Ax-1: SpaceX, Axiom lanceren eerste privémissie voor internationaal ruimtestation


De eerste volledig privémissie naar het internationale ruimtestation ISS is vrijdag vertrokken vanuit Florida met een vierkoppige bemanning van het startup-bedrijf Axiom Space.

NASA heeft de drievoudige samenwerking met Axiom geprezen en SpaceX als een belangrijke stap in de richting van commercialisering van het gebied van de ruimte dat bekend staat als “Low Earth Orbit”, waardoor het bureau zich kan concentreren op ambitieuzere reizen dieper in de kosmos.

Een SpaceX Falcon 9-raket met de Crew Dragon-capsule Endeavour werd gelanceerd om 11:17 uur (1517 GMT of 20:47 uur IST) vanuit het Kennedy Space Center, en het ruimteschip zou zaterdag rond 1145 GMT (17:15 uur IST) moeten aanmeren.

“We halen commerciële zaken van de aarde en brengen het in de ruimte”, zei NASA-chef Bill Nelson.

“Om te zeggen dat we enthousiast zijn, is een enorm understatement”, vertelde Michael Suffredini, CEO van Axiom Space, aan verslaggevers na de lancering, eraan toevoegend dat het het hoogtepunt was van jarenlang werk voor het in Houston gevestigde bedrijf, opgericht in 2016.

Commandant van de Axiom Mission 1 (Ax-1) is voormalig NASA-astronaut Michael Lopez-Alegria, een dubbele burger van de Verenigde Staten en Spanje, die in zijn 20-jarige carrière vier keer naar de ruimte vloog en voor het laatst het ISS bezocht in 2007 .

Hij wordt vergezeld door drie betalende bemanningsleden: de Amerikaanse vastgoedinvesteerder Larry Connor, de Canadese investeerder en filantroop Mark Pathy, en de Israëlische voormalige gevechtspiloot, investeerder en filantroop Eytan Stibbe.

De algemeen gerapporteerde prijs voor tickets – inclusief acht dagen op de buitenpost, voordat ze uiteindelijk in de Atlantische Oceaan terechtkomen – is $ 55 miljoen (ongeveer Rs. 417,5 crore).

Terwijl rijke privé-burgers het ISS eerder hebben bezocht, is Ax-1 de eerste missie met een volledig privébemanning die een privé-ruimtevaartuig naar de buitenpost vliegt. Axiom betaalt SpaceX voor transport en NASA rekent Axiom ook aan voor gebruik van de ISS.

Aan boord van het ISS, dat 400 kilometer boven de zeespiegel draait, zal het kwartet 25 onderzoeksprojecten uitvoeren, waaronder een MIT-technologiedemonstratie van slimme tegels die een robotzwerm vormen en zichzelf assembleren tot ruimtearchitectuur.

Een ander experiment omvat het gebruik van kankerstamcellen om minitumoren te laten groeien en vervolgens gebruik te maken van de versnelde verouderingsomgeving van microzwaartekracht om biomarkers te identificeren voor vroege detectie van kankers.

“Het onderscheid is dat onze jongens niet daarheen gaan en acht dagen rondzweven om foto’s te maken en uit de koepel te kijken”, vertelde Derek Hassmann, operationeel directeur van Axiom Space, aan verslaggevers tijdens een pre-launch briefing.

Daarnaast is bemanningslid Stibbe van plan om hulde te brengen aan zijn overleden vriend Ilan Ramon, de eerste astronaut van Israël, die stierf tijdens de ramp met de Space Shuttle Columbia in 2003 toen het ruimteschip bij terugkeer uiteenviel.

Overlevende pagina’s uit Ramons ruimtedagboek en aandenkens van zijn kinderen worden door Stibbe naar het station gebracht.

De bemanning van Axiom zal naast de vaste bemanning van het station wonen en werken: momenteel drie Amerikanen en een Duitser aan de Amerikaanse kant, en drie Russen aan de Russische kant.

Het bedrijf heeft voor in totaal vier missies samengewerkt met SpaceX en NASA heeft in principe de tweede, Ax-2, al goedgekeurd.

Axiom ziet de reizen als de eerste stappen van een groter doel: een eigen privéruimtestation bouwen. De eerste module wordt in 2024 gelanceerd.

Het plan is om het station in eerste instantie aan het ISS te koppelen, voordat het uiteindelijk autonoom gaat vliegen wanneer het met pensioen gaat en ergens na 2030 uit zijn baan wordt gehaald.




Leave a Reply

Your email address will not be published.