Ambika Somasundaran uit Kerala maakt producten met toegevoegde waarde met drumstick


De producten van Ambika Somasundaran omvatten het soeppoeder, mixen van gierst, payasam en ontbijtmeel

De producten van Ambika Somasundaran omvatten het soeppoeder, mixen van gierst, payasam en ontbijtmeel

Het was een gok voor Ambika Somasundaran toen ze haar goedbetaalde baan opzegde en in 2017 ondernemer werd. Het heeft echter zijn vruchten afgeworpen. Tegenwoordig runt ze Kariat Dry Foods, een zakelijke onderneming in Marottichal in de Puthur panchayat van het Thrissur-district. Naast meel, curry masala’s en poeders onder de merknaam Dry Mix, verkoopt het bedrijf producten met toegevoegde waarde van moringa (trommelstok).

“Ik heb 17 jaar bij ESAF Small Finance Bank gewerkt en als onderdeel van mijn werk leidde en coördineerde ik programma’s voor de ontwikkeling van ondernemerschap, de ontwikkeling van vaardigheden en bewustmaking. Uiteindelijk ontwikkelde ik de interesse om ondernemer te worden. Dus koos ik ervoor om ontslag te nemen en mijn droom na te jagen”, zegt ze.

Ambika zei dat ze verschillende opties had als het erop aankwam om een ​​bedrijfsidee uit te werken. “We hebben een heuvelachtig terrein waar voldoende grondstoffen zijn in de vorm van groenten, kurkuma, nendra bananen en jackfruit. Onder begeleiding van het District Industrial Centre heb ik een subsidie ​​gekregen in het kader van het Employment Generation Program van de premier [PMEGP] om de onderneming te starten”, zegt ze.

Producten met toegevoegde waarde van drumstick vervaardigd door Ambika Somasundaran

Producten met toegevoegde waarde van drumstick vervaardigd door Ambika Somasundaran | Fotocredit: speciale regeling

Haar doel was om ‘veilig-om-te-eten-producten’ te maken van lokaal beschikbare producten en vrouwen in haar buurt in dienst te nemen. “Deze vrouwen wilden economisch onafhankelijk worden. Maar vanwege de beperkingen in een patriarchale opzet waren ze niet in staat om iets alleen te doen. Ze vertelden me dat als ik ergens aan begon, ze voor mij zouden komen werken”, herinnert Ambika zich.

De onderneming een kickstart geven

Ze startte haar onderneming met de verkoop van kerriepoeders en meel om ontbijtgerechten te maken, zoals idiyappam, idli, dosa en puttu evenals verschillende soorten in de zon gedroogde wafels ( kondattams). “Maar het is een enorm competitief veld en ik moest met iets nieuws komen. Zo ben ik geëxperimenteerd met verschillende soorten meel om te maken puttu en producten gemaakt van drumsticks”, legt ze uit.

Vrouwen aan het werk bij de voedselverwerkingseenheid van Ambika Somasundaran, Kariat Dry Foods, in Marottichal, Thrissur

Vrouwen aan het werk bij de voedselverwerkingseenheid van Ambika Somasundaran, Kariat Dry Foods, in Marottichal, Thrissur | Fotocredit: speciale regeling

Puttu, een nietje voor het ontbijt, wordt meestal gemaakt met rijstmeel. Dry Mix heeft 10 soorten puttu bloem met rijstmeel als basis. Er is bloem met wortel, rode biet, banaan, groene gram, jackfruit, jackfruitzaad, maïs, pinda, ragi en njavara rijst.

Wat drumstickproducten betreft, is er poeder, rijstmeel en soepmix gemaakt van drumstickbladeren. Ze werden in augustus 2021 gelanceerd door minister van Landbouw P Prasad. “Een klant had gevraagd om drumstick bladeren poeder. Rond dezelfde tijd had een vriend gevraagd of ik kon helpen met het maken van een gerecht in de kleuren van onze nationale vlag voor een wedstrijd in de school van zijn wijk. Ik was toen al aan het experimenteren met het maken van drumstickpoeder. Toen ik het eenmaal bij mijn vaste klanten had getest, had ik er alle vertrouwen in om het te lanceren. Het kind van mijn vriend gemaakt puttu in de kleuren van de vlag en won ook nog de eerste prijs!” ze zegt.

De voedselonderneming van Ambika Somasundaran heeft meel voor het maken van 10 soorten 'puttu'

De voedselonderneming van Ambika Somasundaran heeft meel voor het maken van 10 soorten ‘puttu’ | Fotocredit: speciale regeling

Haar onderneming wordt ondersteund door Ollur Krishi Samridhi (OKS), een boerenproducentenorganisatie (FPO), die valt in het kiesdistrict van Ollur MLA en minister van Inkomsten, K Rajan. De FPO lanceerde in januari 2020 een programma om de teelt van drumsticks te vermeerderen, waarbij 10.000 jonge boompjes werden uitgedeeld aan vier panchayats.

P. Anitha, professor, Department of Vegetable Science aan het College of Agriculture, Kerala Agricultural University, had bewustmakingslessen gevolgd in deze panchayats over het planten van jonge boompjes en het verzorgen ervan. Zij had, samen met haar student, Anitta Judy Kurian, in 2018-19 een onderzoek uitgevoerd om de samenstelling van voedingsstoffen in verschillende soorten drumsticks te evalueren als onderdeel van een “plantenproject” dat werd gefinancierd door de regering van Kerala. “We verzamelden 25 drumstickrassen die in het vijfde plantjaar zaten. Drumstick is een reservoir van voedingsstoffen, variërend van eiwitten, vitamine C en A, mineralen zoals calcium, ijzer en kalium, antioxidanten en dergelijke. Landen als Thailand en Maleisië lopen ver voorop in het vervaardigen van producten met toegevoegde waarde van drumsticks; Kerala zet kleine stapjes in deze richting”, zegt dr. Anitha.

Drumstick soep mix

Drumstick soep mix | Fotocredit: speciale regeling

Ambika haalt momenteel bladeren in bij huishoudens in haar buurt. “We geven 30 euro per kilogram blad. Ze hoeven alleen de hoofdstam te verwijderen. De bladeren worden grondig gereinigd in kurkuma water om insecten/wormen en vuil te verwijderen. Ze gaan dezelfde dag nog in de droger en de gedroogde bladeren worden luchtdicht verpakt. We poederen ze naar behoefte. Om een ​​kilo droge bladeren te krijgen, hebben we minimaal acht kilo verse bladeren nodig. En als de droge bladeren tot poeder worden verwerkt, gaat er nog eens 100 gram verloren’, zegt ze.

Productaanbod

Het drumstickpoeder kan worden gebruikt in curry’s. Het kan ook worden gedronken met water of karnemelk. “Het kant-en-klare soeppoeder bevat komijn, peper, sjalot en knoflook. Meng het in water en kook. Sjalotten gebakken in olie of ghee kunnen worden toegevoegd voor smaak. De drumstick rijstmeel kan worden gebruikt om gerechten te maken zoals: puttu of idiyappam of kan worden toegevoegd aan idli/dosa-deeg”, legt Ambika uit.

Ambika Somasundaran

Ambika Somasundaran | Fotocredit: speciale regeling

Drumstick-gierstmix, chutneypoeder en rasammix van drumstickbladeren zijn enkele van de andere producten. Er is ook een payasam-mix, met drumstickvlees en manicholam (Sorghum). Ze is ook van plan om olie te produceren uit drumstickzaden. “We hebben de machines aangeschaft om drumstickpoedercapsules te maken. Ondertussen heeft Ollur Krishi Samridhi stappen gezet om drumstickproducten te exporteren, puttu meel en gierstmix, die in drie varianten verkrijgbaar is. We kijken in eerste instantie naar de West-Aziatische markt”, zegt ze.

Drumstick-producten zijn momenteel verkrijgbaar bij SARAS Mela op het Kanakakkunnu-terrein in Thiruvananthapuram. Ze kunnen ook online worden gekocht. Contactpersoon: 9539731501.

Leave a Reply

Your email address will not be published.