Australia to stop taxing offshore income of Indian firms; move part of trade deal


IT-majors, waaronder: TCS, Infosys en Wiprozullen veel baat hebben bij een handelsovereenkomst die India en Australië zaterdag hebben ondertekend, aangezien Canberra ermee heeft ingestemd om zijn nationale wetten te wijzigen om te stoppen met het belasten van de offshore-inkomsten van Indiase bedrijven die daar technische diensten verlenen.

Een topbron vertelde FE dat de stap een anomalie in het Double Taxation Avoidance Treaty (DTAA) tussen de twee landen uit 1991 zal corrigeren en Indiase IT- en ITeS-spelers in staat zal stellen hun activiteiten in Australië op te schalen. Volgens een schatting van de sector heeft de anomalie sinds 2012 Indiase IT-bedrijven ongeveer $ 1,3 miljard gekost.

Het besluit van Canberra om de wet aan te passen maakt deel uit van de India Australia Economic Co-operation and Trade Agreement (ECTA). Zowel minister van Handel en Industrie, Piyush Goyal, als zijn Australische ambtgenoot Dan Tehan hebben dit besluit formeel onderschreven door middel van officiële brieven, aldus de bron. Het zal van kracht worden wanneer de ECTA in werking treedt, nadat de overeenkomst is geratificeerd door het Australische parlement, wat naar verwachting 3-4 maanden zal duren.

Gebruikmakend van de bepalingen van de India-Australië DTAA, heeft Canberra inkomsten uit offshore IT-diensten die vanuit India worden geleverd als royalty belast, zelfs wanneer hetzelfde inkomen ook in India wordt belast.

immigratie afbeelding

Meestal omvatten de meeste projecten die IT-bedrijven aannemen wat on-site werk en sommige uit India. Interessant is dat de eigen nationale wetten van Australië geen enkele bepaling bevatten om dergelijke offshore-inkomsten te belasten. Het DTAA-verdrag in 1991 was echter zo geformuleerd dat het Federale Hof van Australië in een vonnis tegen Tech Mahindra heeft in oktober 2018 bepaald dat de betalingen die een Indiaas bedrijf van zijn klanten in Australië ontvangt, in Australië worden belast als ‘royalty’, hoewel de lokale wetgeving daar geen bepalingen bevat om dergelijke inkomsten te belasten.

De DTAA is typisch een belastingverdrag tussen twee of meer landen om te voorkomen dat hetzelfde inkomen tweemaal wordt belast. Het treedt in werking wanneer een belastingbetaler in het ene land woont en inkomen verdient in een ander land als die twee landen een dergelijk verdrag hebben gesloten. Maar ironisch genoeg ging de DTAA van India met Australië per ongeluk in tegen dit basisprincipe van dergelijke verdragen. In plaats van als schild voor de belastingbetaler te fungeren, is de DTAA door de fiscus een zwaard gebleken.

Een woordvoerder van Nasscom, een orgaan uit de IT-industrie, begroette de voorgestelde wijziging en zei: “Nasscom zal blijven samenwerken met beide regeringen en heeft er vertrouwen in dat er binnenkort wijzigingen in de Australische nationale wet zullen worden aangebracht in de komende parlementszitting om deze intentie te bezegelen.”

Sinds 2000 hebben belangrijke IT-bedrijven zoals Infosys, TCS, Wipro, Tech Mahindra Satyam en HCL hun activiteiten in Australië opgevoerd, maar deze belasting blijft een probleem voor hen. Dus als het eenmaal is opgelost, kunnen deze bedrijven hun activiteiten daar aanzienlijk opvoeren, aldus een senior IT-manager van de sector.

Volgens Nasscom groeide de Indiase IT-dienstensector in FY21 met 2,7% op jaarbasis tot $ 99 miljard. De bredere sector, inclusief e-commerce, business process management en wereldwijde backoffices, groeide met 2,3% tot $194 miljard in FY21. Volgens de RBI data waren Australië en Nieuw-Zeeland samen goed voor 3,1%, of $ 4,2 miljard, van de Indiase export van softwarediensten in FY21.

Rohinton Sidhwa, partner bij Deloitte India, zei: “Als de onderhandelingen zouden opleveren dat de Australische regering haar recht toekent om dergelijke inkomsten te belasten, zou dat een grote overwinning zijn voor de Indiase regering.”

De uitspraak van de Australische federale rechtbank dat een recht om inkomsten te belasten op grond van een DTAA kan worden uitgeoefend, zelfs als de inkomsten niet belastbaar zijn volgens de Australische binnenlandse belastingwetgeving, is in feite in strijd met de principes waarom verdragen in de eerste plaats worden ondertekend, zei Sidhwa .

“Verdragen zijn over het algemeen niet bedoeld om een ​​lading te creëren die niet in de eerste plaats bestaat. Er zou een wijziging van de Australische nationale wet nodig zijn om het oordeel van de federale rechtbank teniet te doen”, zei hij.



Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *