De opkomst van digitale steungroepen onder de nieuwe moeders van India


Waarom WhatsAapp- en Facebook-community’s dé bron zijn voor beginnende moeders, vooral in een wereld na de lockdown

Waarom WhatsApp- en Facebook-gemeenschappen dé bron zijn voor beginnende moeders, vooral in een wereld na de lockdown

In februari 2022 merkte het in Jaipur gevestigde Almas Hussain dat ze moeite had om haar toen een maand oude dochtertje te verzorgen. Zonder ouderlijke steun zocht de eerste moeder de steun van medemoeders in een WhatsApp-groep. “Mijn baby is een regenboogbaby (geboren uit iemand na een zwangerschapsverlies) en ik dacht constant aan de kleine dingen. Een nieuwe ouder zijn is een achtbaanrit en de groep begeleidde me bij alles, van verpleging en hoestmiddelen tot het starten van vaste stoffen”, zegt Almas, 30, van de groep, Bubs en Mumz, opgericht door Yahanka Nayak in maart 2022.

Almas behoort tot een groeiende groep moeders die zich nu tot de digitale wereld wenden terwijl ze door het moederschapsdoolhof navigeren. Of het nu Facebook, WhatsApp of Instagram is, de stam wordt alleen maar groter en de verschillende discussies ⁠— waarin alles wordt besproken, van huismiddeltjes voor uitslag, productrecensies voor hoge stoelen, voedingsschema’s en het nogal pijnlijke onderwerp van slaaproutines ⁠— zijn het bewijs. Yahanka, 31 uit Bengaluru, is een coach voor cognitieve gedragstherapie (CGT) van beroep, zegt dat ze Bubs en Mumz heeft gemaakt toen ze zich realiseerde dat er veel gemengde informatie was over het introduceren van vast voedsel bij baby’s.

Vaishali Sudan Sharma, die sinds 2014 het populaire interactieve ouderschapsblog The Champa Tree beheert, zegt dat het gebrek aan geloofwaardige bronnen voor zwangere en nieuwe ouders haar ertoe heeft aangezet een blog te starten. “Van een communicatieadviseur die modeshows en evenementen in en uit rende, heeft de zwangerschap in 2013 de zaken voor mij vertraagd. Ik had het gevoel dat er heel weinig ‘echte’ inhoud werd geschreven over zwangerschap/ouderschap. Ik begon de blog toen mijn zoon drie maanden oud was, en werkte ook op afstand als PR-consultant”, zegt Vaishali, die op zijn derde begon op zoek te gaan naar een voltijdbaan, maar zich realiseerde dat veel recruiters twijfels hadden over de tussenjaren zonder de carrières die ze van thuis uit had gekregen naast het opvoeden van een kind. “In een mum van tijd werd er geld verdiend met de blog en was er geen omkijken meer naar. Ik werkte op freelance basis samen met een gelijkgestemd team, en vandaag hebben we bijna 2 lakh views per maand, en hebben we ook communities op Facebook en WhatsApp.”

Slaaptraining en vaste stoffen

Hoewel de groep begon als een bron voor vaste stoffen, is het uitgegroeid tot een veilige ruimte voor vrouwen om elk probleem tijdens hun ouderlijke reis te bespreken. De speerpunten zijn babygestuurd spenen, traditioneel spenen, reizen met baby’s, recepten, zegt Yahanka, die nu aan een app werkt. “Ik had geen idee dat we zo ver zouden komen. Zulke groepen zijn een zegen, omdat moeders de vrijheid nodig hebben om vragen te stellen zonder te worden beoordeeld”, zegt ze.

Een moeder die haar baby voedt

Een moeder die haar baby voedt | Fotocredits: Getty Images/iStockphoto

En het allerbelangrijkste, snelle antwoorden voor als ze alleen zijn of een dokter niet beschikbaar is. Situaties die Maheen Arab ertoe brachten vorig jaar Mamahood India – A Support Group For New Moms op Facebook op te richten. “Ik heb de groep tijdens mijn zwangerschap gemaakt met de bedoeling om referentieartikelen op te slaan om bij de hand te houden voor de komst van de baby. In oktober 2021, na de geboorte van mijn dochter, werd de groep echter actief. Omdat familieleden niet konden reizen vanwege door pandemie veroorzaakte beperkingen, probeerde ik ouderschap te achterhalen via online bronnen, en vroeg ik ervaren vrienden en familie samen met mijn man”, zegt Maheen, 32. “Op de rand van een postpartumdepressie staan ​​inspireerde me om Mamahood India te creëren en contact te maken met nieuwe moeders”, voegt de gezondheidsconsulent uit Pune toe, die vandaag meer dan 630 leden in de privégroep heeft.

