Amateurastronomen uit Coimbatore zijn in het eerste Dark Sky Reserve van India in Hanle, Ladakh, om de nachtelijke hemel vast te leggen


Amateurastronomen uit het hele land, waaronder steden als Coimbatore en Bengaluru, nemen deel aan de eerste sterrenkijkreis naar Hanle, Ladakh, India’s eerste Dark Sky Reserve

Amateurastronomen uit het hele land, waaronder steden als Coimbatore en Bengaluru, nemen deel aan de eerste sterrenkijkreis naar Hanle, Ladakh, India’s eerste Dark Sky Reserve

Als primeur in het land zal binnenkort een Dark Sky Reserve-tag worden gegeven aan Hanle in Ladakh, een dorp op ongeveer 4200 meter boven de zeespiegel in de Himalaya. “Het Dark Sky Reserve is een ruimte die wordt beschermd tegen licht om de ongerepte nachtelijke hemel te behouden”, zegt Obuli Chandran, een wetenschapsdocent uit de stad, eraan toevoegend dat het vergelijkbaar is met de status die wordt gegeven aan plaatsen zoals tijgerreservaten, beschermde ruimtes voor het behoud van het bos.

Obuli Chandran, samen met Ganesh Raja M en G Aishwarya, een driekoppig team van amateurastronomen uit Coimbatore, nemen van 23 tot 28 september deel aan de eerste sterrenkijkreis naar het magische Hanle Dark Sky Reserve (HDSR). Institute of Astrophysics (IIA) en Bangalore Astronomical Society (BAS) organiseren gezamenlijk de reis onder leiding van Dorje Angchuk van IIA en Keerthi Kiran, Vishwanath SK en Sudhash Natarajan van BAS. Ze dragen acht-inch, 10-inch en 12-inch Dobson-telescopen, bekend als de lichte emmers, samen met verschillende verrekijkers om de lucht te scannen.

Hanle, gelegen in een regenschaduwgebied, krijgt nauwelijks regen en heeft bijna tweederde van een jaar een heldere hemel. Het is een droge koude woestijn op grote hoogte. Dit is ook de reden waarom het Indian Institute of Astrophysics zijn telescopen heeft opgesteld, zoals de Himalayan Chandra Telescope (HCT) daarboven. De HCT bevindt zich in een van de hoogste astronomische observatoria ter wereld.

Obuli Chandran en Ganesh Raja zetten astrofotografie-montage op om de nachtelijke hemel vast te leggen tijdens een van de evenementen in de buurt van Coimbatore

Obuli Chandran en Ganesh Raja zetten astrofotografie-montage op om de nachtelijke hemel vast te leggen tijdens een van de evenementen in de buurt van Coimbatore

Het doel van de reis is om mensen astronomie te laten waarderen, zegt Obuli. “De nachtelijke hemel bevat wonderen die onze verbeelding te boven gaan. Bij Hale zie je op elke centimeter van de hemel een ster. We willen die beelden terugbrengen om mensen te laten zien wat een heldere, donkere lucht kan ontrafelen en de noodzaak om het te behouden. Een ander equivalent van zulke heldere luchten is misschien te zien in de Thar-woestijn in Rajasthan.”

Hij zegt dat historisch gezien altijd naar de hemel werd gekeken door mensen in beschavingen met culturele betekenis. Naarmate de steden groeiden, begonnen er lichten over hen te stromen. “De schoonheid van de nachtelijke hemel werd aan ons zicht onttrokken. Maar nog niet alles is verloren. Er zijn regio’s ver weg van stadslichten, van waaruit de magie van de nachtelijke hemel je kan overspoelen. En de Himalaya is een van de mooiste plekken ter wereld met een ongerepte heldere hemel waar zowel amateur- als professionele astronomen naar verlangen”, legt Obuli uit.

Het team zal hemellichamen observeren en documenteren. Keerthi van BAS zegt: “Onze groep zal astronomische objecten observeren en fotograferen en nevels en sterrenstelsels bestuderen. In dit digitale tijdperk waarin foto’s onherkenbaar worden gewijzigd, zullen we proberen de objecten rechtstreeks door onze ogen en de telescoop te observeren. Dit is misschien niet mogelijk vanuit Coimbatore of Bengaluru of een andere stad/gemeente”. Sommige leden zullen de nachtelijke hemel in beeld brengen met speciale astrofotografieapparatuur. Vishwanath SK van BAS legt uit: “Als astrofotografen willen we de schitterende kleuren van de prachtige nevels en sterrenstelsels vastleggen en de nachtelijke hemel fotograferen samen met de prachtige heuvels, kloosters en telescopen in Hanle.”

Het Hanle Dark Sky Reserve zal niet alleen de duisternis van de lucht beschermen voor astronomisch onderzoek, maar ook astronomietoerisme promoten en op een duurzame manier helpen bij de sociaal-economische ontwikkeling van de lokale gemeenschap. “De HDSR leidt de lokale gemeenschap op om op te treden als toeristische gidsen voor de nachtelijke hemel, door hen te voorzien van telescopen en materiaal dat de lichtvervuiling naar het observatorium zal verminderen”, zegt Obuli.

De magie van de nachtelijke hemel

Een donkere luchtreserve vereist een ‘kern’-gebied met een heldere lucht zonder enige lichtvervuiling, waardoor telescopen de lucht in zijn natuurlijke duisternis kunnen zien

Op dit moment zijn er 20 donkere luchtreservaten over de hele wereld, waaronder het VK, Frankrijk, de VS, Duitsland, Nieuw-Zeeland, Canada, Namibië en Australië

Omdat Hanle al de thuisbasis is van het Indian Astronomical Observatory, was het belangrijk om het voor wetenschappelijke doeleinden te bewaren, zegt Dorje Angchuk van het Indian Astronomical Observatory, het veldstation van IIA. “Ook de gemeenschap rond Hanle, die vroeger nomaden waren, neemt nu af. Dus we dachten dat het een goed initiatief zou zijn om ze het belang te laten inzien en wat bij te verdienen door middel van astrotoerisme”.

Als alles goed gaat, kunnen we binnenkort hopen op meer donkere luchtreserves in het land. Obuli voegt eraan toe: “Mensen beginnen dieren in het wild te waarderen en er meer voor te zorgen nadat ze natuurreservaten hebben bezocht. De nachtelijke hemel is altijd een bron van inspiratie geweest voor de mensheid, en deze inspanning is van groot belang.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.