Celtics ging de NBA-play-offs niet manipuleren om Nets te ontwijken


De Celtics hadden Kevin Durant en Kyrie Irving kunnen vermijden. Ze hadden de mogelijkheid om starters te laten rusten en hun play-off-zaad te manipuleren.

De kampioenen van de Atlantic Division kozen ertegen.

“Ons ding was om ons zorgen te maken”, zei eerstejaars Celtics-coach Ime Udoka woensdag, terwijl de formele voorbereidingen begonnen voor hun openingsronde-serie tegen de Nets die zondagmiddag in Boston begint. “Om de beste versie van onszelf te zijn. We maakten ons nergens meer druk om. We wilden niet betrokken raken bij het manipuleren van matchups of standen of iets dergelijks. We wilden ons gewoon op onszelf concentreren.

“We rennen voor niemand weg.”

De Celtics bliezen de Grizzlies zondag uit om het reguliere seizoen af ​​te sluiten en het nummer 2 zaad in de Eastern Conference te verdienen. Door dit te doen wisten ze dat het waarschijnlijk een confrontatie betekende tegen de met sterren bezaaide Nets, die het ‘postseason’ van Boston een jaar geleden in de eerste ronde afsloot. Na Durant en Irving leidde de Nets naar een overwinning van 115-108 op de Cavaliers in het inspeeltoernooi op dinsdag stond de langverwachte rematch op het programma.

De Celtics wonnen de seizoensreeks met 3-1 en zegevierden in de meest recente ontmoeting, op 6 maart, achter 54 punten van ster Jayson Tatum. Maar in twee van die verliezen hadden de Nets Durant en Irving niet. Boston zal in deze serie een shorthanded zijn. Top grote man Robert Williams III liep eind maart een gescheurde linker meniscus op en zal naar verwachting niet beschikbaar zijn.

Boston
Jaylen Brown (l.) en Jayson Tatum verdedigen Kevin Durant.
NBAE via Getty Images

Op dinsdag, Nets forward Bruce Brown zei dat de afwezigheid van Williams een groot voordeel was voor Brooklyn aangezien hij hun leidende rebounder en shot-blocker is. Maar de Celtics wonnen vier van hun laatste vijf wedstrijden zonder Williams, en hebben nog steeds grote mannen Al Horford, Daniel Theis en Grant Williams.

“Als hij denkt dat het tijd is om aan te vallen omdat Rob uitgeschakeld is, hebben we natuurlijk een flink aantal wedstrijden zonder hem gespeeld en hebben we goed genoeg gedaan om een ​​aantal goede teams te verslaan”, zei Udoka. “We hebben daar nog twee verdedigers van hoog niveau.”

De Celtics eindigden zeven wedstrijden voor de Nets, hadden het beste record in de NBA na de All-Star break (17-5) en hadden de nummer 1 defensieve rating van de competitie. In Tatum en Jaylen Brown (die vorig jaar niet in de play-offserie speelden), hebben de Celtics een dynamische, in hun beste tandem op de vleugel. Dat is de reden waarom, ondanks de aanwezigheid van supersterren in Irving en Durant, de Nets nog steeds als een underdog worden beschouwd in deze serie.

“Er is geen manier [the Nets] kan de Celtics verslaan’, zei Turner Sports-analist Charles Barkley dinsdagavond. ‘Al die dwazen op die andere ochtendtalkshows, kunnen dit schip laten varen. [Durant and Kyrie] speelden geweldig en ze versloegen nauwelijks een middelmatig Cavs-team. ”

Boston
Jayson Tatum rijdt naar de basket tegen de Nets
USA TODAY Sport

Dat kan waar zijn, maar de Nets werden tijdens het reguliere seizoen 33-19 toen Durant in de line-up stond en vijf wedstrijden op rij hebben gewonnen. Hun record van 44-38 is enigszins bedrieglijk aangezien Durant zoveel tijd miste met een knieblessure en Irving in slechts 29 wedstrijden speelde vanwege zijn weigering om te voldoen aan het COVID-19-vaccinmandaat van New York City. Zelfs de Celtics verwachten niet dat dit een gemakkelijke serie wordt.

“Iedereen kent het talent dat ze hebben. Het is geen traditioneel zevenderangs team’, zei Tatum. “Ze hadden dit jaar wat ups en downs, maar weet je, ze hebben voor het grootste deel hun volledige team.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.