Caïro naar Kiev: de rotsachtige rit van sociale media door conflictzones


Toen Yarema Dukh in 2016 het officiële Twitter-account van Oekraïne oprichtte, wist hij dat sociale media de beste manier waren voor zijn land om zijn boodschap over te brengen.

“We hadden nooit de middelen zoals de Russen om multinationale media zoals RT of Spoetnik op te richten”, vertelde de voormalige communicatieadviseur van de regering aan AFP via de telefoon vanuit Kiev.

Sinds de volledige invasie van Rusland vorige maand, heeft de regering van Kiev sociale media gebruikt om gruweldaden onder de aandacht te brengen, berichten van verzet te verspreiden en zelfs een paar grappen te delen.

Jonge Oekraïners hebben gebruikt TikTok om het leven onder Russische belegering te beschrijven en tech-enthousiastelingen hebben gevorderd Telegram kanalen om donaties van cryptocurrency te organiseren.

Aan de andere kant heeft Rusland een aanval gelanceerd op westerse technologiebedrijven en heeft het de vrijheid van meningsuiting online vrijwel beëindigd.

De oorlog in Oekraïne markeert de uitbreiding van sociale media in conflicten van een instrument van de buitenstaander tot een werkelijk alomtegenwoordige aanwezigheid.

Maar de kronkelige geschiedenis van zijn relaties met protestbewegingen en regeringen – van de Arabische Lente in 2011 tot Myanmar vandaag – suggereert dat Oekraïne zal moeten vechten om zijn winst vast te houden.

Het bericht versterken

Terug in 2011, Facebook was verre van de kolos die het nu is en Twitter heeft zich in veel landen nauwelijks geregistreerd.

“We vochten om een ​​ruimte in de marge te creëren”, zegt Hossam El-Hamalawy, een Egyptische activist die een prominente stem werd tijdens de protesten van de Arabische Lente.

De opstanden in het Midden-Oosten en Noord-Afrika werden bekend als de ‘Facebook-revolutie’, maar de jury is het nog steeds niet eens over haar algemene rol.

Hamalawy zei dat de echte kracht van sociale media niet was als een organiserend hulpmiddel, maar als een manier om de boodschap te versterken.

“Ik wist dat alles wat ik op Twitter schreef zou worden opgepikt door de reguliere media”, vertelde hij AFP vanuit zijn huis in Berlijn.

In de vroege jaren 2010 in Oekraïne, zegt Dukh dat de meest populaire sociale media een blogplatform was met de naam LiveJournal.

Maar toen plaatste een journalist in 2014 een bericht op zijn Facebook waarin hij beloofde een anti-regeringsdemonstratie te lanceren als hij 1.000 reacties zou krijgen.

Toen hij genoeg antwoorden kreeg, ging hij naar het Maidan-plein in het hart van Kiev en lanceerde hij een protest dat de pro-Russische regering ten val bracht.

De bekendheid hielp Facebook ook veruit het nummer één sociale netwerk in Oekraïne te worden.

Tijdens deze periode omarmde de Amerikaanse techgigant graag zijn associatie met buitenstaanders en demonstranten.

Bedrijfsbaas Mark Zuckerberg schreef in 2012 dat het bedrijf niet geïnteresseerd was in winst, maar in het stimuleren van mensen om sociale veranderingen door te voeren.

Socialmediabedrijven bevonden zich echter al in een veel complexere positie.

Extreem naïef

De Birmese journalist Thin Lei Win zei dat 2012 het moment was waarop Facebook “het internet werd” in Myanmar.

“Alles stond op Facebook en iedereen deelde alles”, vertelde ze aan AFP.

Maar sommige van de berichten die werden gedeeld, waren opruiend en verspreidden valse informatie die het geweld tussen boeddhistische nationalisten en de islamitische Rohingya-minderheid aanwakkerde.

In 2018 noemde een VN-rapporteur het platform een ​​”beest” en beschuldigde het van het aanzetten tot rassenhaat.

De wielen kwamen er ook af in Egypte, waar factiegevechten onder demonstranten op straat werden weerspiegeld door bittere vetes online.

Protestleider Wael Ghonim, wiens Facebook-berichten hadden geholpen om de beweging te stimuleren, vertelde de Amerikaanse omroep PBS in 2018 dat hij al snel het doelwit werd van online desinformatie.

“Ik was extreem naïef,” zei hij, “door te denken dat dit bevrijdende instrumenten zijn.”

Ondertussen werd in Oekraïne ook de Maidan-revolutie zuur.

Moskou had het gebruikt als voorwendsel om de Krim te annexeren en onrust te zaaien in het oosten van Oekraïne.

Als nieuwe rekruut in het communicatieteam van de regering vocht Dukh tegen Russische trollenboerderijen.

Groet met drie vingers

Activisten in de landen van de Arabische Lente betreuren nu hoe de platforms die ze ooit prezen, zijn omgebouwd om de machtigen te dienen.

Een groep NGO’s schreef vorig jaar een open brief naar Facebook, Twitter en YouTube waarin ze hen ervan beschuldigden de repressie te ondersteunen door systematisch de rekeningen van dissidenten in de hele regio te sluiten.

In Myanmar greep een militaire junta begin vorig jaar de macht door middel van een staatsgreep, waarmee een einde kwam aan een aantal jaren van liberalisering.

Dissidentie verspreidde zich snel over sociale media, waarbij de drie-vingergroet die werd geleend van de “Hunger Games”-films populair bleek te zijn.

Maar Thin Lei Win zei dat de autoriteiten wisten dat Birmese mensen enthousiaste delers waren en mensen op straat begonnen aan te houden en te eisen dat ze hun telefoons konden zien.

“Als je iets op je sociale media had gepost dat kritisch was over de junta of de NUG (regering van de nationale eenheid) steunde, zou je gearresteerd kunnen worden”, zei ze.

Sla een mol

Facebook en andere platforms sloten kort na de staatsgreep de accounts van de Birmese generaals en volgens Thin Lei Win hebben gevestigde platforms hun staat van dienst met desinformatie enorm verbeterd.

Thin Lei Win en actiegroepen wijzen erop dat de generaals sindsdien op andere netwerken zijn gesprongen en dat hun berichten nog steeds doorkomen.

“Het is alsof je een mol bent, je sluit iets, er komt iets anders naar voren”, zei Thin Lei Win.

Jongere bedrijven zoals TikTok en Telegram zijn bekritiseerd omdat ze Birmese militaire propaganda blijven hosten.

Ook in Oekraïne zijn TikTok en Telegram beide beschuldigd van het niet aanpakken van Russische desinformatie.

Maar Dukh, die in 2019 de Oekraïense regering verliet, blijft de positieve kant van sociale media zien.

Hij zei dat Oekraïne lessen heeft getrokken uit zijn jarenlange omgang met Russische desinformatie en deze met de wereld kan delen.

“We zijn goede leerlingen en ik hoop dat we na de overwinning ook goede leraren zullen zijn”, zei hij.

Leave a Reply

Your email address will not be published.