De schaatsers van Tamil Nadu achtervolgen de geluidsbarrière en mikken hoog op India


Terwijl skaters uit Tamil Nadu zich voorbereiden op de World Skate Games die later dit jaar in Argentinië worden gehouden, spreken we met enkele van de getalenteerde mannen en vrouwen op wielen

Terwijl skaters uit Tamil Nadu zich voorbereiden op de World Skate Games die later dit jaar worden gehouden, spreken we met enkele van de getalenteerde mannen en vrouwen op wielen

Op een winderige ochtend in de Hockers Sporting Club in Vadugapatti, een voorstad van Tiruchi, proberen jonge mensen gekleed in schaatskleding hun bewegingen uit, in een landelijke omgeving onderbroken door vogelgezang.

De stemming is er een van nerveuze opwinding, aangezien deze skaters India zullen vertegenwoordigen voor de World Skate Games 2022 die van 24 oktober tot 4 november in Argentinië worden gehouden.

De negen schaatsers van Tiruchi bestrijken verschillende categorieën van de sport. Drie van hen – R Jeeva, V Nishanth, SS Sri Iswarya en B Kaviya – maken bijvoorbeeld deel uit van het rolhockeyteam. N Veeramanikadan, G Guru Prasanna en B Poornisha gaan voor inline hockey, terwijl N Rinisha en Mridubashini Kedararaman voor roller derby gaan. Ze voegen zich bij deelnemers uit Chennai, Coimbatore en Madurai, naast anderen uit de rest van het land als onderdeel van het Indiase contingent

“Ons team is het hele jaar druk bezig geweest met oefenen en strijden in Indiase arena’s”, zegt Z Fazlul Kareem, de coach en voormalig skater die de Vadugapatti-ijsbaan van zijn spaargeld bouwde. “De faciliteiten voor skaters zijn beperkt in onze stad. Toen we opgroeiden, moesten we ‘s ochtends en na middernacht schaatsen op de Palakkarai-brug om het verkeer te ontwijken. Het hebben van een ijsbaan kan een nieuwe generatie skaters helpen om uit onze wijk te komen’, zegt Kareem.

Vijf vrouwen uit Tiruchi doen mee, wat bewijst dat de sport aan populariteit wint onder meisjes, zegt Mridubashini, 23, die voor de tweede keer India zal vertegenwoordigen. De afgestudeerde landbouwingenieur maakte deel uit van het nationale team op de World Roller Games 2019-2020 in Barcelona, ​​Spanje (toen India als vierde werd geplaatst). Ze speelt de spilpositie in roller derby en is gecoacht door M Manohar van de Tiruchi Roller Skating Club.

“We hebben allemaal heel hard gewerkt om deze keer de top drie te halen, en ik hoop dat onze reis meer meisjes zal inspireren om te gaan skaten”, zegt ze.

Klasse XII student N Rinisha heeft 48 kilometer van Thuraiyur naar Tiruchi gereisd om haar passie in schaatsen te volgen, eerst als snelheidsracer en nu, onder begeleiding van coach Kareem, in rolhockey. “Ik schaats al sinds ik in Klasse III zat. Ik hoop dat we een stempel zullen drukken op het evenement in Argentinië”, zegt ze.

V Nishanth, 25, een transportingenieur, die deel gaat uitmaken van het Roller Hockey Senior Men (boven 19) team, voegt hieraan toe: “Schaatsen is nationaal en internationaal een erkende sport. Maar het publieke bewustzijn is laag in India. Ik krijg nog steeds de vraag waarom ik schaats als ik ook nog een baan heb. Skaters hebben de financiële en morele steun van hun familie nodig om te slagen.”

Student Sri Iswarya, 20, vond de nieuwigheid van schaatsen opwindend en besloot twee jaar geleden om met rolhockey te beginnen. “Door mee te doen aan een groot evenement zullen we nieuwe spelers ontmoeten en ons laten zien hoe dingen in het buitenland worden gedaan”, zegt ze.

“Ik ben nerveus en opgewonden, want de World Skate Games is een groot platform voor ons om ons talent te bewijzen”, zegt G Guru Prasanna, 20, die inline hockey speelt.

Alle teams gaan deze maand naar de voorbereidende kampen in Noord-India voordat ze in oktober naar Argentinië vertrekken. — Nahla Nainar

Studenten bij een oefensessie van rolschaatshockey Tiruchi's Hockers Sporting Club.

