China’s ‘ruimtedroom’: een lange mars naar de maan en verder


De terugkeer naar de aarde van drie astronauten op zaterdag na zes maanden in het nieuwe ruimtestation van China, markeert een mijlpaal in de ruimteambities van het land en maakt een einde aan de langste bemande missie ooit.

De op een na grootste economie ter wereld heeft miljarden geïnvesteerd in haar door militairen gerunde ruimteprogramma, in de hoop uiteindelijk mensen naar de maan te sturen.

China heeft een lange weg afgelegd in het inhalen van de VS en Ruslandwiens astronauten en kosmonauten tientallen jaren ervaring hebben met ruimteverkenning.

Hier is een blik op het ruimteprogramma van het land en waar het naartoe gaat:

Mao’s gelofte

Kort nadat de Sovjet-Unie in 1957 Spoetnik lanceerde, zei voorzitter Mao Zedong: “Ook wij zullen satellieten maken.”

Het duurde meer dan tien jaar, maar in 1970 lanceerde China zijn eerste satelliet op een Long March-raket. Bemande ruimtevluchten duurden tientallen jaren langer, waarbij Yang Liwei in 2003 de eerste Chinese “taikonaut” werd. Toen de lancering naderde, zorgden zorgen over de levensvatbaarheid van de missie ervoor dat Peking op het laatste moment een live televisie-uitzending annuleerde. Maar het ging vlot, met Yang 14 keer in een baan om de aarde tijdens een 21-uur durende vlucht aan boord van de Shenzhou 5.

China heeft sindsdien zeven bemande missies gelanceerd.

Ruimtestation en ‘Jade Rabbit’

In de voetsporen van de Verenigde Staten en Rusland begon China plannen te maken voor de bouw van een eigen ruimtestation dat rond de planeet cirkelt.

De Tiangong-1 lab werd gelanceerd in 2011.

In 2013 gaf de tweede Chinese vrouw in de ruimte, Wang Yaping, een videoles vanuit de ruimtemodule aan kinderen in het dichtstbevolkte land ter wereld. Het vaartuig werd ook gebruikt voor medische experimenten en, belangrijker nog, tests ter voorbereiding op de bouw van een ruimtestation.

Dat werd gevolgd door de maanrover “Jade Rabbit” in 2013, die aanvankelijk een blindganger leek toen hij inactief werd en stopte met het verzenden van signalen naar de aarde. Het herstelde zich echter dramatisch en onderzocht uiteindelijk het oppervlak van de maan gedurende 31 maanden – veel langer dan de verwachte levensduur.

In 2016 lanceerde China zijn tweede orbitale laboratorium, de Tiangong-2. Astronauten die het station bezochten, hebben experimenten uitgevoerd met het verbouwen van rijst en andere planten.

‘Ruimte droom’

Onder president Xi Jinping zijn de plannen voor China’s ‘ruimtedroom’ in een stroomversnelling geraakt.

Peking wil eindelijk de Verenigde Staten en Rusland inhalen na jarenlang te laat hun mijlpalen te hebben gehaald. Naast een ruimtestation is China ook van plan een basis op de maan te bouwen, en de National Space Administration van het land zei dat het tegen 2029 een bemande maanmissie wil lanceren.

Maar het maanwerk kreeg in 2017 een tegenslag toen de Long March-5 Y2, een krachtige heavy-lift raket, er niet in slaagde te lanceren op een missie om communicatiesatellieten in een baan om de aarde te sturen. Dat dwong het uitstel van de lancering van Chang’e-5, die oorspronkelijk gepland was om maanmonsters te verzamelen in de tweede helft van 2017.

Een andere robot, de Chang’e-4, landde in januari 2019 aan de andere kant van de maan – een historische primeur. Dit werd gevolgd door een die vorig jaar aan de dichtstbijzijnde kant van de maan landde en een Chinese vlag op het maanoppervlak hief. Het onbemande ruimtevaartuig keerde in december terug naar de aarde met stenen en aarde – de eerste maanmonsters die in vier decennia zijn verzameld.

En in februari 2021 werden de eerste beelden van Mars teruggestuurd door de vijf ton zware Tianwen-1, die vervolgens in mei een rover landde op het oppervlak van Mars die sindsdien is begonnen het oppervlak van de Rode Planeet te verkennen.

Paleis in de lucht

Een drietal astronauten is in oktober succesvol aangemeerd met de kern Tianhe module van het Chinese ruimtestation, dat in april 2021 in een baan om de aarde werd geplaatst. De astronauten verbleven zes maanden in het station voordat ze zaterdag veilig terugkeerden naar de aarde, waarmee een einde kwam aan China’s langste bemande missie tot nu toe.

Het Chinese ruimtestation Tiangong – wat ‘hemels paleis’ betekent – heeft in totaal ongeveer 11 missies nodig om meer onderdelen te brengen en ze in een baan om de aarde te monteren. Eenmaal voltooid, zal het naar verwachting in een lage baan om de aarde blijven op tussen de 400 en 450 kilometer (250 en 280 mijl) boven onze planeet voor ten minste 10 jaar – het realiseren van een ambitie om een ​​langdurige menselijke aanwezigheid in de ruimte te behouden.

Hoewel China niet van plan is zijn ruimtestation te gebruiken voor wereldwijde samenwerking op de schaal van het internationale ruimtestation, zei Peking dat het openstaat voor buitenlandse samenwerking.

Hoe omvangrijk die samenwerking zal zijn, is nog niet duidelijk.


Leave a Reply

Your email address will not be published.