Beeldhouwer KS Radhakrishnan zegt dat hij tijdens de lockdowns druk bezig was met zijn nieuwe collectie en met het samenstellen van twee tentoonstellingen


Beeldhouwer KS Radhakrishnan over de betekenis van de installatie ‘Maiya, de schrijver’ in zijn oeuvre

Beeldhouwer KS Radhakrishnan over de betekenis van de installatie ‘Maiya, de schrijver’ in zijn oeuvre

Op de campus van het CMS College in Kottayam schrijft Maiya van beeldhouwer KS Radhakrishnan. Haar kronkelige, minimalistische frame is gebogen over een boek. Een hand op een boek en een pen houden haar vastgeklonken aan de drie meter hoge granieten pilaar waarop ze rust; de handeling van het schrijven houdt de omgekeerde Maiya geaard, terwijl haar verbeelding, duidelijk in haar houding, haar onbelemmerd laat. Het bronzen beeld is een eerbetoon aan zijn geboortestad Kottayam, beroemd om zijn romantiek met brieven en leren, drukken en publiceren.

“’Maiya, de schrijfster’, symboliseert empowerment, de denkende vrouw, de vrouw met een eigen wil en geest. Ik wilde dat de schrijver op een hoogte werd geplaatst om de vrouw en schrijver een verhoogde positie te geven”, zegt Radhakrishnan. Hij is verbaasd dat zelfs nu veel mannen in Kerala het moeilijk vinden om met een vrouw met een onafhankelijke geest om te gaan. “Het is ongelukkig. Misschien, als we een vrouw in een leeromgeving plaatsen, zoals in het geval van Maiya, kan het de manier veranderen waarop een man een vrouw ziet’, hoopt hij.

De beeldhouwer was op doorreis door Thiruvananthapuram na de inhuldiging van zijn werk in CMS College.

Radhakrishnan, een leerling van Ram Kinkar Biaj in Santiniketan, heeft zijn mentor nagebootst en elementen van Santhal-kunst in zijn oeuvre geïntegreerd. Maiya en Musui, een vrouw en een man, zijn zijn muze. Het zijn iconische figuren in zijn sculpturen, groot en klein, omdat hij de menselijke motieven in zijn artistieke werken gebruikt om zijn indrukken over te brengen. Maiya en Musui zien er hetzelfde uit, maar voor hun geslacht; samen drukken ze op welsprekende wijze in brons Radhakrishnans kijk op gender, samenleving, geschiedenis, nostalgie en verlies uit.

Dit is zijn derde beeldhouwwerk in Kerala. De eerste was in Mananchira in Kozhikode. De tweede werd geplaatst in het gemeentepark in Kottayam net voor de lockdown in 2020. “Ik kreeg het verzoek om een ​​sculptuur te maken voor Kottayam. Het moest op elke gewenste locatie worden geplaatst. Ik ging op een paar plaatsen in Kottayam rond en koos het park als de ideale plek voor de installatie. Ik wil dat mijn creaties bij de mensen zijn en dat mensen bij de werken zijn. Daarvoor moeten de werken worden geïnstalleerd op een plek waar veel mensen komen”, legt hij uit. Drie bronzen figuren, grimmig en acrobatisch, rusten op granieten pilaren van respectievelijk 12-15 en 18 voet. Radhakrishan noemt ze ‘Bahurupi’.

“Degene in het midden heeft zijn voeten op zijn hoofd gehouden en hij is het beeld van gelukzaligheid. Ik wil beweging in mijn figuren. Dat is wanneer ze hun kijkers ook ontroeren. Degene in het midden geeft aan: sthithi (stilte) terwijl de andere twee verbeelden gathi (beweging). Er is liminaliteit in ons en daarom heb ik ze Bahurupi liminale figuren genoemd’, legt hij uit.

Zes maanden geleden, toen de directeur van CMS College Varghese C Joshua zich afvroeg of Radhakrishnan een stuk voor het college zou maken, stemde hij graag in. “De lommerrijke campus van het college heeft meer dan 500 soorten bomen en een bosgebied van twee hectare. Zo’n groene oase midden in de stad is uniek. Ik dacht dat het een heerlijk huis zou zijn voor Maiya, de schrijfster”, zegt de kunstenaar met een grote glimlach.

Beeldhouwer KS Radhakrishnan en zijn werken in brons in het stadspark in Kottayam

Beeldhouwer KS Radhakrishnan en zijn werken in brons in het stadspark in Kottayam | Fotocredit: speciaal arrangement

Radhakrishnan legt uit waarom hij alleen in brons werkt en zegt dat alleen dat hem de vrijheid geeft om de luchtgedragen, minimalistische figuren te maken die hij creëert. ‘Dat kan ik niet in steen maken. Er is een lichtheid van zijn in mijn werken en ik denk niet dat ik het in een ander medium kan doen. Brons is een sterk, maar flexibel medium om in te werken. Bovendien, aangezien ik al mijn creaties in modder begin en de verloren wasmethode volg, behoudt mijn stuk de ruwheid en textuur van de modder. Als beeldhouwer kom ik van een school waar het eerste modelleren in klei wordt gedaan.”

