiten, workshops en vitrines van culturele kunst om de spelers te vermaken. In een poging om Zuid-Indiase podiumkunsten kennis te laten maken met degenen die niet op de hoogte zijn, zal een workshop worden gehouden. “De Queen’s Commission, die deel uitmaakt van de World Chess Federation, heeft een Bharatanatyam-workshop gepland voor de vrouwelijke spelers, arbiters en raadsleden. Trainers van Chitramaya School of Arts, Chennai zullen de workshop leiden, waarna er ook een optreden zal worden gehouden”, zegt Praphul Zaveri, verantwoordelijk voor promotionele activiteiten. Op dezelfde dag krijgen spelers die Mamallapuram en delen van Chennai willen zien, vervoer wanneer het hen uitkomt.

Terug op de locatie, in de trainingshal voor vrijwilligers, neemt Madhuri een pauze van het bespreken van gastvrijheid en marketing en denkt aan haar 40 studenten die in Mandya wachten. Ze weten dat ze ver heeft gereisd om met de besten om te gaan. Ze moet verhalen terugbrengen om te vertellen.

Leave a Reply

Your email address will not be published.