Met een focus

Hoewel deze allesomvattende groepen perfect zijn voor nieuwe moeders die hun weg willen vinden in de vele facetten van zwangerschap en moederschap, ziet de gemeenschap nu verschillende uitlopers met een focus op één punt. Zoals The Baby Support Co., een in mei 2022 door Aishwarya Deshpande opgerichte groep die gespecialiseerd is in babyslaap. patronen op een WhatsApp-groep. Al snel kregen verschillende moeders contact met mij voor hetzelfde probleem en ik realiseerde me dat babyslaap zo’n veelvoorkomend probleem was. Om de communicatie te vergemakkelijken, begon ik een aparte groep waar ik moeders in het algemeen kon helpen, en we gingen al snel ook over op zindelijkheidstraining”, zegt ze over de groep met meer dan 252 leden.

Een soortgelijk platform dat helpt bij het stroomlijnen van informatie voor nieuwe moeders die overweldigd worden door het scala aan online bronnen, is Breastfeeding & Pumping-ondersteuning: India. Het werd in 2018 gestart door Hannah Grace, een geregistreerde verpleegster en verloskundige, die depressief was nadat ze tijdens haar borstvoedingsreis de hik had opgelopen. “Mijn persoonlijke ervaring in combinatie met de moeilijkheden waarmee ik werd geconfronteerd om passende hulp te krijgen, maakte me gevoelig voor de behoeften van andere moeders”, zegt de in de VS gevestigde Hannah, die later een gecertificeerde lactatiekundige werd.

De pandemische ouders

Ondersteuningsgroepen voor sociale media voor ouders zijn misschien niet nieuw, maar voor een meerderheid van deze recent gevormde gemeenschappen was het de pandemie die hen samenbracht. Pooja Mankani, 40, lid van Mamahood India, zegt dat haar bevalling tijdens het hoogtepunt van de pandemie een uitdaging was. “De voorraden in de winkels waren uitgeput en ik herinner me dat ik me zorgen maakte en me afvroeg of ik zou vinden wat ik nodig had voor mijn meisje. Ook konden we geen dokter krijgen om haar te zien na ons ontslag’, zegt de in Canada woonachtige moeder die voor het eerst werd gediagnosticeerd met postpartum angst, depressie en woede drie weken later. “Ik ben het gezondheidszorgsysteem in Canada zeer dankbaar, waar geestelijke gezondheid prioriteit heeft, en ik heb nu mijn angst en OCS onder controle”, zegt ze.

Dichter bij huis, voor Yahanka, die zwanger raakte tijdens de pandemische fase, was het een uitdaging om een ​​risicovolle zwangerschap tijdens de lockdown aan te pakken. “Na een levensbedreigende buitenbaarmoederlijke zwangerschap en miskramen in het verleden, is Yahvi mijn regenboogbaby. Ze was borderline en mijn man en ik hadden moeite om haar te voeden. We hebben ook een huisdier in huis dat het nieuwe lid niet zo gemakkelijk accepteerde. We hadden geen steun tijdens de lockdown en ik sliep nauwelijks. Sommige dagen zouden beginnen en eindigen in tranen.”

Voor veel moeders waren de lockdowns bijzonder uitdagend

Voor veel moeders waren de lockdowns bijzonder uitdagend | Fotocredits: Getty Images/iStockphoto

Omdat ziekenhuizen bezoekers en partners in de verloskamer beperkten, werden veel moeders gedwongen om in isolatie te bevallen. Zoals Maheen, wiens ouders en schoonouders niet konden reizen toen ze aan het bevallen was. “Veel ziekenhuizen hadden een negatieve RT-PCR nodig op het moment van opname, dus tijdens het laatste deel van mijn zwangerschap liet ik elke vier dagen een test doen voor het geval er een noodgeval opkwam. Tijdens mijn hele bevalling van meer dan 10 uur had ik geen familie naast me en moest ik uiteindelijk door een spoedkeizersnede.”

