Biden verleent eerste gratie, gevangenisafkoop van presidentschap


WASHINGTON – President Biden heeft dinsdag drie gratieverzoeken en 75 gevangenisstraffen uitgevaardigd in zijn eerste toekenning van clementie sinds zijn aantreden.

Alle commutaties en twee van de drie gratie gingen naar mensen die waren veroordeeld voor federale drugsdelicten.

“Vandaag bied ik drie mensen gratie aan die hun inzet voor rehabilitatie hebben getoond en die er elke dag naar streven om iets terug te geven en bij te dragen aan hun gemeenschap”, zei Biden in een verklaring.

“Ik ben ook bezig met het omzetten van de straffen van 75 mensen die lange straffen uitzitten voor niet-gewelddadige drugsdelicten, van wie velen tijdens de COVID-pandemie in huisarrest hebben gezeten – en van wie velen een lagere straf zouden hebben gekregen als ze vandaag beschuldigd van hetzelfde misdrijf, dankzij de tweeledige First Step Act.”

Biden verleende gratie aan voormalig geheim agent Abraham Bolden, 87, die in 1964 tot zes jaar gevangenisstraf was veroordeeld wegens omkoping. Hij was de eerste zwarte man die werd toegewezen aan een presidentieel beschermend detail.

Biden verleende ook gratie aan Betty Jo Bogans, 51 jaar, inwoner van Houston, die in 1998 een gevangenisstraf van zeven jaar kreeg voor bezit met de bedoeling om crack-cocaïne te verspreiden, en Dexter Jackson, 52, inwoner van Georgia, die in 2002 schuldig pleitte aan het toestaan ​​van wietdealers om zijn eigendom. Jackson runt een telefoonreparatiebedrijf.

Achtenvijftig van de 75 strafverminderingen zullen in 2023 van kracht worden, waarbij de meeste van die ontvangers tot die tijd technisch onder huisarrest staan.

Abraham Bolden, 29, een geschorste agent van de Amerikaanse geheime dienst, wordt hier samen met zijn vrouw in de gang van het federale gebouw getoond voordat hij werd aangeklaagd.
Biden gratie verleende aan voormalig geheim agent Abraham Bolden, die in 1964 tot zes jaar gevangenisstraf was veroordeeld wegens omkoping.
Bettmann-archief

Een functionaris van het Witte Huis vertelde The Post dat het besluit om de ingangsdatum voor veel gevallen uit te stellen in overeenstemming was met de praktijk van sommige eerdere administraties. Hij voegde eraan toe dat “deze subsidies, die de straffen van niet-gewelddadige drugsdelinquenten verkorten, een betekenisvolle impact zullen hebben op het leven van de individuen.”

“President Biden heeft op dit vroege punt van zijn presidentschap meer strafverminderingen uitgevaardigd dan zijn laatste vijf voorgangers op hetzelfde punt in hun eerste ambtstermijn”, zei de functionaris. “President Biden heeft snel gehandeld om zijn diepe toewijding uit te drukken om ons rechtssysteem te hervormen, raciale ongelijkheden aan te pakken en tweede kansen te bieden aan individuen die hard werken om hun leven te veranderen. Tegelijkertijd is dit nog maar de eerste tranche. De president en zijn team zullen petities van niet-gewelddadige drugsdelinquenten blijven beoordelen voor aanvullende clementie.”

Biden is verantwoordelijk voor enkele van de strengste drugswetten van het land, maar hij draaide vooruit op de campagne van 2020 om de hervorming van het strafrecht te ondersteunen. Hij zei zelfs dat hij wilde bevrijden “iedereen” in de gevangenis voor marihuana.

Slechts vijf mensen die uitsluitend voor marihuana zijn gevangengezet, krijgen een strafvermindering en sommigen van hen zullen meer tijd achter de tralies doorbrengen.

Jose Colunga uit Nebraska, die in 2010 een gevangenisstraf van 20 jaar kreeg voor het dealen van marihuana, zal nu worden vrijgelaten in oktober 2023, volgens een factsheet van het Witte Huis – in plaats van zijn geschatte releasedatum in 2027. De in Texas wonende Fermin Serna, die een gevangenisstraf van 20 jaar kreeg, zal zijn gevangenisstraf in augustus 2022 zien aflopen in plaats van in 2030.

Een voorlader pikt een enorme hoeveelheid pot op.
Er zijn ongeveer 2.700 federale gevangenen opgesloten voor marihuana.
AP/Idaho State Journal, Doug Lindley

Stacie Demers uit Constable, New York en Carry Le uit Georgia – die in 2016 tien jaar gevangenisstraf kreeg voor het dealen van wiet – krijgen een jaar huisarrest, net als Quang Nguyen uit Houston, die een gevangenisstraf van tien jaar kreeg anno 2017.

Er zijn ongeveer 2.700 federale marihuana-gevangenen en veel spraakmakende zaken haalden het niet.

Het was niet direct duidelijk welke rol buiten lobbyen speelde bij de gratieverlening.

Een ambtenaar van de regering vertelde verslaggevers op een maandagavond telefoontje dat “het ministerie van Justitie aanbevelingen doet aan de president en de president overweegt die aanbevelingen”, wat een breuk zou zijn met het Trump-tijdperk, toen clementie-advocatengroepen en invloedrijke mensen routinematig wonnen over de president.

