Crises in Sri Lanka, Nepal: Labour intensive exports to take a hit


Een brouwende valutacrisis in Nepalbovenop de ergste economische onrust in Sri Lanka sinds 1948, heeft de zorgen van Indiase exporteurs vergroot, die een daling van 20% in de leveringen aan de buren in FY23 verwachten ten opzichte van een jaar eerder, tenzij de situatie snel verbetert.

Exporteurs met wie FE sprak, zeiden dat de daling van de verzendingen naar Sri Lanka sterker zou kunnen zijn, tenzij New Delhi een nieuwe kredietlijn verleent, naast de hulp van 2,4 miljard dollar die al sinds januari is verstrekt om het eilandland te redden.

De belangrijkste exportproducten van New Delhi naar Colombo omvatten aardolieproducten, farmaceutische producten, staal, textiel (voornamelijk stof en garen), voedingsmiddelen en auto’s. De export van veel van deze producten naar Sri Lanka zal in FY23 afnemen.

Evenzo zullen de leveringen van auto’s en auto-onderdelen, die ongeveer 9% van de totale export van New Delhi naar Kathmandu in FY22 uitmaakten, deze belasting verlagen, gezien de Nepalese beperkingen op de invoer van luxe artikelen en auto’s. De leveringen van aardolieproducten, die in FY22 goed waren voor een kwart van de totale export van India naar de Himalaya, zijn echter nog niet beperkt.

Zowel Sri Lanka als Nepal hebben hun fortuin zien afglijden nadat de pandemie hun toerismesector, die voor hen de belangrijkste inkomstenbron was, heeft geteisterd.

Hoewel een eventuele daling van de Indiase export naar deze landen gemakkelijk kan worden gecompenseerd, gezien de beperkte handelswaarde, dragen ze niettemin bij aan een reeks externe tegenwind voor Indiase exporteurs, met name de enorme verstoring van de toeleveringsketen in de nasleep van de Oekraïne crisis. Bovendien kwamen de crises op een moment dat India probeert voort te bouwen op zijn robuuste exportprestaties in FY22.

Een industriële heropleving in westerse landen, die de vraag naar Indiase goederen in FY22 deed toenemen, is getroffen door de geopolitieke spanningen. Daarom heeft de Wereldhandelsorganisatie nu haar groeivooruitzichten voor de wereldhandel voor 2022 verlaagd van 4,7% die eerder waren aangekondigd naar 3%.

De economische crisis heeft Sri Lankanen gedwongen te snijden in discretionaire aankopen, terwijl Nepal naar verluidt de “niet-essentiële invoer” heeft afgeremd. Samen importeerden deze twee landen in FY22 goederen ter waarde van $15 miljard uit India, een stijging van ongeveer 50% ten opzichte van het pandemiejaar van FY21. India was in FY22 de grootste exporteur van goederen naar zowel Nepal als Sri Lanka.

Exporteurs zeiden dat Nepal beperkingen heeft opgelegd aan de opening van kredietbrieven (LC) voor de invoer van auto’s en juwelen. Voor een groot aantal producten moeten Nepalese importeurs, als ze de LC’s willen openen, een contante marge van 100% op hun LC-rekeningen aanhouden; voor de rest moeten ze een marge van 50% hebben. Sommige van de essentiële voedingsmiddelen zijn echter opgenomen in de lijst met producten waarvoor een contante marge van 100% vereist is.

“Het is geen wanhopige situatie voor Nepal, maar ze zijn voorzichtig, waarschijnlijk vanwege wat er in de buurt (Sri Lanka) gebeurt en ondernemen actie voordat het te laat is”, zegt Ajay Sahai, directeur-generaal en algemeen directeur van FIEO, de organisatie van apex-exporteurs.

Het valt niet te ontkennen dat er op korte termijn wat tijdelijke tegenslagen voor India kunnen zijn, maar er gloort een zilveren randje aan de horizon, zei Sahai.

“Twee factoren die positief zijn voor Sri Lanka en Nepal zijn dat beide goede bestemmingen zijn voor toerisme (dat in een oplevingsmodus is) en dat veel van hun burgers in het buitenland werken, die geldovermakingen zullen verhogen,” zei Sahai.

Een grote landbouwexporteur zei: “Sri Lanka is er nu slecht aan toe, dus het zal maanden, zo niet jaren duren voordat we in staat zijn de crisis onder controle te krijgen. Onze export zal zeker worden beïnvloed.” Een andere exporteur zei: “Veel hangt af van verdere hulp door India en Sri Lanka’s bespreking met het IMF voor een reddingspakket.”

Sri Lanka is op zoek naar een extra kredietlijn van $ 2 miljard om de crisis te boven te komen. India heeft het sinds januari al een kredietlijn ter waarde van $ 1,5 miljard verstrekt. Deze omvatten $ 1 miljard voor de invoer van voedsel, medicijnen en essentiële artikelen en nog eens $ 500 miljoen voor aardolieproducten. Bovendien omvat de hulp van India ook een bedrag van $ 400 miljoen RBI valutaswap en uitstel van de terugbetaling van een lening van $ 500 miljoen.

De deviezenreserves van Nepal zijn de afgelopen maanden vrijwel gestaag gedaald (van $ 11,75 miljard in juli 2021 tot $ 9,75 miljard in februari), wat de autoriteiten ertoe aanzette om de “niet-essentiële invoer” aan banden te leggen.

Wat Sri Lanka betreft, kromp het BBP in 2020 met een record van 3,6% en zijn de deviezenreserves de afgelopen twee jaar met 70% gedaald tot ongeveer $ 2,31 miljard in februari, wat leidde tot een scherpe waardevermindering van de valuta. Ondertussen is de schuld opgelopen tot 51 miljard dollar.



Leave a Reply

Your email address will not be published.