Commissaris van politie V Balakrishnan’s eerste boek ‘Travel Tales of a Cop’ gelanceerd op het Coimbatore Book Festival


Commissioner of Police V Balakrishnan’s eerste boek Travel Tales of a Cop gelanceerd op het Coimbatore Book Festival is een vergelijking van politiesystemen in het VK en India

Commissaris van politie V Balakrishnan’s eerste boek Reisverhalen van een agent gelanceerd op het Coimbatore Book Festival is een vergelijking van politiesystemen in het VK en India

“Politie met toestemming in het VK en politie met handhaving in India zijn twee verschillende aspecten”, zegt de commissaris van politie V Balakrishnan IPS. Zijn eerste boek Reisverhalen van een agent (Zero Degree Publishing) maakt een vergelijking tussen de politiesystemen van het VK en India vanuit de historische achtergrond (modern politiewerk in India werd geïntroduceerd door de Britten) tot het huidige scenario.

Het boek kreeg vorm toen hij in het Verenigd Koninkrijk was als Chevening Scholar om zijn Post Graduation in Human Rights af te ronden. “Ik heb aantekeningen gemaakt over politie- en culturele aspecten die zowel in India voorkomen als over die totaal anders zijn. Ik vond het fascinerend. Ik ben in september 2018 begonnen met het schrijven van dit boek en heb er twee jaar over gedaan om het af te maken.”

Over het hoofdstuk dat de rechten van slachtoffers en daders belicht, zegt hij dat het systeem in India vaak slachtoffergericht is en een voorbeeld geeft van een inbraak bij een bejaardenhuis. “Uit zelfverdediging is de dader doodgestoken. Hij was een gewone dader en had rijkdom vergaard door zijn criminele activiteiten. Maar toen hij stierf, richtte de familie een heiligdom op voor het huis van de bejaarde en verliet het oudere echtpaar uit angst hun huis. Dit legt de tekortkoming in het handhavingssysteem bloot.”

De auteur stipt ook algemene administratieve en economische modellen aan die hier kunnen worden gerepliceerd. Om duidelijk te maken dat er een sterke waakhond voor openbare diensten nodig is, haalt hij het voorbeeld aan van hoe een onafhankelijk waakhondbureau Thames Water, dat in 2019 water levert aan huishoudens in Londen, bestrafte omdat het de lekkage niet onder een bepaald percentage hield. “De leverancier werd gevraagd om de klanten een enorme vergoeding te betalen in de vorm van maandelijkse verlagingen van de waterkosten voor de komende zes jaar. Ik heb dit genoemd in de context van verkeersongevallen in India. In een van de zeldzaamste gevallen legde het Madurai Hooggerechtshof de verantwoordelijkheid op de wegautoriteiten voor het niet onderhouden van de weg als de reden voor een ongeval. Er werd een boete opgelegd en de NHAI moest een schadevergoeding betalen. Ongelukken gebeuren vanwege slechte wegomstandigheden, maar er is geen verantwoordelijkheid voor de aannemer, enz.”

Onzichtbare politie en meer

Hoewel het boek in grote lijnen een vergelijking is van de bestuurlijke en culturele kenmerken van beide landen, heeft hij het ook over onzichtbaar politiewerk, een concept dat in het VK is aangenomen. “Je kunt de politie niet op de weg zien, tenzij het een ongeluk is of een plaats delict. Dat is niet het geval in India.”

Een van de hoofdstukken belicht ‘recht om te protesteren’ met een vermelding van de beroemde episode aan de vooravond van het bezoek van Donald Trump als staatsgast aan het VK in 2018. Demonstranten vlogen een gigantische ballon met een zeppelin van ‘baby Trump’ over Parliament Square, Londen. “Het niveau van tolerantie en het recht om te protesteren wordt gerespecteerd. Politieke leiders nemen vakantie en respecteren hun familietijd. In India trekt het vaak luchtafweer. Toen Theresa May, de premier van het VK, op vakantie was in Europa, haalde een groot incident de krantenkoppen. Een dronken chauffeur ramde zijn voertuig tegen de parlementsmuur. Aanvankelijk werd gedacht dat het een terroristische daad was. Theresa May heeft verklaringen afgelegd terwijl ze nog op vakantie was. In India is dat ondenkbaar. Ik heb het belang benadrukt van sterke systemen en instellingen. Als de kracht van het systeem eenmaal aanwezig is, maakt het niet meer uit wie het bestuurt.”

Een fictie die zich afspeelt in Adhbal

Na het schrijven van korte verhalen en carrièregerelateerde artikelen in tijdschriften, wordt Shweta Subbiah Balakrishnan auteur met haar eerste boek Beloftes gehouden (Estilo Books) dat werd gelanceerd op het Coimbatore Book Festival.

Shweta Subbiah Balakrishnan

Shweta Subbiah Balakrishnan | Fotocredit: speciale regeling

“Een grootmoeder op haar sterfbed deelt een geheim dat haar kleindochter uit de VS naar het fictieve land Adhbal brengt en er ontvouwt zich een emotioneel en dramatisch verhaal”, zegt de schrijfster over haar boek dat ze in 2013 begon te schrijven. “Ik moest wijzigingen aanbrengen om het relevant te maken voor het huidige scenario. Toen mijn man (commissaris van politie V Balakrishnan IPS) aan zijn boek begon te werken, raakte ik gemotiveerd en voltooide ik het.” Ze laat zich inspireren door haar grootvader Alankamani, die literaire klassiekers uit andere talen in het Tamil heeft vertaald.

Leave a Reply

Your email address will not be published.