Beheeruitdagingen

Maheen zegt dat dergelijke platforms niet alleen fungeren als een opslagplaats van waardevolle en informatieve gegevens, maar ook een cruciale rol spelen bij het creëren van bewustzijn en het geven van begeleiding aan nieuwe moeders die moeite hebben om met de plotselinge overgang om te gaan. Dat gezegd hebbende, het beheren van dit alles brengt ook een behoorlijk aantal uitdagingen met zich mee. “De moeilijkste taak is om te proberen de groep te beschermen tegen nieuwsgierige blikken, waaronder het filteren van nepprofielen en het uitvoeren van willekeurige controles om ervoor te zorgen dat alleen vrouwen deel uitmaken van de groep”, zegt ze.

Voor Preeti Rajulapudi, die samen met Sneha Munta de Pregnancy Support Group – India runt, is het goedkeuren van vragen en lidmaatschapsverzoeken een tijdrovende taak. “We zijn een gemeenschap van meer dan 6.000 mensen en ontvangen elke week 40-50 nieuwe leden. We hebben ook een strikte regel dat er geen promoties voor de groep zijn, dus we moeten alle berichten screenen voordat ze worden goedgekeurd”, zegt de 34-jarige digitale marketeer, die de groep met Sneha in 2020 een kickstart gaf met slechts drie of vier van hun vrienden.

Preeti, moeder van twee kinderen, herinnert zich haar eerste zwangerschap in 2015, toen ze terugschrikte om haar arts vragen te stellen over borstvoeding, ouderschap, enz. “Omdat ik niet dom of ongeïnformeerd wilde klinken”. “Ik besteedde elke avond uren aan onderzoek op internet en ik was er zeker van dat er in mijn situatie ook veel zouden zijn en ik wilde een community creëren. Na de geboorte van mijn zoon kwam er een pauze, maar tijdens mijn tweede zwangerschap in 2018 voelde ik me veel zelfverzekerder en besloot ik de groep op te richten.”

Na meer dan acht jaar The Champa Tree te hebben gebouwd, zegt Vaishali dat het meest uitdagende deel “nee zeggen tegen specifieke merken en bureaus” is. “Ze dringen aan op ruildeals of gratis inhoud, en ons platform besteedt, net als vele anderen, aan SEO, jaarlijkse kosten voor domeinsites, enz. Het proces uitleggen is een uitdaging.”

De in Sydney gevestigde Chaitali Dhua, een beheerder van Cloth Diapering India (CDI) op Facebook (opgericht in 2014 door Chinmayie Bhatt), zegt dat de meeste nieuwe ouders naar de groep komen op zoek naar een snel antwoord. “De meest gestelde vraag is ‘wat is de beste luier voor mijn baby, raad me aan’ — hoewel het begrijpelijk is in het huidige tijdperk van hoog consumentisme en korte aandachtsspanne, is het echt onze grootste uitdaging. Nieuwe ouders leren geduldig te zijn met zichzelf en de tijd te geven die nodig is om de basis te leren”, zegt Chaitali, 36, van de groep met meer dan 25.000 leden. “Met veel merken op de Indiase markt vinden we het een uitdaging om gesprekken neutraal en behulpzaam te houden, in plaats van promotioneel. Veel mensen willen snelkoppelingen en willen de ‘beste’ luier kennen zonder enig onderzoek te doen”, zegt admin Debashree Pal.

Professionele draaiers

Voor veel beheerders heeft het doen van veel onderzoek om vragen te beantwoorden geresulteerd in een langdurige, professionele relatie met het onderwerp. Aishwarya, die veel bestudeerde over de slaap van baby’s en baby’s, begon aanvankelijk met het helpen van andere moeders om het schema van hun baby te stroomlijnen en ontdekte dat het voor velen werkte. “Ik krijg nu een slaapcertificaat voor baby’s”, zegt ze, eraan toevoegend dat ze berichten van tevoren plant en constant op zoek is naar relevante onderwerpen.

Met meer dan 11.000 leden vandaag, is Hannah’s borstvoedingsgroep uitgegroeid tot verpleegkundigen, verloskundigen, lactatiekundigen, gezondheidsvoorlichters en professionals in de geestelijke gezondheidszorg in het team. “We bieden elke donderdag gratis virtuele meet-ups met lactatieprofessionals”, zegt ze, en ze voegt eraan toe dat de focus ligt op het bieden van zorg tijdens de eerste 1000 dagen van het leven, vanaf de zwangerschap (280 dagen) tot en met de eerste twee jaar van de zwangerschap. het leven van het kind. Dit is, zoals elke nieuwe moeder zal zeggen, precies wat ze nodig heeft.

Leave a Reply

Your email address will not be published.