Tijdens zijn recente bezoek aan Kottayam in juli voor de installatie van de schrijver, was Radhakrishnan verheugd om het stadspark vol gezinnen te zien. “Zo hoort een sculptuur gepositioneerd te zijn. Wat is het nut van het ophangen van bustes en standbeelden op verkeerseilanden die we alleen zien als we in een voertuig voorbijrijden? Er is geen tijd om het te waarderen of ermee om te gaan’, stelt hij.

Beeldhouwer KS Radhakrishnan en zijn buste van voormalig president APJ Abdul Kalam

Beeldhouwer KS Radhakrishnan en zijn buste van voormalig president APJ Abdul Kalam | Fotocredit: speciaal arrangement

Radhakrishan wijst erop dat het installeren van bustes en standbeelden een context moet hebben in plaats van ze willekeurig op een willekeurige plaats te plaatsen. Hij wijst op de praktijk van het maken van bustes van de presidenten van India, die worden bewaard in Rashtrapati Bhavan in Delhi. Deze bustes worden gemaakt wanneer een president in functie is en hij/zij meerdere zittingen doet voor de gekozen artiest.

“Ik was uitgenodigd om een ​​buste te maken van president KR Narayanan. Dankzij die gelegenheid heb ik een opmerkelijke geleerde en een fijn mens van dichtbij kunnen leren kennen. Hetzelfde gold voor president APJ Abdul Kalam. Ik vond het een eer om een ​​buste te maken van die geweldige man”, legt hij uit.

Beeldhouwer KS Radhakrishnan met voormalig president APJ Abdul Kalam

Beeldhouwer KS Radhakrishnan met voormalig president APJ Abdul Kalam | Fotocredit: speciaal arrangement

Tijdens de lockdowns koos Radhakrishnan ervoor om zijn tijd door te brengen in Santiniketan, waar hij werkte aan een nieuwe show, ‘A Crowd dispersed’, die in januari 2023 zal worden ingehuldigd in Emami Art, Kolkata.

Tegelijkertijd werkte hij aan de honderdjarige tentoonstelling over Somnath Hore (‘Somnath Hore: A Centenary Exhibition’), die de talloze werken van de overleden kunstenaar onderzoekt, en aan een honderdjarig eerbetoon aan Satyajit Ray (‘Iti Satyajit Da’), beide in Calcutta.

“Bij de Emami Art in Kolkata Center for Creativity, had de Satyajit Ray Centenary Show, die ik heb samengesteld, foto’s van Ray waarop verschillende fotografen hebben geklikt, sommige ook ongepubliceerd, originele posters van zijn films en kopieën van 52 brieven die Ray had geschreven aan een familievriend en bewonderaar. Hoewel ik nerveus was over het houden van een tentoonstelling in Kolkata, in het midden van Ray bhakhtsde tentoonstelling en een boek over Ray werden zeer goed ontvangen”, zegt hij.

Beeldhouwer KS Radhakrishnan poseert met zijn werk, op de eerste dag van India Art Fair bij NSIC in New Delhi

Beeldhouwer KS Radhakrishnan poseert met zijn werk, op de eerste dag van India Art Fair bij NSIC in New Delhi | Fotocredits: Shiv Kumar Pushpakar

Radhakrishnan is ook nauw betrokken bij de werking van Arthshila Foundation, een particulier kunstcentrum op het terrein van Santiniketan. Hij zegt dat hij nu al twee jaar, naast zijn werk, ook de werken van Hore documenteert en een boekdeel van 460 pagina’s over de overleden kunstenaar heeft samengesteld. “We kunnen niet wachten tot de universiteit met initiatieven komt. Zijn relevantie moet worden overgebracht op studenten en zij moeten zijn werken begrijpen. Arthshila is een belangrijk begin”, meent hij. De artiest zegt dat het een cultureel centrum zal zijn met elke maand verschillende activiteiten gepland en samengesteld door veteranen op verschillende artistieke gebieden.

Alle lof voor de tentoonstellingen Kochi Biënnale en Lokame Tharavadu, hij zegt dat die tentoonstellingen de kijkers de kans hebben gegeven om het werk van toonaangevende kunstenaars in India te begrijpen. “Anders zouden de mensen in Kerala geconditioneerd zijn geweest om hier alleen naar de werken van kunstenaars te kijken. Helaas zijn sommige artiesten in Kerala niet geïnteresseerd om verder te kijken dan de periferie en zijn ze niet happig op het creëren van een podium dat bevorderlijk is voor artiesten van buiten de staat om in Kerala te laten zien. “

Leave a Reply

Your email address will not be published.