Studenten bij een oefensessie van rolschaatshockey Tiruchi’s Hockers Sporting Club. | Fotocredit: M Moorthy

Volle vaart vooruit

Het klinkt als een golf die naar de kust raast, wanneer een zwerm geconcentreerde, streng gedisciplineerde jonge skaters voorbijsnelt op weg om een ​​rondje te maken rond de ijsbaan in het Nehru Indoor Stadium in Chennai. Ze zien er bijna synchroon uit als ze voorbij razen, het donderende geluid van hun schaatsen vervaagt met hen als ze oversteken, steeds weer opnieuw, elk gefocust op hun bochten, balans en hun timing.

Als leden van verschillende stadsschaatsclubs die met verschillende coaches werken, variëren deze kinderen van peuters tot bijna volwassenen – sommigen die net zijn begonnen met schaatsen, anderen die het land hebben vertegenwoordigd op wereldkampioenschappen.

Van de laatste oogst is Meenalokshini, een 19-jarige die India voor het eerst vertegenwoordigde op de Inline Speed ​​Skating Championships 2021 in Ibagué, Colombia. “Er waren daar 32 landen. Hun techniek was anders dan die van ons, het was allemaal erg interessant om te zien”, herinnert Meenalokshini zich, die uit Tamil Nadu is geselecteerd om opnieuw uit te proberen voor het Indiase contingent, dit keer voor de World Skate Games.

Meenalokshini en haar leeftijdsgenoot, de 19-jarige V Anand Kumar, zijn de enige twee hoopvolle mensen uit Chennai dit jaar.

Terwijl ze hun hoop en vooruitzichten aan de zijlijn van de ijsbaan uitleggen, moeten ze een pauze nemen telkens wanneer een nieuwe golf schaatsers keer op keer met precisie voorbij dendert.

“Ze moeten 50 ronden van de ijsbaan afleggen, dat maakt het 10K, voor hun langeafstandstraining. Ik ben een sprinter, dus ik doe slechts één ronde per keer op de 200-meterbaan en concentreer me op mijn timing’, zegt Meenalokshini. En welke timing hoopt ze te bereiken? “Mijn doel is 18 seconden: het huidige wereldrecord”, grijnst ze.

Kosten per set

Een basispaar rolschaatsen kost ₹ 1.500, dit kan oplopen tot ₹ 10.000

Goede kwaliteit in lijnschaatsen, geschikt voor internationale wedstrijden, oplopend tot ₹ 30.000

De kit voor Alpine-discipline, inclusief rolschaatsen, kost tot ₹1.000.000

Aan de andere kant houdt Anand zijn timing liever niet in de gaten. “Er zijn twee manieren om uit te proberen voor schaatsen, individuele tijdritten en groepsraces waarbij je tegen andere mensen racet. Ik geef de voorkeur aan de racemethode. Iedereen daar heeft minstens twee nationale medailles gewonnen [one of the criteria for being eligible for the tryouts]dus ook al zijn er maar tien of twaalf andere mensen om mee te racen, ze zijn allemaal goed”, zegt de tiener die op zesjarige leeftijd begon met skaten in een park in de buurt van zijn huis bij KK Nagar, simpelweg omdat zijn oudere zus dit doen.

“Toen ik de nationale evenementen begon te bereiken, kwam mijn zus voor het eerst in het Indiase team. Dus dat werd mijn volgende doel.” Dat is hem tot nu toe twee keer gelukt: eerst in Nederland 2018 en opnieuw in Colombia 2021.

Dit jaar staan ​​beide skaters te popelen om weer te gaan: compleet met dieetplannen, fitnessregimes en meer, eerst onder de voogdij van de in Chennai gevestigde Sathya Speed ​​Skating Academy waartoe beide behoren, en later onder leiding van de Indiase nationale coach.

“Elke dag drie uur schaatsen, waarvan één voor warming-up en cooling-down. Ik doe ook aan cardio, en nu ben ik gestopt met het eten van junkfood. Vroeger was ik niet zo voorzichtig met eten, maar nu moet ik dat wel zijn. Vooral omdat het nu moeilijker wordt om te skaten sinds ik ouder word”, legt de 19-jarige uit, met een opgewekte glimlach vaarwel voordat ze terugkeert naar haar rondes. — Meghna Majumdar

Alpine dromen in Coimbatore

Een regelmatig bezoek aan het VOC-park in Coimbatore veranderde hun leven voor S Gowtham, 17, en P Naveena, 14. De ijsbaan bij het park is een van de meest populaire in de stad. De twee schreven zich in een opwelling in voor lessen en vonden de sport uiteindelijk zo leuk dat ze al snel lid werden van de schaatsacademie van Kanishka Dharanikumar in de stad. Ze wisten niet dat ze op een dag het land in de sport zullen vertegenwoordigen tijdens een evenement dat hun coach beschrijft als “de Olympische Spelen van het rolschaatsen”.

Gowtham en Naveena zullen deelnemen aan de Alpine-discipline van de sport tijdens World Skate Games 2022. Deze discipline houdt het gebruik van twee sticks in, vergelijkbaar met wat ijsskiërs gebruiken. “Het is eigenlijk ontstaan ​​uit het ijsskiën”, legt de 28-jarige Kanishka uit: “Het was een manier voor spelers om buiten het seizoen te trainen.”

Spelers schaatsen dus langs een terrein dat bergafwaarts is en palen raken die met regelmatige tussenpozen worden gegooid met beide stokken terwijl ze voorbij zoeven. “Dit is de eerste keer dat spelers uit Tamil Nadu India vertegenwoordigen in de Alpendiscipline”, voegt Kanishka toe, die India drie keer vertegenwoordigde op het schaatsen en de eerste internationale schaatser is in Coimbatore.

Alpine, gezien het terrein waarop spelers skaten, is een van de meest uitdagende formaten van het spel. Daarom kiezen coaches hun beste schaatsers om erin te trainen. “Ik heb voor Alpine gekozen omdat het veeleisender is en er een zeker risico aan verbonden is”, legt Gowtham uit, die eerder met schaatsen bezig was. “Ik kan het me niet veroorloven om mijn geest de focus te laten verliezen, zelfs niet voor een moment als ik skate”, zegt hij. Als hij zijn skeelers aantrekt, denkt Gowtham aan niets anders dan aan het spel.

Om zich te kwalificeren voor de World Skate Games 2022, moesten Naveena en Gowtham topposities op nationaal niveau bekleden, en het opnemen tegen spelers van vergelijkbare en soms betere moed tijdens de kwalificaties. De tieners trainen elke dag twee uur ‘s ochtends en’ s avonds, om nog maar te zwijgen van het reizen van 25 kilometer van Coimbatore om op een hellend terrein aan en uit te skaten. “Met de nodige toestemmingen hebben we zelfs getraind op de nieuwe viaducten Tiruchi Road en Kavundampalayam voordat ze voor het publiek werden geopend”, zegt coach Kanishka.

Gemiste lessen, filmavonden met vrienden, uitslapen op zondag… de spelers hebben veel opofferingen gedaan om hier te komen. Om nog maar te zwijgen over de inspanningen van hun ouders. “Rollerblades kosten ₹ 60.000 per paar en aangezien ze bergafwaarts skaten, zijn wielen gemakkelijk onderhevig aan slijtage”, legt Kanishka uit. “Dus moeten ze elke twee maanden worden vervangen. Ze kunnen blijven doen waar ze van houden dankzij hun ondersteunende ouders.”

De focus van Naveena en Gowtham ligt voorlopig op een 10-daags trainingskamp dat deze maand in Pune zal plaatsvinden. Ze zijn begrijpelijkerwijs bezorgd over de grote dag. “De Fransen, Zwitsers en Italianen zijn experts in de discipline omdat ze kunnen trainen in hun natuurlijke landschap”, zegt Kanishka. “Ze strijden op een gelijk speelveld. Terwijl onze spelers oefenen op asfalt.”

Maar ze lijken het niet erg te vinden – het enige dat telt is dat ze hun best doen. Naveena en Gowtham houden hun stokken vast en zoomen vooruit tijdens een oefenrun, waarbij hun lichamen op en neer bewegen terwijl ze zich een weg naar voren voortstuwen. — Akila Kannadasan

P Naveena en S Gowtham van de Kanishka Skating Academy in Coimbatore zullen India vertegenwoordigen in de Alpine-discipline op de World Skate Games Argentina 2022.

P Naveena en S Gowtham van de Kanishka Skating Academy in Coimbatore zullen India vertegenwoordigen in de Alpendiscipline op de World Skate Games Argentina 2022. | Fotocredit: Siva Saravanan S

Leave a Reply

Your email address will not be published.