A BIMSTEC FTA will realise the full potential of the Bay of Bengal grouping



Door N Chandra Mohan

Het heersende NDA-regime heeft onlangs zijn strategie voor vrijhandelsovereenkomsten herzien, grotendeels vanwege de dwang om de export te stimuleren als motor van groei. Nadat India de afgelopen 10 jaar geen grote vrijhandelsovereenkomst had ondertekend, ondertekende India een uitgebreide economische partnerschapsovereenkomst met de VAE, naast een economische samenwerkings- en handelsovereenkomst met Australië, gevolgd door een reeks andere deals.

De grote vraag is na de vijfde top van het Bay of Bengal Initiative for Multi-Sectoral Technical and Economic Cooperation (BIMSTEC), hoe lang het zal duren om een ​​vrijhandelsovereenkomst van deze groepering – bestaande uit India, Bangladesh, Myanmar, Thailand, Bhutan, uit te werken. , Nepal en Sri Lanka — dat is een brug tussen Zuid-Azië en Zuidoost-Azië?

Een vrijhandelsovereenkomst met BIMSTEC zal ongetwijfeld de economische integratie en welvaart van deze regionale groepering ondersteunen. Interessant is dat vijf van haar leden ook deel uitmaken van de South Asian Association for Regional Cooperation (Saarc), terwijl Myanmar en Thailand deel uitmaken van de Association of South East Asian Nations (Asean) en het Regional Comprehensive Economic Partnership (RCEP). Saarc is een mislukte poging tot regionale integratie vanwege de problemen van India met Pakistan. India verliet RCEP en herziet zijn vrijhandelsovereenkomst met Asean grotendeels vanwege zijn bezorgdheid over het dumpen van goederen door China via andere markten. De BIMSTEC vrijhandelsovereenkomst in de maak zal dus rekening moeten houden met de zorgen van India, met name wat betreft strikte regels van oorsprong van goederen.
De diversiteit van BIMSTEC is echter ook een potentieel voordeel, aangezien het dient als een brug naar RCEP, mocht India ervoor kiezen zich later weer aan te sluiten. Als BIMSTEC wil slagen waar Saarc faalde, moet India de juiste lessen trekken terwijl het handelspact wordt afgerond. Naast de spanningen tussen India en Pakistan, bleek het proces van Zuid-Aziatische integratie moeilijk te zijn omdat de andere lidstaten een wrok koesterden tegen de dominantie van India. Het verzekeren van een grotere markttoegang door unilaterale handelsliberalisering zou een groot verschil hebben gemaakt en de Saarc-leden zouden dan hebben geprofiteerd van de opkomst van India als economische macht. Hun wrok is alleen maar groter geworden omdat elk lid jaar na jaar alleen maar handelstekorten met India registreerde. Aangezien India ook dominant is binnen BIMSTEC, goed voor het grootste deel van het gecombineerde BBP van $ 4 biljoen en bevolking, zal een vrijhandelsovereenkomst van start gaan wanneer zijn leden een groter belang krijgen in het robuuste groeiverhaal van India. Om zijn terrein in Zuid-Azië te verdedigen, moet India zijn handelsoverschot verminderen door BIMSTEC-leden toe te staan ​​alles te exporteren naar zijn binnenlandse markt.

Een BIMSTEC FTA is echter een idee waarvoor de tijd rijp is, aangezien alle bouwstenen aanwezig zijn. Tijdens de 21e vergadering van het BIMSTEC-handelsonderhandelingscomité, die vier jaar geleden in Dhaka werd gehouden, is vooruitgang geboekt bij het afronden van de ontwerpteksten voor de handel in goederen, een overeenkomst over samenwerking en wederzijdse bijstand in douanezaken en een overeenkomst over procedures voor geschillenbeslechting. In januari organiseerde Bangladesh een werkgroepbijeenkomst om de oorsprongsregels van goederen verder uit te werken. Door op zijn vroegst een vrijhandelsovereenkomst te implementeren, wordt het volledige potentieel van de groepering in de Golf van Bengalen gerealiseerd.

(De schrijver is een economie- en bedrijfscommentator gevestigd in New Delhi. Zijn opvattingen zijn persoonlijk)



Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *