De baan van Pluto is zeer chaotisch, radicaal anders dan andere planeten: studie


Sinds Pluto – de dwergplaneet – in 1930 werd ontdekt, heeft hij veel belangstelling gewekt bij astronomen, vooral vanwege zijn zeer excentrieke en hellende baan. Nieuw onderzoek beweert dat het ook onderhevig is aan chaotische verstoringen en veranderingen over kortere tijdschalen. Op grotere tijdschalen lijkt de baan relatief stabiel. Wat het werkelijk betekent, is dat de baan van Pluto radicaal verschilt van die van andere planeten. De meeste planeten volgen bijna cirkelvormige banen rond de zon dicht bij de evenaar. Pluto volgt echter een zeer elliptische baan.

De baan van Pluto helt 17 graden ten opzichte van het eclipticavlak van het zonnestelsel. Pluto doet er 248 jaar over om een ​​enkele baan rond de . te voltooien Zon. Het betekent ook: Pluto brengt tijdens elke cyclus 20 jaar door in een baan dichter bij de zon dan Neptunus.

Terwijl deze twee planeten elkaar kruisen, wat weerhoudt ze ervan om met elkaar in botsing te komen? Onderzoekers zeggen dat een orbitale resonantietoestand die bekend staat als een “mean motion resonance” ervoor zorgt dat ze elkaar niet raken. De baan van Pluto heeft een stabiele 3:2 resonantie van de gemiddelde beweging met Neptunus. Voor elke twee banen die Pluto rond de zon maakt, maakt Neptunus er drie, waardoor een botsing tussen hen wordt voorkomen.

Het onderzoek is uitgevoerd door Dr. Renu Malhotra, van de Universiteit van Arizona, en Takashi Ito, van het Chiba Institute of Technology. Het is geweest gepubliceerd in de Proceedings van de National Academy of Sciences.

“We laten zien dat de orbitale architectuur van de reuzenplaneten binnen een smalle nis ligt waarin Pluto-achtige banen praktisch stabiel zijn op gigajaar-tijdschalen, terwijl dichtbij sterk chaotische banen zijn”, schrijven de onderzoekers in de krant.

Ze zeggen ook dat uit hun onderzoek is gebleken dat Jupiter een grotendeels stabiliserende invloed heeft, terwijl Uranus een grotendeels destabiliserende invloed heeft op de baan van Pluto. Over het algemeen is de baan van Pluto nogal verrassend dicht bij een zone van sterke chaos, voegen ze eraan toe.

Pluto werd in 1930 ontdekt door astronoom Clyde Tombaugh. Het werd voor het eerst bezocht op 14 juli 2015 door de Nieuwe horizonten missie door NASA.

Leave a Reply

Your email address will not be published.