De vlezige argumenten van Sylvia Karpagam – The Hindu


Sylvia Karpagam, de volksgezondheidsarts en onderzoeker uit Bengaluru, bestrijdt de dominante kaste-ideeën van het perfecte Indiase dieet

Sylvia Karpagam, de volksgezondheidsarts en onderzoeker uit Bengaluru, bestrijdt de dominante kaste-ideeën van het perfecte Indiase dieet

Een jonge man vertelde Sylvia Karpagam dat hij een video van haar had gezien en bedankte haar voor haar inzichten over voeding en kaste. “Mijn leraar zei steeds dat de tong dik wordt als je vlees eet en dat je daarom niet zo gearticuleerd kunt praten als brahmaanse kinderen, maar dankzij jou heb ik hem uitgedaagd,” vertelde hij haar. Het zijn momenten als deze die haar werk de moeite waard maken, zegt Karpagam. “Vooral met voeding hebben mensen niet de woordenschat om terug te vechten.”

Wanneer we elkaar ontmoeten in haar huis in Vivek Nagar in Bengaluru, gooit Karpagam, 51, een salvo van dergelijke waarheden op een laconieke manier mijn kant op, afwisselend lachend en schouderophalend. Haar ontspannen houding logenstraft de enorme taak die ze op zich heeft genomen – het bestrijden van dominante kaste-ideeën van het perfecte Indiase dieet. In een land dat het eten van vlees steeds meer criminaliseert, daagt Karpagam, het product van een intercaste, interreligieuze, interlinguïstische huwelijk tussen een ISRO-apotheker en een onderzoeksfunctionaris voor vliegtuigongevallen, de overtuiging uit dat India een ‘vegetarische natie’ is. In werkelijkheid eet minder dan een kwart van de Indiërs alleen vegetarisch.

Ze pleit tegen het schrappen van eieren van de lunchmenu’s in door de overheid gerunde scholen en is van mening dat de staat organisaties als Akshaya Patra Foundation, een initiatief van ISKCON en de grootste leverancier van deze maaltijden (miljoenen in het hele land), niet mag toestaan ​​dat om voeding te situeren binnen de structuur van hun grotere Vedische ideologie, waarbij ze Indiërs negeren die traditioneel voedzaam voedsel hebben gegeten, zoals orgaanvlees, rundvlees en droge vis. Samen met andere experts die werken met de in Karnataka gevestigde Ahara Namma Hakku (Ons voedsel, ons recht), lobbyt Karpagam voor het ‘recht op voeding’ in plaats van alleen het ‘recht op voedsel’. Ze zijn tegen het nationale onderwijsbeleid dat zegt dat het geven van eieren aan schoolkinderen discriminerend is voor degenen die geen eieren eten en ook voor degenen die geloven dat eieren de menstruatie zijn van kippen.

Sylvia Karpagam raakte geïnteresseerd in de sociale determinanten van gezondheid als medisch hulpverlener in een sloppenwijk in Bengaluru nadat deze in 2013 was gesloopt

Sylvia Karpagam raakte geïnteresseerd in de sociale determinanten van gezondheid als medisch hulpverlener in een sloppenwijk in Bengaluru nadat deze in 2013 werd gesloopt | Fotocredit: speciaal arrangement

De vegetarische vooringenomenheid uitwissen

“Het idee van satvik voedsel voor arme kinderen is een manier om voedsel te homogeniseren … één voedsel, één natie, één taal”, zegt Karpagam, die routinematig gegevens en wetenschap gebruikt om ideeën te bestrijden zoals vlees is tamasisch voedsel dat ‘destructieve eigenschappen’ laat bloeien.

“In het gezondheidssysteem gaan de berichten allemaal over fruit, groenten en supplementen”, zegt ze, eraan toevoegend dat de meeste overheidsprogramma’s gericht zijn op granen en granen en ontoereikend zijn om ondervoeding bij kinderen aan te pakken. “Zelfs dokters vertellen hun patiënten dat ze vlees moeten opgeven. Het geloof dat vegetarisch beter is, zit diepgeworteld.” Toen ze een groep directeuren van katholieke instellingen vroeg wat de beste bron van ijzer was, zeiden ze zelfs spinazie. Het juiste antwoord? Lever, onder andere vlees.

Karpagam raakte geïnteresseerd in de sociale determinanten van gezondheid als medisch hulpverlener in een sloppenwijk in Bengaluru nadat deze in 2013 was gesloopt, waar ze zag dat de gezondheid van de ontheemden binnen een week verslechterde. Daarvoor wilde ze kinderarts worden, maar ze kon de emotionele tol die het werk waarschijnlijk zou eisen niet aan. Dus in plaats daarvan koos ze voor gemeenschapsgeneeskunde. Nu, tien jaar later, is ze een van de meest openhartige volksgezondheidsartsen/onderzoekers op sociale media. Ze poetste zelfs haar roestige Tamil op toen ze te zien was op het populaire YouTube-kanaal Neelam Social van regisseur Pa Ranjith.

Sylvia Karpagam werkt ook aan de rol van het gezondheidszorgsysteem bij het mogelijk maken van vrijheidsberoving en marteling

Sylvia Karpagam werkt ook aan de rol van het gezondheidszorgsysteem bij het mogelijk maken van vrijheidsberoving en marteling | Fotocredit: speciaal arrangement

De trollen aanpakken

Hoewel Karpagam zich richt op voeding, praat/schrijft ze vaak over allerlei onderwerpen. Ze wacht op bewerkingen van een stuk dat ze heeft geschreven voor een medisch tijdschrift over open kasteïsme en islamofobie onder artsen op Twitter. Ze werkt ook aan de rol van het gezondheidszorgsysteem bij het mogelijk maken van vrijheidsberoving en marteling.

“Uiteindelijk word je alleen maar in de dingen gegooid omdat niemand anders erover praat… de stilte is schokkend”, zegt ze, verwijzend naar het feit dat de meeste experts liever uit de weg gaan of problemen vermijden door de lens van kaste te zien. Bij een mensenrechtenorganisatie waar ze undertrials en de doodstraf documenteerde, werden de woorden Dalit en Muslim vervangen door ‘economisch arm’, zegt ze.

“Als mensen me vragen waarom ik met trollen omga, zeg ik dat het net straattheater is. Tenzij je een publiek hebt, kun je je punten niet naar buiten brengen. Als iemand je eenmaal bekritiseert, kun je zeggen: ‘Hier zijn alle gegevens’.” Het echte publiek is echter degene die de discussie met trollen volgt, voegt ze eraan toe. Tegenwoordig komt Karpagam echter, met de toename van Ambedkarite-stemmen op Indiase sociale media, steevast terug naar haar berichten om te zien dat iemand welbespraakt de trollen al heeft aangepakt. Ze is blij dat ze hen helpt de woorden te vinden.

Priya Ramani is journaliste in de redactieraad van Artikel 14. Ze is mede-oprichter van India Love Project.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *