Amerikaanse crypto-expert krijgt 5 jaar cel voor hulp aan Noord-Korea


Een cryptocurrency-expert is dinsdag veroordeeld tot meer dan vijf jaar gevangenisstraf voor het helpen van Noord-Korea bij het ontwijken van Amerikaanse sancties.

Virgil Griffith, 39, pleitte vorig jaar schuldig aan samenzwering en gaf toe dat hij presenteerde op een cryptocurrency-conferentie in Pyongyang in 2019, zelfs nadat de Amerikaanse regering zijn verzoek om daarheen te reizen had afgewezen.

Griffith, een bekende hacker, ontwikkelde ook “cryptocurrency-infrastructuur en apparatuur in Noord-Korea”, schreven openbare aanklagers in gerechtelijke documenten. Op de conferentie van 2019 adviseerde hij meer dan 100 mensen – waaronder verschillende die voor de Noord-Koreaanse regering leken te werken – over hoe te gebruiken cryptogeld sancties te ontwijken en onafhankelijk te worden van het wereldwijde banksysteem.

De VS en de VN-Veiligheidsraad hebben de afgelopen jaren steeds strengere sancties opgelegd aan Noord-Korea om te proberen zijn nucleaire en ballistische raketprogramma’s in toom te houden. De Amerikaanse regering heeft in 2018 de sancties tegen Noord-Korea gewijzigd om “een Amerikaanse persoon, waar dan ook” te verbieden technologie naar Noord-Korea te exporteren.

Aanklagers zeiden dat Griffith erkende dat zijn presentatie neerkwam op een overdracht van technische kennis aan conferentiebezoekers.

“Griffith is een Amerikaans staatsburger die ervoor koos de sancties van zijn eigen land te ontduiken om diensten te verlenen aan een vijandige buitenlandse mogendheid”, schreven de aanklagers. “Hij deed dit in de wetenschap dat de macht – Noord-Korea – zich schuldig had gemaakt aan wreedheden tegen zijn eigen volk en bedreigingen heeft geuit aan het adres van de Verenigde Staten onder verwijzing naar hun nucleaire capaciteiten.”

Advocaat Brian Klein beschreef Griffith als een “briljante, door Caltech opgeleide wetenschapper die een nieuwsgierigheid ontwikkelde die grenst aan een obsessie” met Noord-Korea. “Hij beschouwde zichzelf – zij het arrogant en naïef – als handelend in het belang van de vrede”, zei Klein. “Hij houdt van zijn land en is er nooit op uit geweest om kwaad te doen.”

Klein voegde eraan toe dat hij teleurgesteld was over de gevangenisstraf van 63 maanden, maar “blij was dat de rechter Virgil’s toewijding erkende om productief verder te gaan met zijn leven, en dat hij een getalenteerd persoon is die veel kan bijdragen.”

Griffith, die zichzelf omschreef als ‘disruptieve technoloog’, werd begin jaren 2000 een soort enfant terrible in de techwereld. In 2007 creëerde hij WikiScanner, een tool die tot doel had mensen te ontmaskeren die anoniem items in Wikipedia, de crowdsourced online encyclopedie, bewerkten.

WikiScanner kon in wezen de bedrijven, instellingen of overheidsinstanties bepalen die eigenaar waren van de computers waarop sommige bewerkingen zijn aangebracht. Het identificeerde snel bedrijven die de inzendingen van concurrenten hadden gesaboteerd en overheidsinstanties die de geschiedenis hadden herschreven, naast andere bevindingen.

“Ik ben heel blij om te zien dat de reguliere media net als ik genieten van het public-relations-rampenvuurwerk”, vertelde Griffith aan The Associated Press in 2007.

Klein zei eerder dat Griffith samenwerkte met de FBI en “de wetshandhaving hielp opleiden” over het zogenaamde dark web, een netwerk van versleutelde internetsites waarmee gebruikers anoniem kunnen blijven.


Leave a Reply

Your email address will not be published.