Anthony Sattin’s Nomads: The Wanderers Who Shaped Our World review: ‘Gedachten en ideeën zouden altijd moeten dwalen, nu samen, nu apart’


Anthony Sattin maakt een joyride met nomadische gemeenschappen en onderzoekt waarom ‘herders’ van de 21e eeuw tot het uiterste worden geduwd

Anthony Sattin maakt een joyride met nomadische gemeenschappen en onderzoekt waarom ‘herders’ van de 21e eeuw tot het uiterste worden geduwd

“Waar komen ze vandaan? Waarom zijn ze hier gekomen? Wanneer gaan ze? Hoe overleven ze? Wie zijn zij?” Waar komen ze vandaan? Waarom zijn ze hier gekomen? Wanneer gaan ze? Hoe overleven ze? Wie zijn zij?”

Dit zijn de vragen die velen van ons stellen met betrekking tot nomadische gemeenschappen. Zoals Anthony Sattin in zijn werk aangeeft Nomaden: de zwervers die onze wereld hebben gevormd“De aanblik van een gezin dat onderweg is met de dieren en al hun bezittingen windt sommigen van ons op, maar het vervult anderen met angst, walging of minachting.”

Op school wordt ons geleerd dat de menselijke beschaving begon toen zwervende mensen zich in specifieke gebieden begonnen te vestigen. Sattin heeft echter een tegengestelde mening: dat het degenen zijn die we als buitenstaanders zien, die een diepgaande invloed hebben gehad op onze beschavingsgeschiedenis; een die we ervoor kiezen om te negeren en te vergeten.

Met de Bakhtiaris

Het boek begint met een lyrische noot van een reis door het Zagros-gebergte van Iran, samen met de Bakhtiari-stam, en roept beelden op van verbluffende schoonheid. In zijn gesprekken met leden van de stam hoort hij niet alleen over de gevarieerde kennis die hun reizen hen hadden gegeven, maar ook over ‘de uitdagingen van het herder zijn in de 21e eeuw’. Dit is een probleem waarmee de meeste nomadische gemeenschappen over de hele wereld worden geconfronteerd. Omdat land schaars is en voor zoveel andere behoeften gewild is, worden ze naar de randen geduwd en vaak gedwongen zich te vestigen.

Te beginnen met de ontdekking van Gobekli Tepe in Turkije, traceert Sattin de prestaties van nomadische gemeenschappen over de continenten. Er is ook een interessante kijk op het bijbelse verhaal van Kaïn en Abel. Sattin herschikt dit als een botsing tussen de gevestigde boer Kaïn en de nomadische herder Abel. De moord, schrijft hij, “belicht een van de gevolgen van de neolithische evolutie, de tegenstrijdige belangen van herders en landbouwers, van nomaden en de gevestigde orde.”

Mesopotamië, Egypte, Turkije, Perzië, India, China… Sattin gaat op wereldreis om zijn lezers ervan te overtuigen dat de nomaden de kern vormden van de meeste prestaties. Er is zelfs een discussie gaande over een “nomadisch gen” (hoewel Sattin voorzichtig een arts citeert dat het label nutteloos en onwetenschappelijk is) dat misschien achter ADHD (aandachtstekortstoornis met hyperactiviteit) zou kunnen zitten.

Sommige van zijn punten lijken echter dun uitgerekt. Als hij bijvoorbeeld schrijft over het Ottomaanse, het Saffaviden- en het Mogol-rijk, zegt hij: “Elk van deze rijken had nog steeds een belangrijke nomadische kern en ze onderhielden allemaal een relatie met de seizoenscycli, niet in de laatste plaats omdat de levens en heilige dagen van hun moslims heersers werden gereguleerd door de maankalender.” Hoewel Babur al vroeg in zijn carrière een zwervend leven leidde, komt dit neer op nomadisme? En wat is de nomadische kern waar hij het over heeft?

Attitudes veranderen

Sattin vertelt vervolgens over de industriële revolutie en het tijdperk van de verlichting en hoe de houding ten opzichte van nomaden en zwervers veranderde. Hij citeert uit Macaulay’s toespraak en wijst erop dat nomaden nu als barbaren werden beschouwd, “als mensen zonder kunst, moraal, literatuur, wet of rede.” Hoewel je het misschien niet eens bent met Sattins opvattingen, valt niet te ontkennen dat dit een uitstekend leesbaar boek is.

Het schrijven is suggestief en zorgt ervoor dat je de pagina’s wilt omslaan. Sattin eindigt zijn verhaal waar hij het begon: in het Zagros-gebergte met de Bakhtiari. “Misschien”, zegt zijn vriend Feredyun, “moeten gedachten en ideeën altijd ronddwalen als schapen en geiten, heen en weer, nu samen, dan weer apart.” Het is een passend einde van het boek.

Nomaden: de zwervers die onze wereld hebben gevormd; Anthony Sattin, Hachette India, ₹799.

[email protected]

Leave a Reply

Your email address will not be published.