De voormalige Amerikaanse president Donald Trump spreekt tijdens een Save America-bijeenkomst op de Delaware County Fairgrounds in Delaware, Ohio, VS, 23 april 2022.
Op zijn laatste dag als president heeft Donald Trump twee gevangenen vrijgelaten die levenslang zonder voorwaardelijke vrijlating voor marihuana waren op grond van een three-strikes-beleid dat door Biden werd uitgebreid.
EPA/DAVID MAXWELL

De functionaris zei dat Biden “begrijpt dat te veel mensen zeer lange straffen uitzitten voor geweldloze drugsmisdrijven en daarom gebruikt hij zijn clementie als een manier om dat aan te pakken.”

Biden pleitte voor en schreef extreem zware straffen voor drugsmisdrijven in de jaren tachtig en negentig. Hij lobbyde voor een sindsdien ingetrokken 100:1-veroordeling tussen crack-cocaïne, dat vaker door zwarten werd gebruikt, en cocaïne in poedervorm. En de wet van Biden uit 1994 omvatte $ 12,5 miljard aan subsidies om staten aan te moedigen wetten over de “waarheid in veroordeling” aan te nemen die gevangenen verplichtten het grootste deel van hun straf uit te zitten.

Veel drugsdealers kregen ook federale levenslange gevangenisstraffen onder het three strikes-beleid dat werd uitgebreid door de misdaadwet van Biden uit 1994. Voormalig president Donald Trump heeft op zijn laatste dag in functie twee gevangenen vrijgelaten leven zonder voorwaardelijke vrijlating voor marihuana onder die regel.

close-up op handboeien.
De wet van Biden uit 1994 gaf drugsdealers federale levenslange gevangenisstraffen onder het three strikes-beleid.
Getty Images

Of de wet van Biden uit 1994 heeft bijgedragen aan de “massale opsluiting” van minderheden – inclusief het naar de hemel sturen van de zwarte gevangenispopulatie – was een kwestie van verhit debat tijdens de verkiezingen van 2020.

Brennan Center for Justice van de Universiteit van New York constateerde dat de wet “hielp aan een hausse in de bouw van gevangenissen” en dat “terwijl sommige staten al waren begonnen met het uitvaardigen van strengere strafwetten, de wetgeving staten beloonde voor die beslissingen, waardoor anderen krachtige prikkels kregen om ze aan te nemen.”

Het totale aantal gevangenen in de VS is gestegen van minder dan 1,6 miljoen in 1995 tot meer dan 2 miljoen in 2002.

In een vurige toespraak van de Senaat zei Biden in 1994: “Elke keer als Richard Nixon, toen hij in 1972 aan het rennen was, zou zeggen: ‘Wet en orde’, was de democratische wedstrijd of reactie: ‘Wet en orde met gerechtigheid’ – wat dat ook moge zijn bedoelde. En ik zou zeggen: ‘Sluit de SOB’s op.’”

Cornel West, filosoof, auteur, activist en professor in de praktijk van openbare filosofie aan Harvard spreekt op de WEB Du Bois-medailleceremonie in het Sanders Theatre van Harvard in Cambridge, MA op 22 oktober 2019.
Cornel West zei dat Biden verantwoordelijk is voor massale opsluiting als gevolg van zijn misdaadwet uit 1994.
Boston Globe via Getty Images

Zelfs enkele Biden-aanhangers verslechterden zijn record tijdens de presidentiële campagne.

Linkse activist en filosoof Cornel West, die Biden in 2020 schoorvoetend steunde, zei in een interview“Wanneer [Biden] zegt [the 1994 law] niet heeft bijgedragen aan massale opsluiting, zeg ik hem dat hij van zijn symbolische crackpijp moet komen.”

Radiopresentator Charlamange Tha God verteld tijdens een tv-interview“Wanneer [Biden] was in de Breakfast Club, een ander deel van dat interview dat mensen missen, is dat ik hem vroeg naar de misdaadwet van ’94, en de misdaadwet van ’94 was de katalysator voor massale opsluiting in dit land. En hij zei dat het niet de misdaadwet was, het was de verplichte minimumstraf van ’86. Maar ik heb zoiets van, ‘Joe, dat heb je ook geschreven.’ “

Alice Johnson heeft een volledige gratie ondertekend door president Donald Trump, in het Oval Office van het Witte Huis, vrijdag 28 augustus 2020 in Washington.
Alice Johnson zat een levenslange gevangenisstraf uit tot ze door Trump werd vrijgelaten.
AP/Evan Vucci

De Biden-wet van 1986 leidde tot een levenslange gevangenisstraf voor Alice Johnson, de prominente voormalige gevangene en pleitbezorger die door Trump is vrijgelaten op aandringen van Kim Kardashian.

Troef probeerde door te dringen onder zwarte kiezers tijdens de verkiezingen van 2020 door campagne te voeren op zijn eerste stap actdie een deel van het beleid van Biden aan banden legde, waaronder het verlagen van de straf voor een derde staking tot 25 jaar gevangenisstraf.

Leave a Reply

Your email address will not be published.