De ondergang van de originele USFL geworteld in het model ‘helemaal niet duurzaam’


Drie seizoenen lang de USFL bood misschien wel de meest directe uitdaging van de NFL. Het was echter die groeiende ambitie om echt te concurreren met de NFL die waarschijnlijk de ondergang veroorzaakte.

Het geesteskind van zakenman David Dixon, die verantwoordelijk was geweest voor de vorming van de Saints in de NFL, lanceerde de USFL in het voorjaar van 1983 zijn competitie met 12 teams. Na de mislukkingen van eerdere alternatieve competities te hebben bestudeerd, benadrukte Dixon financiële bescheidenheid en stabiele eigendom in de competitie – twee plannen die snel uit de boot vielen.

De competitie genoot aanvankelijk succes, met doorbraaksterren zoals Herschel Walker en Jim Kelly. Het bood een echt lentealternatief voor spelers om hun talenten te benutten, en hielp om de collectieve salarissen in het voetbal te verhogen – teams uit beide competities waren nu gedwongen om tegen elkaar op te bieden.

Hoewel het hielp om de competitie van de grond te krijgen en legitiem talent aan te trekken, was de USFL niet klaar voor dat uitgavenniveau.

“Ik denk dat de eigenaren van de USFL, in ons voordeel als spelers, veel meer hebben uitgegeven dan ze van televisie en tickets ontvingen”, zei Sean Landeta, die al 22 seizoenen in de NFL speelde en de laatste actieve NFL-speler was. die in de USFL speelde, vertelde The Post. “Daar hebben wij als spelers van geprofiteerd. Om te bewijzen wat ik zeg, was het gemiddelde NFL-salaris, denk ik, ongeveer $ 75.000 in 1983. In de drie jaar dat de USFL bestond, ging het van $ 75.000 naar ongeveer $ 230.000. Dus als je denkt, het duurde de NFL van 1920 tot 1983, het duurde 63 jaar om $ 75.000 te krijgen. En in slechts drie jaar, [the USFL] verdrievoudigd.”

Hershel Walker
Focus op sport/Getty Images

In het tweede seizoen breidde de competitie zich uit tot 18 teams. De uitbreiding, in combinatie met de hoge spelerskosten, druiste rechtstreeks in tegen Dixons plan en hij besloot vervolgens de competitie te verlaten. De USFL zag aanvankelijk succes, maar was snel op de zaken vooruitgelopen en te groot geworden voor zijn eigen bestwil.

“Ze vonden zichzelf zeer, zeer succesvol, ik denk meer dan ze dachten, en ze begonnen enorme hoeveelheden geld uit te geven”, vertelde Bart Oates, die op de Philadelphia Stars in de USFL speelde voordat hij twee Super Bowls won met de Giants, aan The Na. “Het was niet echt een duurzaam model, waarnaar ze geëvolueerd waren. Ik denk dat toen ze begonnen, het was. Maar toen evolueerde het naar iets dat helemaal niet duurzaam was. De inkomsten zouden nooit overeenkomen met de uitgaven. Dat is meestal niet goed voor een bedrijf.”

Gedurende het seizoen van 1985, dat het derde en laatste seizoen zou zijn, kreeg de USFL te maken met onbetrouwbaar – en soms frauduleus – eigendom, financiële problemen, omdat meerdere teams moeite hadden om al hun kosten te betalen, en logistieke gevechten met stadions, infrastructuur en tv-deals.

Overspoeld door onrust, kromp het tot acht teams na het seizoen van 1985. Onder leiding van een uitgesproken groep eigenaren – onder leiding van generaal-eigenaar Donald Trump – stemde de USFL om het seizoen naar de herfst te verplaatsen om rechtstreeks te concurreren met de NFL. Het langetermijndoel zou op de een of andere manier een fusie met de NFL afdwingen, waardoor de waarde van de USFL-teams in het proces zou stijgen.

USFL
Doug Flutie met de New Jersey Generals
Getty Images

In de toenmalige staat van de USFL werd een fusie uiterst onwaarschijnlijk. Vervolgens overtuigde Trump de competitie om de NFL aan te klagen wegens antitrustwetten en beschuldigde de NFL ervan een monopolie te hebben op tv-uitzendrechten. Een grote financiële regeling zou een vitale reddingslijn voor de competitie injecteren, betoogde hij.

Een jury oordeelde inderdaad in het voordeel van de USFL, maar stond niet sympathiek tegenover de grotere claims. De USFL kreeg $ 1 aan schadevergoeding toegekend, toen de USFL verdrievoudigde onder de antitrustwetten, wat de USFL een totaal van $ 3 opleverde. Zonder geld stopte de competitie en verloor ze meer dan $ 163 miljoen gedurende haar driejarige bestaan.

“Blijfden ze, met het risico arrogant te klinken, in de buurt toen ze besloten om? [sue the league]? Nee,’ zei Oates. “Ik denk dat dat een beslissing was op basis van een paar eigenaren.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.