De Knicks zijn nu het team van Jalen Brunson


De Knicks zijn het basketbalteam van Jalen Brunson. Dat is vandaag waar, dat was woensdagavond waar, en dat zal de komende 3¹/₂ jaar en daarna zo zijn.

RJ Barrett zal aan zijn zijde staan ​​en Julius Randle zal in ieder geval een deel van de reis aanwezig zijn. Maar totdat de Knicks een megaster binnenhalen – als de Knicks ooit een megaster binnenhalen – zal Brunson de geldspeler in de tuin zijn. Hij zal de beste quarterback op de markt zijn, beter dan de twee jongens die waarschijnlijk achter het midden staan ​​in het MetLife Stadium, Daniel Jones en Jimmy G.

Brunson liet opnieuw zien waarom tegen de Pacers, door de twee plays te maken die er het meest toe deden toen de muren op de Knicks instortten. Twee nachten na het blazen van een voorsprong van 17 punten en een meesterwerk van 44 punten van Brunson verspillen, deden de Knicks hun uiterste best om het verlies in Milwaukee eruit te laten zien als een wandeling in Central Park. Ze probeerden een voorsprong van 25 punten op te blazen naar een tegenstander die niet helemaal in de Bucks-competitie zat.

Buddy Hield kreeg het warm voor de bezoekers, waardoor het een 105-103 wedstrijd werd met iets meer dan drie minuten te spelen, waardoor een gerafelde Tom Thibodeau gedwongen werd een time-out te callen. Vanuit die groep maakte Brunson een actie in de baan en spijkerde vervolgens een driepunter vanuit de linkerhoek om de controle terug te krijgen. Hij breidde de voorsprong weer uit tot zeven punten met nog 94 seconden te gaan op een slow-motion floater die er weer aan herinnerde dat hij het spel nooit te snel laat worden.

Het werd weer gek in de slotscènes, met een omzet van bijna Brunson en een gemist schot in de baan. Maar Quentin Grimes raakte een dolk en de terugkerende Barrett maakte een paar vrije worpen leeg, en al snel de Knicks behaalden een overwinning van 119-113 in de boeken. Oh, en Brunson had ook nog eens 34 punten in de boeken, wat hem een ​​gemiddelde van 33,2 punten opleverde over de vijf wedstrijden die hij heeft gespeeld sinds hij terugkeerde van een heupblessure.

Knicks
Jalen Brunson schiet woensdagavond een schot tijdens de overwinning van de Knicks op de Pacers.
Robert Sabo

“Ik denk dat het mijn taak is om een ​​geweldige teamgenoot te zijn,” zei Brunson, “de beste versie van mezelf te zijn, mijn team te helpen wedstrijden te winnen en gewoon deel uit te maken van iets speciaals.”

Hij doet zijn werk. In feite is het onmogelijk dat de recente endgame-meltdown in Dallas plaatsvindt als Brunson niet in straatkleren was.

Zijn vierjarige deal van $ 104 miljoen lijkt steeds meer op een koopje. Knicks-fans hebben al een eeuwigheid geen point guard meer gehad, in een stad die dol is op point guards, en Brunson is het wachten meer dan waard geweest.

“Ik heb het gevoel dat ik ernaar streef elke keer dat ik op het veld stap de beste speler te zijn”, zei Brunson, “in de eerste plaats.”

Hij is momenteel de beste speler van de Knicks en het komt niet dichtbij.

De thuisploeg had hem nodig op een redelijk belangrijke middenseizoenavond. De Knicks en Pacers hadden elk 41 wedstrijden gespeeld, wat betekende dat ze de tweede helft begonnen aan weerszijden van de grens die playoff-teams scheidde van play-in-teams. De lijn is zo dun als die tussen genialiteit en waanzin of, in dit geval, iets dat legitiem is en iets dat niet is.

Hé, iemand in de Tuin had ondernemend genoeg moeten zijn om dit in het felste licht op de feesttent te zetten:

Knicks
Jalen Brunson rijdt woensdagavond naar de basket voor de Knicks tegen de Pacers.
USA VANDAAG Sport

Knicks & Pacers: Zie Smackdown voor het zesde reekshoofd.

De terugkeer van Barrett voegde een extra laag van belang toe aan het evenement, en op het juiste moment gooide Thibodeau de vleugel en zijn verknoeide vinger naar buiten gedurende 41 vluchtige minuten, waardoor Barrett 27 punten overhield op 23 schoten, waarvan 14 mist.

“Ik heb gewoon gedaan wat ik kon, man,” zei hij.

De moeite werd duidelijk gewaardeerd. Wat hebben de Knicks van hem gemist terwijl hij bijna zeven volledige wedstrijden out was?

“Gewoon het allround spel,” zei Thibodeau. “De veelzijdigheid, scorend vermogen, [getting] bergafwaarts, in de verf komen, acties maken, goede maat, vleugelverdediger.

Knicks
De Jalen Brunson van de Knicks schiet een springer tegen de Pacers.
AP

Niet veel, met andere woorden.

Het bleek dat de Knicks er in de eerste helft heel uitzagen met Barrett, die de score opende met een 3-pointer in 18 seconden en uiteindelijk zijn team hielp een voorsprong van 23 punten in de eerste helft op te bouwen. Hij had er 16 op de helft en Brunson had er 19, en de Knicks hadden een voorsprong van 62-41 die nog groter aanvoelde dan dat.

Ondertussen maakte Tyrese Haliburton, de ster van Indiana, een kans om een ​​rekening te vereffenen na het verlies van vorige maand tegen de Knicks in Indy. Dat is het niet vaak een studio-analist kan de behoefte aan wraak opwekken, maar Wally Szczerbiak van MSG was degene die Haliburton ‘Mr. Veronderstelde Wannabe Fake All-Star, ‘wat een mondvol zegt.

Haliburton vergat het niet, en het zou niet verrassend zijn geweest als hij de Knicks in brand had gestoken met nog een herinnering aan waarom ze hem hadden moeten opstellen, en niet Obi Toppin, achtste algemeen in 2020.

Maar Haliburton strompelde laat in het derde kwartaal van de vloer en door de Garden-tunnel, lijdend aan een zere knie, en opende de deur voor Brunson om zijn eigen All-Star-verklaring af te leggen.

“Ik denk dat er een heel ander niveau is waar hij naar toe kan”, zei Thibodeau over zijn quarterback.

En daarom zijn de Knicks vandaag, morgen en voor een lange tijd het team van Jalen Brunson.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *