De stad van 17 grootmeesters | Terugkijkend op Chennai’s rendez-vous met schaken


In de aanloop naar de 44e Schaakolympiade vertellen de koningen en koninginnen uit dit schaakmekka over hoe het spel zich sinds de jaren zestig in de stad heeft ontwikkeld

In de aanloop naar de 44e Schaakolympiade vertellen de koningen en koninginnen uit dit schaakmekka over hoe het spel zich sinds de jaren zestig in de stad heeft ontwikkeld

Chennai heeft een lange en kleurrijke geschiedenis met schaken, van tempels van Shiva op een paar honderd kilometer afstand die de vroegste iteratie vieren, bekend als sathurangam (in Thirupoovanur in het district Tiruvarur), waar de laatste internationale schaakolympiade wordt gehouden in Mammallapuram, de eerste in zijn soort die in India wordt gehouden.

Het is dus niet verwonderlijk dat, volgens de FIDE (de Internationale Schaakfederatie, of Fédération Internationale des Échecs) vanaf 2022, van de 76 Grandmasters (GM) in India, 17 alleen uit Chennai komen en van de vijf Indiase spelers in de top 55 ter wereld, twee komen uit Chennai. De vraag blijft echter, op wiens schouders staan ​​deze hedendaagse Chennai-schakers?

Manuel Aaron in de afgelopen jaren

Manuel Aaron in de afgelopen jaren | Fotocredit: KARUNAKARAN M

Velen beschouwen modern internationaal schaken als populair in het land in de jaren ’60 en beschouwen Manuel Aaron, 86, India’s eerste internationale meester (IM), als leider van de beweging. Hij verwerpt dit idee nederig: “Toen ik hier kwam (Aaron was verhuisd uit het koloniale Birma) was er al internationaal schaken in Madras. Sinds 1938, De Hindu schaaknieuws heeft gepubliceerd, heb ik [newspaper] stekken met mij. Ik heb het niet gepopulariseerd, ik maakte deel uit van het systeem”, lacht hij.

“In de jaren zestig waren er helemaal geen schaakclubs”, zegt Aaron, terugkijkend op hoe het spel in Madras werd gespeeld. “Er waren nauwelijks officiële plekken waar mensen samenkwamen om te schaken. De huizen van sommige mensen werden veranderd in geïmproviseerde schaakclubs, zoals de Ramani Press in Mylapore [South Mada Street]. Het was het resultaat van een familie van schakers. ‘Ik ga naar Ramani Press’, zou iedereen zeggen. Er was ook een plaats in Egmore: burgemeester Radhakrishnan [Hockey] Stadion. Vroeger speelden mensen schaak op de grasvelden en brachten ze hun eigen sets mee. Een andere plaats was Victoria Public Hall, naast de Moore Market.”

Leden van het Indiase schaakteam op weg naar XIV schaakolympiade in Leipzig, Oost-Duitsland op 16 oktober 1960. (Van links naar rechts) Mulk Raj Wahi (Delhi), Manuel Aaron (nationaal kampioen en aanvoerder van het team), KN Sathe (Manager), Ramchandra Sapre (Bombay) en Ramesh Seth (Bombay).

Leden van het Indiase schaakteam op weg naar XIV schaakolympiade in Leipzig, Oost-Duitsland op 16 oktober 1960. (Van links naar rechts) Mulk Raj Wahi (Delhi), Manuel Aaron (nationaal kampioen en aanvoerder van het team), KN Sathe (Manager), Ramchandra Sapre (Bombay) en Ramesh Seth (Bombay). | Fotocredit: PERSONEEL

Door mond-tot-mondreclame en kranten leerden schaakliefhebbers het spel destijds kennen, herinnert Aaron zich. “Het is me nooit geleerd… Ik heb mijn ouders gewoon zien spelen en ik had het onder de knie. Dat moet voor veel andere mensen ook zo zijn geweest.”

Terwijl De post en De Hindu wekelijks schaakstukken gepubliceerd, De Hindu ook gastheer van een van de oudste moderne schaaktoernooien. “Het begon allemaal met De Hindu‘ zegt Aäron. “In 1940, voordat iemand anders open toernooien organiseerde, ontstond de Kasturi Cup. Dit werd georganiseerd door Kasturi Srinivasan, hij was een schaakliefhebber.”

Aaron groeide op in deze omgeving en ontdekte dat een georganiseerde aanpak voor het opbouwen van een schaakgemeenschap van onschatbare waarde zou zijn voor geïnteresseerden. Wat ertoe leidde dat hij het aanbod van de toenmalige Sovjetconsul accepteerde om een ​​schaakclub te beginnen in het Sovjet Cultureel Centrum.

Manuel Aaron

Manuel Aaron | Fotocredit: speciaal arrangement

Tal Chess Club, genoemd naar de achtste wereldkampioen schaken Mikhail Tal, werd opgericht door Aaron en andere schaakenthousiastelingen uit Madras in wat nu het Russische Centrum voor Wetenschap en Cultuur is. De club zelf werd ondersteund door de Sovjets, door schaakklokken, houten planken en boeken te leveren die in Rusland waren gemaakt, en rekende een nominale jaarlijkse vergoeding van ₹ 6 voor onderhoud. Deze club was een gastheer voor velen die ‘India’s eerste’ titels in het schaken hadden.

Venkatachalam Kameswaran, India’s eerste International Arbiter (IA), was een van de eerste leden van de club. “In die tijd waren er clubs als YMCA Royapettah, met schaakcentra. Manuel Aaron, anderen en ik begonnen een club in het Sovjet Cultureel Centrum. Dit was waar [Vishwanathan] Anand kwam heel vaak met zijn moeder, Sushila Viswanathan,’ zegt hij.

