Banaan, de zeer voedzame vrucht


Zijn bananen een essentieel item in Zuid-India? pujas (gebeden) en vieringen? Ja, mensen versieren tempelingangen, bruiloften en festivals met bananenbomen bij de ingang, bieden bananenvruchten aan de godheid en gebruiken tijdens maaltijden bananenbladeren als borden (geen lepels of kleine kommen voor vloeistoffen).

Het is een kunst om rasam saadam op een bananenblad te eten. Al kun je tegenwoordig in restaurants ‘moderne’ bananenborden kopen, waar voor het gemak droge bananenbladeren aan elkaar worden ‘genaaid’.

Een heilige vrucht

J. Meenakshi, een wetenschappelijk schrijver, schrijft in BBC dat de bananenboom wordt gelijkgesteld aan Lord Brihaspati (Jupiter) voor vruchtbaarheid en premie. Bananen worden dus als heilig beschouwd.

Dr. KT Achaya, in zijn boek, lndian Food: een historische metgezel (Oxford Univ. Press, 1994) noemt banaan in de boeddhistische literatuur rond 400 voor Christus. Hij vermeldt dat bananen via de zeeroute van het eiland Nieuw-Guinea naar Zuid-India kwamen. Sommigen hebben beweerd dat bananen voor het eerst in Nieuw-Guinea zijn gedomesticeerd.

Veel variëteiten

Meenakshi ontdekte tijdens haar reis van Hyderabad naar Nagercoil dat er zo’n 12-15 bananenvariëteiten zijn. Deze planten groeien in gebieden die warm en vochtig zijn, grenzend aan de West-Ghats.

Gezien dit, waar in India wordt bananen verbouwd? Grotendeels in het zuidelijke kustgebied van het schiereiland, namelijk in delen van Gujarat, Maharashtra, Karnataka, Kerala, Tamil Nadu, Telangana, Andhra Pradesh, Odisha en Bengalen, en in de noordoostelijke gebieden zoals Assam en Arunachal Pradesh.

De centrale en noordelijke regio’s (Madhya Pradesh, Uttar Pradesh, Haryana en Punjab) laten de plant echter ook groeien, maar niet in een dergelijke variëteit of in aantallen.

India produceert elk jaar ongeveer 29 miljoen ton bananen, en daarna China met 11 miljoen ton. De Voedsel- en Landbouworganisatie (FAO) zegt dat ongeveer 135 landen bananen produceren, en bananenplanten houden van warme en natte omstandigheden.

Van bijzonder belang zijn de Zuidoost-Aziatische landen, die maar liefst 300 bananenvariëteiten hebben, waarvan vele visueel mooie planten hebben.

De voedingswaarde

Wat zit er in bananen dat ze smakelijk, heilig, geneeskrachtig en voedingswaarde heeft gemaakt? Het boek Voedingswaarde van Indiaas eten van de Indian Council of Medical Research (ICMR) wijst erop dat bananen 10-20 mg calcium, 36 mg natrium, 34 mg magnesium en 30-50 mg fosfor per 100 g eetbaar materiaal bevatten. Al deze maken bananen zeer voedzaam.

Dr. K. Ashok Kumar en collega’s, in hun artikel uit 2018 in de Tijdschrift voor farmacognosie en fytochemie hebben de voedingswaarde van bananenrassen bijgewerkt met vergelijkbare resultaten. Het is relevant erop te wijzen dat van al het fruit in India de banaan de goedkoopste is, zelfs het hele jaar door verkrijgbaar is in de landelijke gebieden in de meeste delen van India, en voedzamer is dan veel ander fruit in de markt, zoals mango’s en sinaasappels, waarvan de meeste seizoensgebonden, duur en minder voedzaam zijn dan de gewone banaan.

En banaan is niet alleen een vrucht die lekker is en goed voor de gezondheid. Zelfs de schil ervan is nuttig als ‘biochar’, die zowel als meststof wordt gebruikt als om elektriciteit op te wekken. Er worden inspanningen geleverd om het te gebruiken om elektrische auto’s aan te drijven.

[email protected]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *