Astronomen hebben mogelijk het verste sterrenstelsel van het heelal ontdekt, op 13,5 miljard lichtjaar afstand


Onderzoekers hebben ontdekt wat volgens hen het verste astronomische object is dat tot nu toe is ontdekt: HD1, een kandidaat voor sterrenstelsels die naar schatting 13,5 miljard lichtjaar verwijderd is. Dat is een ongelooflijke 100 miljoen lichtjaar verwijderd van het momenteel bekende verste sterrenstelsel, GN-z11. HD1 schijnt fel in ultraviolet licht, wat aangeeft dat de melkweg wemelt van de activiteit. Als gevolg hiervan speculeren wetenschappers dat het een starburst-melkwegstelsel zou kunnen zijn, of een sterrenstelsel dat in hoog tempo sterren genereert. Uit nader onderzoek bleek echter dat de kandidaat-melkweg meer dan 100 sterren per jaar creëerde, 10 keer de snelheid van typische starburst-sterrenstelsels.

De ontdekking is gedaan door een internationaal team van astronomen, waaronder experts van het Center for Astrophysics | Harvard en Smithsonian.

Het team van onderzoekers heeft twee suggesties. Ten eerste zou HD1 in een ongelooflijke snelheid sterren kunnen creëren, en het zou zelfs de thuisbasis kunnen zijn van Populatie III-sterren, de eerste sterren van het universum, die nog nooit eerder zijn gezien. Ten tweede zou HD1 ook de thuisbasis kunnen zijn van een superzwaar zwart gat met een massa van 100 miljoen keer die van ons Zon.

De bevinding was: gemeld in het Astrophysical Journal (ApJ). De onderzoekers zijn begonnen hypothesen te stellen over wat de melkweg is in een begeleidend rapport gepubliceerd in de Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS) Letters.

Fabio Pacucci, de hoofdauteur van de MNRAS-studie en co-auteur van de ontdekkingspaper over ApJ, zei in een verklaring dat het beantwoorden van vragen over de aard van een bron die zo ver weg is gelijk staat aan “de nationaliteit van een schip raden vanaf de vlag die het voert, terwijl het ver weg aan de wal is, met het schip in het midden van een storm en dichte mist .” Pacucci zei dat sommige kleuren en vormen van de vlag te zien waren, maar niet allemaal. Uiteindelijk is het een lang proces van studie en eliminatie van onwaarschijnlijke scenario’s.

Over Populatie III-sterren zei Pacucci dat de vroegste sterrenpopulatie in het universum massiever, helderder en heter was dan de huidige sterren. Als we aannemen dat de sterren die in HD1 zijn gemaakt deze vroege sterren zijn, of Populatie III-sterren, kunnen de kenmerken van het sterrenstelsel beter worden beschreven.

HD1 werd ontdekt na bijna 1.200 uur observatie met behulp van de Subaru Telescope, VISTA Telescope, UK Infrared Telescope en Spitzer Space Telescope.


Leave a Reply

Your email address will not be published.