De terugkeer van Ander’s Lee is een goed voorteken voor de toekomst van Islanders


Islanders-coach Barry Trotz grapte dat, als zijn team voorbij de Lightning was geraakt in de play-offs van vorig seizoen, Anders Lee zou zijn geweest “kloppen op onze deur” zeggend dat hij klaar was om terug te komen voor de Stanley Cup-finale. Maar Lee, in een introspectieve bui voor de wedstrijd van de Islanders dinsdagavond tegen de Penguins, gaf toe dat het behoorlijk lang duurde voordat hij zich weer normaal voelde na een gescheurde ACL.

Toen zijn teamgenoten afgelopen zomer probeerden een kampioenschap te winnen, kon Lee het beste kijken en energie steken in zijn revalidatie. Toen hij begin dit seizoen eenmaal op het ijs was teruggekeerd, duurde het even voordat de productie weer op gang kwam en hij zijn knie niet meer opmerkte.

‘Je vraagt ​​je af,’ zei Lee, ‘hoeveel langer dat zou kunnen duren.’

Het antwoord lijkt ongeveer een half seizoen te zijn geweest. Lee’s pre- en post-All-Star splitsingen vertellen dat verhaal – 15 punten in 34 wedstrijden voor de pauze, 26 punten in 31 wedstrijden sinds dinsdag.

Anders Lee controleert de puck terwijl Colton Parayko van de Blues verdedigt tijdens de 6-1 nederlaag van de Islanders.
Anders Lee controleert de puck terwijl Colton Parayko van de Blues verdedigt tijdens de 6-1 nederlaag van de Islanders op zaterdag.
AP

Het is niet zo eenvoudig, want de opleving viel ook samen met Trotz die zijn eerste regel opnieuw uitwerkte en Lee speelde met Brock Nelson en Anthony Beauvillier. In 23 wedstrijden samen is die groep de best scorende groep van de Islanders, per MoneyPuck, met 17 doelpunten, terwijl Lee en Nelson samen 24 scoorden in een verzengende maand maart.

In wat neerkomt op een verloren seizoen voor de Islanders, is het iets om rekening mee te houden volgend seizoen dat Nelson een carrière-high in goals maakte, met 33 die dinsdag binnenkwamen, en een carrière-high in punten naderde.

“Je denkt er een beetje over na,” zei Nelson. “Het gaat uiteindelijk om het team en je wilt succes hebben met het team. De individuele dingen horen erbij.”

Hoewel ze niet officieel uit de play-offs zijn geëlimineerd, bevinden de Islanders zich op het punt waarop alles wat ze doen door het sleutelgat kan worden getrokken van hoe het hun zomer en het volgende seizoen beïnvloedt.

Lee en Nelson gaan nergens heen. En beide gaan volgend seizoen met vaart in.

In de afgelopen 13 maanden maakte Lee die momenten van verwondering door. Dus zelfs met zijn team erbuiten, glimlachte hij dinsdag en gaf hij toe hoe goed het was om weer zichzelf te voelen.

Hij had al eerder een bot gebroken, maar dat kostte maar een paar weken van eenvoudig herstel. Dit was anders. Het herstel was aan de gang, zelfs nadat hij op het ijs was teruggekeerd. Geestelijk duwde Lee zichzelf er doorheen, maar hij wilde niet meer aan zijn knie denken bij alles wat hij deed.

“Ik denk dat er gedurende het seizoen momenten waren waarop je je fysiek op een bepaalde manier voelt”, zei Lee. “Je komt weer in het ritme en bereidt je voor op de zes maanden tussen de operatie en het begin van het jaar, en dan zeven maanden voor Game 1. Je voelt je niet zoals je je eerder voelde. Dus dat heeft tijd nodig om zichzelf uit te werken.”

Het leuke van tijd is echter dat het in hetzelfde tempo voorbijgaat, of je het nu wilt of niet.

“Ik denk dat het een bevestiging is van al het harde werk dat hij heeft gedaan”, zei Trotz. ‘Er is een beetje een glazen plafond totdat ze er doorheen breken, en ik denk dat hij dat heeft gedaan. En ik denk dat hij zijn spel qua productie op een niveau heeft gebracht waar het voor de blessure was, denk ik. En dat is een goede verklaring.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.