Cloud-keukens maken indruk in Thiruvananthapuram met zakvriendelijk eten en een breed scala aan keukens


Nog steeds bestellen, hoewel de lockdowns voorbij zijn? Je bent niet alleen. Terwijl cloud-keukens jongleren met keukens en experimenteren met nieuwe gerechten vanuit één ruimte, wordt afhaalmaaltijden in Thiruvananthapuram elke dag interessanter

Nog steeds bestellen, hoewel de lockdowns voorbij zijn? Je bent niet alleen. Terwijl cloud-keukens jongleren met keukens en experimenteren met nieuwe gerechten vanuit één ruimte, wordt afhaalmaaltijden in Thiruvananthapuram elke dag interessanter

Rond 11.00 uur zijn de handen van de 25-jarige Rohit Shaji vol terwijl de bestellingen binnenstromen via bezorg-apps voor vier merken: Supaloud, Pizza Party, Indian Rasoee en Wok Man Chinese, elk gespecialiseerd in een andere keuken. De vier keukens opereren vanuit een ruimte van 550 vierkante meter in Charachira, waar twee chef-koks bezig zijn met het maken en verpakken van het voedsel voor klanten in de hele stad.

Rohit is een van een groeiende stam van ondernemers die cloud-keukens in de stad runnen. Zonder eetruimte of obers geven cloud-keukens, ook wel donkere keukens of spookkeukens genoemd, een nieuwe vorm aan de voedingsindustrie.

Rohit Shaji runt vier cloud-keukens in Thiruvananthapuram

Rohit Shaji runt vier cloud-keukens in Thiruvananthapuram | Fotocredits: SPECIALE ARRANGEMENT

Rohit zegt over zijn onderneming: “Mijn doelwit was de Gen Z-menigte en millennials.” Supaloud is 10 maanden geleden gestart, waarna hij ongeveer vier maanden geleden zijn andere merken in dezelfde ruimte lanceerde.

De pandemie en de lockdown zorgden voor een hausse in de cloudkeuken in het hele land. Terwijl veel eetgelegenheden en restaurants tijdens de lockdowns moeite hadden om het hoofd boven water te houden, vonden cloud-keukens snel een plaats omdat hun overheadkosten, verhuur en personeelsvereisten relatief lager waren.

Barbecue taco van Supaloud

Barbecue taco van Supaloud | Fotocredits: SPECIALE ARRANGEMENT

Bharat Ajith Srinivasan, een advocaat die ondernemer is geworden, en zijn partner Thomas Thelly besloten hun ervaring te verzilveren terwijl ze voor bezorg-apps werkten. Ze lanceerden drie merken onder één dak: Khao (Mughlai), Kappa-verhalen (etnisch Kerala-eten) en Samurai Hanzo’s (pan-Aziatisch), die allemaal opereren vanuit één keuken in Poojappura in de stad.

Bharat Ajith Sreenivasan runt, in samenwerking met Thomas Thelly, drie cloud kitchens in Thiruvananthapuram

Bharat Ajith Sreenivasan runt, in samenwerking met Thomas Thelly, drie cloud kitchens in Thiruvananthapuram | Fotocredits: SPECIALE ARRANGEMENT

Bharat zegt: “We hadden de markt uitgebreid bestudeerd en hadden een redelijk idee van wat zou werken en wat voor soort klanten we konden verwachten voordat we de markt betreden. We hebben een team van analisten in Kochi die het bedrijf nauwlettend in de gaten houden en analyseren hoe we onze merken kunnen promoten.”

Volgens een analyse van Redseer, de marktomvang van de cloudkeuken in India zal naar verwachting in 2024 $ 2 miljard bereiken, aangezien cloud-keukens klanten gastronomisch eten en het comfort van thuis dineren bieden.

Thomas Thelly

Thomas Thelly | Fotocredits: SPECIALE ARRANGEMENT

Voor sommige chef-koks bleken de lockdowns een verhulde zegen. Ann Mary J, een banketbakker die is opgeleid in Le Cordon Bleu, Parijs, en Dhananjay, een culinaire chef-kok die zijn carrière begon in Dubai, ontmoetten elkaar op een evenement georganiseerd door Space, een kunstenaarscollectief in de stad.

Ze herinneren zich: “We waren allemaal klaar om onze keuken in de ruimte op te zetten toen de pandemie alles tot stilstand bracht. Toen de beperkingen echter werden versoepeld na de eerste lockdown, lanceerden we ons What’s on Weekend (WOW)-menu en dat klikte.” Whisk and the Knife, hun wolkenkeuken, heeft gebak (cakes, taarten, macarons) en hartige hapjes (hamburgers, pizza, taco’s).