Hoe Aaron het bord zette voor Indiaas schaken

Ondanks dat hij verklaarde dat hij het spel niet populair had gemaakt, zijn Aarons bijdragen aan het schaken in Tamil Nadu en India opmerkelijk. Hij was een voormalig tweevoudig ere-secretaris van de All India Chess Federation, de algemeen secretaris van de Tamil Nadu State Chess Association, de enige IM van India gedurende 17 jaar, negen keer nationaal schaakkampioen en de opeenvolgende kampioen van 1969 tot 1975, India’s eerste schaak Arjuna winnaar, in de Karpov-Kasparov, 1986 Match, was hij lid van de beroepscommissie. Hij was lid van het Centraal Comité van de FIDE, een facilitator voor beginnende schaakjongeren, waaronder Vishwanathan Anand en de voorzitter van Tal Chess Club.

Hij is ook een productief auteur van schaakliteratuur, nadat hij Schaakmaateen maandelijks schaaktijdschrift door hem opgericht in 1983 en bijgedragen aan de AICF Chronicle. Hij heeft zes boeken over schaken geschreven, waaronder: Tamil Schaken en Indiase schaakgeschiedenis: 570 AD – 2010 AD (co-auteur met schaakhistoricus Vijay D Pandit)

Kameswaran gelooft dat de coachingkampen, die ze drie tot vier keer per week hebben gehouden, Anand en andere jongeren in de club hebben geholpen zich te verbeteren.

Meenakshi Subbaraman en haar zus Vijaylakshmi waren ook onder degenen die de club bijwoonden. Vijayalakshmi Subbaraman was India’s eerste Women’s Grandmaster (WGM) en vrouwelijke IM. Meenakshi heeft ook de titel van WGM en was samen met haar zus een van de best gerangschikte spelers. “Toen we begonnen waren we met amper tien. Er waren meisjes die de grens van het district niet konden doorbreken en er waren meer die de grens van de staat niet konden doorbreken. Er waren slechts 10 die naar het nationale niveau konden gaan. Maharashtra-vrouwen zijn altijd sterk geweest in de schaakwereld voor vrouwen en het was erg moeilijk om die barrière te doorbreken. De eerste die dat deed was Saritha M Reddy en daarna mijn zus.”

Hyderabad, Andhra Pradesh, 23-2-2013: India's eerste WGM Subbaraman Vijayalakshmi gaat helemaal op in het nationale schaakkampioenschap voor damesteams in Hyderabad op 23 februari 2013.

Hyderabad, Andhra Pradesh, 23-2-2013: India’s eerste WGM Subbaraman Vijayalakshmi gaat helemaal op in het nationale schaakkampioenschap voor damesteams in Hyderabad op 23 februari 2013. | Fotocredit: SUBRAHMANYAM VV

Ze schrijft de meeste van haar, evenals die van haar zus, prestaties toe aan haar vader. “Het was allemaal mijn vaders werk”, voegt ze eraan toe. “We hadden een bescheiden achtergrond, dus we hadden geen back-up. Het is niet gemakkelijk om zo groot te dromen. Zelfs nu is het moeilijk, denk eens aan hoe het 20-30 jaar geleden zou zijn geweest. Hij wilde de mal doorbreken.”

In gesprek met Bobby Fischer

Manuel Aaron is de enige Indiase speler die officieel met Bobby Fischer heeft gespeeld, die volgens velen een grote invloed heeft gehad op het populair maken van het spel. Na zijn wedstrijd herinnert Aaron zich dat Fischer “zijn hotelkamer bezocht, met mij praatte en over India praatte”. Ondanks deze korte interactie beschouwt Aaron hem als een vriend. “In 1990 belde hij me uit het niets en zei: ‘Kun je een match voor me regelen met [Vishwanathan] Anand?’. Ik zei dat ik het zou proberen, maar hij had een aantal voorwaarden, hij zei dat hij zijn wereldtitel zou verdedigen tegen Anand en als het niet werd geaccepteerd, ging de wedstrijd niet door [Fischer refused to defend his title in 1975 against Karpov]. Maar dit was na zoveel jaren nadat Kasparov en vele andere mensen deel uitmaakten van de internationale gamescene. Hij is al een tijdje geen wereldkampioen schaken. Dit plan is niet gelukt.”

Een andere ouder-kindrelatie die door de Tal Chess Club werd versterkt, was Ebenzer Joseph en zijn vader, Cecil Joseph. “Toen de club geen interesse had om de hoge huur te betalen, stapte Ebenzer in.” voegt Aäron toe. “Hij begon het Emmanuel Chess Centre te runnen in het Russisch Cultureel Centrum. Zijn vader Cecil Joseph was de laatste voorzitter van de club”

“Ik was de jongste deelnemer die lid werd van de Tal Chess Club in het jaar waarin het werd opgericht in 1972. Toen ik vijf en een half was”, zegt Ebenzer, India’s eerste FIDE-trainer. “Het was een glorieuze tijd, in de jaren ’70 en ’80. Dit was totdat de Sovjet-Unie uiteenviel; en Tal Chess Club moest sluiten. Ebenezer was bereid de huur te betalen, die tot op de dag van vandaag voortduurt. En zo functioneert de club tot op de dag van vandaag in hetzelfde pand. Destijds [1995], smeekte ik ze. Ik zei dat ik hetzelfde zou betalen als de American International School [the new tenants] voor slechts twee uur per week. Dat doe ik tot op de dag van vandaag nog steeds.”

Vishwanathan Anand wordt gefeliciteerd in zijn tienerjaren

Vishwanathan Anand wordt gefeliciteerd in zijn tienerjaren | Fotocredits: het hindoe-archief

Leave a Reply

Your email address will not be published.