Dhananjay V en Ann Mary J runnen Whisk and the Knife cloud kitchen

Dhananjay V en Ann Mary J runnen Whisk and the Knife cloud kitchen | Fotocredit: Aswin VN

Hun samengestelde menu op weekdagen en in het weekend zorgt ervoor dat ze meestal uitverkocht zijn.

Lekkernijen van Whisk en het mes

Lekkernijen van Whisk en het mes | Fotocredit: Aswin VN

Sommige van deze start-ups waren een zegen voor degenen die onverwacht hun baan verloren als gevolg van de economische ineenstorting tijdens de pandemie. Dinesh R Nair en Sunil Sukumaran, general managers van een gerenommeerd reis- en toerismebedrijf, werd gevraagd om hun papieren in te dienen tijdens de lockdown.

Dinesh zegt: “We moesten een inkomen verdienen en wilden ook personeel ondersteunen dat hun baan was kwijtgeraakt. Toen kwamen we op dit idee en lanceerden we onze cloudkeuken, The Signature Store, in oktober 2020. We maken een getweakte versie van de beroemde Ambur biriyani.”

Mahesh Sivaraman van Ambi's Kitchen

Mahesh Sivaraman van Ambi’s Kitchen | Fotocredits: SPECIALE ARRANGEMENT

Om de financiële blues te overwinnen, begon Mahesh Sivaraman Ambi’s Kitchen, met de verkoop van traditionele payasams. “We werken via sociale media en, gelukkig, voor ons, de payasams zoals onze als er is en pradhaman (op rietsuiker gebaseerde payasam) hebben de harten van klanten in de stad veroverd. Ik heb nu ook een paar curry’s geïntroduceerd”, legt hij uit.

Rini Freddy runt de cloud kitchen Khalbile Biriyani met drie partners

Rini Freddy runt de cloud kitchen Khalbile Biriyani met drie partners | Fotocredits: SPECIALE ARRANGEMENT

Rini Freddy, een voormalig IT-professional, stopte met haar baan toen haar cloudkeuken Khalbile Biriyani, die de dum biriyani van Kozhikode bedient, het goed begon te doen. Nu runt ze het met drie partners – Mohandas, TM Abraham en Joseph Jose. “Tijdens de lockdown hadden we veel tijd om handen en dus hebben we gebrainstormd over het starten van een food-gerelateerde onderneming. Wij komen uit Kozhikode en hebben besloten om onze biriyani op de markt te brengen”, zegt Rini.

Een chef-kok, opgeleid door het team, bereidt biriyanis van kip en schapenvlees. “We zijn hiermee in mei 2022 begonnen en hebben dankzij mond-tot-mondreclame een behoorlijk goed klantenbestand weten binnen te halen”, zegt ze. Onlangs introduceerden ze Kongunadu biriyani, hun versie van een populaire variëteit uit Tamil Nadu.

Payasam en Boli van Ambi's Kitchen

Payasam en Boli van Ambi’s Kitchen | Fotocredits: SPECIALE ARRANGEMENT

Naast de toenemende concurrentie hebben deze bedrijven ook te maken met uitdagingen op het gebied van levering. “Apps voor het bezorgen van eten rekenen een hoge commissie. We moeten advertenties op deze apps geven en ook kortingen aanbieden. Het is dus niet gemakkelijk om winst te maken, zelfs als het bedrijf goed is. Ik ben er nog steeds niet in geslaagd om break-even te draaien, al haal ik een redelijke maandomzet”, zegt Rohit.

In feite zijn voedselaggregators allemaal belangrijk wanneer bestellingen binnen een strakke deadline moeten worden gehaald. Een ondernemer die een cloudkeuken had met een vrij groot klantenbestand met drie merken, zegt dat ze moesten sluiten nadat de lockdowns waren opgeheven en restaurants weer opengingen. Ze vraagt ​​om anonimiteit en zegt: “We hadden een goed merk, vooral in Kerala-eten. Maar tijdens de lunch, toen we 50 tot 70 bestellingen kregen, vonden we het buitengewoon moeilijk om aan onze normen te voldoen voor het voedsel dat we maakten. Hoe kan een vis? polichathu (geroosterde vis in bananenblad) in 15 minuten gemaakt zijn? Daarom zijn we een paar maanden geleden gestopt.”

Biriyani van The Signature Store

Biriyani van The Signature Store | Fotocredits: SPECIALE ARRANGEMENT

De opkomende industrie heeft misschien een deel van de kinderziektes, maar cloud-keukens worden aangeprezen als de toekomst van de restaurantindustrie. Bharat zegt dat in steden waar ruimte een beperking is, specialisatie in nichekeukens mogelijk wordt in het geval van cloudkeukens, omdat meerdere keukens en chef-koks onder één dak kunnen werken.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *