Deze Indiase stadsontwerper-cartograaf brengt jouw favoriete stad voor je in kaart


Is er een stad waar je van houdt? Maak het de jouwe met een aangepaste kaart, gemaakt door cartograaf-stadsontwerper Venna Sri Hari Kanth

Is er een stad waar je van houdt? Maak het de jouwe met een aangepaste kaart, gemaakt door cartograaf-stadsontwerper Venna Sri Hari Kanth

Swetha Mathur, architect en faculteit aan de School of Planning and Architecture (SPA), Delhi, schonk haar schoonvader op zijn 90e verjaardag een kaart van Vrindavan, Mathura. Het is een geschenk dat hij koestert, een geschenk dat herinneringen tot leven bracht en zijn dag maakte.

“De kaart bracht niet alleen herinneringen terug aan de plaats, maar ook aan de ouderen in de familie die er niet zijn. In tegenstelling tot een foto, kun je met een kaart herinneringen ‘lokaliseren’”, zegt ze. Elementen die in de kaart zijn verwerkt, zijn onder meer tempels die de familie heeft bezocht en de kunstvormen van het gebied.

Venna's op maat gemaakte kaart van Vrindavan

Venna’s op maat gemaakte kaart van Vrindavan | Fotocredits: SPECIALE ARRANGEMENT

De kaart is gemaakt door Venna Sri Hari Kanth. De cartograaf uit Vishakhapatnam is architect, stedenbouwkundige en ook haar oud-student. Nu studerend aan de Universiteit van Michigan, worden Venna’s kaarten als kunst verkocht op websites zoals Kulture Shop, Dessine Art en Art & Found. “Kaarten zijn belangrijk omdat ze ons helpen de groei van een stad te begrijpen. En het is moeilijk te lezen van verouderde kaarten. Indiase steden hebben geen gedetailleerde kaarten en het maken van een kaart is een enorme taak”, legt hij uit tijdens een telefoongesprek.

Een kaart van Kolkata die hij in 2018 maakte als onderdeel van zijn Masters in Urban Design aan SPA was het begin van Venna’s rendez-vous met cartografie.

Eerste pauze

Interessant is dat er een Chennai-verbinding is met het kaartverhaal van Venna. Een van de eerste kaarten was van Chennai en MS Dhoni. Het was een eerbetoon aan de voormalige schipper van het Indiase team, die in augustus 2020 zijn pensionering aankondigde. “Ik heb een kaart gemaakt van Chennai en Dhoni om te laten zien dat hij misschien gestopt is met alle formaten van het internationale cricket, maar we konden hem zien spelen voor Chennai Super Kings (CSK). Die kaart, die van de stad Chennai, met het gezicht van Dhoni erop, werd veel gedeeld onder CSK-fans op Instagram en ook op de officiële IG-handle van CSK”, herinnert Venna zich. Het antwoord op die kaart gaf hem inzicht in hoe kaarten resoneren met mensen: “Mijn reis om kaarten aan te passen begon daar.” Op verzoek van fans maakte hij verschillende kaarten voor de andere IPL-teams.

Kunst in topografie

Wat Venna’s werken volgens Swetha bijzonder maakt, is de combinatie van cartografie en kunst. “De kaarten laten beide zien, en terwijl hij dat doet, brengt hij de schoonheid van geografie naar voren. Het werk is vervelend en arbeidsintensief omdat het veel werk met zich meebrengt, zoals het verifiëren van informatie, nauwkeurige metingen en ervoor zorgen dat de contouren nauwkeurig zijn”, voegt ze eraan toe.

De topografie van een stad evolueert voortdurend en de meeste beschikbare kaarten van steden en dorpen houden geen rekening met die veranderingen. Alleen de grote steden en dorpen zijn gedetailleerd in kaart gebracht, de kleinere hebben zelden dergelijke kaarten. “Een bepaalde stip op een kaart geeft een plaats of locatie weer. Dat kan een onderdeel zijn van een herinnering of een huis dat van iemand is en meerdere dingen voor hem kan betekenen. Mensen maken verbinding met steden en kaarten.” De kleinere steden die hij in kaart heeft gebracht, naast Vrindavan, omvatten Aluva (Kerala), Gulbarga (Karnataka) en Rajsamand (Rajasthan).

Een kaart van Kochi

Een kaart van Kochi | Fotocredits: SPECIALE ARRANGEMENT

Venna gebruikt geen GIS-gegevens (Geographic Information System mapping) en dat onderscheidt zijn werk van andere makers van geheugenkaarten. “Het is niet nauwkeurig genoeg. Ik gebruik open bronnen zoals OpenStreetMaps als referentie.” Hoewel dit slechts geheugenkaarten zijn waarvan sommigen denken dat nauwkeurigheid niet van belang is, geeft Venna er de voorkeur aan dat zijn kaarten worden bijgewerkt omdat hij ze als functioneel beschouwt terwijl ze kunst zijn gemaakt door “vele planners, ontwerpers en de natuur zelf”.

Aangepaste bestellingen kosten tijd: een gedetailleerde kaart van Kochi duurde vier maanden om te voltooien, en zijn bestseller, Colombo, vijf maanden. “Ik vertel mijn klanten dat het tijd kost en niet in een handomdraai kan, en de meesten zijn bereid te wachten.”

Venna wil de kunst naar voren brengen in kaarten, of het nu gedetailleerd of minimaal is. De eerste zijn gedetailleerde weergaven van plaatsen, oriëntatiepunten en andere details, in tegenstelling tot de laatste. De formaten beginnen met A4, “we kunnen natuurlijk niet de hele stad op een kaart van dat formaat laten zien, op dat formaat kan een deel van de stad of een gebied getoond worden. Grote kaarten zijn mooi’, zegt hij. Gedetailleerde kaarten bevatten ook gebouwen, groene ruimten en andere aspecten van een stad.

Sri Hari Kanth Venna

Sri Hari Kanth Venna | Fotocredits: SPECIALE ARRANGEMENT

De 27-jarige begon tijdens de lockdown zijn cartografievoorbeelden op Instagram te plaatsen, wat leidde tot vragen en bestellingen voor gepersonaliseerde kaarten. “Mensen hebben verschillende gedachten en gevoelens over plaatsen en kaarten, ze zien kaarten anders”, zegt hij. Tot zijn opdrachtgevers behoren studenten Bouwkunde of stedenbouw en horeca. Er is ook werk in opdracht van bouwbedrijven die hun projecten liever presenteren op een esthetisch weergegeven kaart”.

Vele plaatsen, vele soorten

De grootste ingelijste kaart die hij heeft gemaakt, is een kaart van 2 meter bij 2 meter van Hyderabad en een kaart van 2 meter bij 3 meter van Gulbarga, Karnataka. Grotere kaarten zijn ideaal omdat ze de ruimte hebben om details zoals wegen en oriëntatiepunten vast te leggen: idealiter kan een hele stad op 2 bij 3 voet in kaart worden gebracht en kan als een enkel frame tot 2 bij 4 voet gaan. Minimale kaarten daarentegen bestaan ​​uit wegen en routes.

Van de steden waarvan hij kaarten heeft gemaakt, is Mumbai de populairste Indiase stad. Prijzen beginnen bij ₹ 2.000, maar variëren afhankelijk van het werk, detail en afwerking. De prijzen van op maat gemaakte kaarten zijn hoger. Een op maat gemaakte, minimale kaart van Chennai van 2 bij 3 voet zou bijvoorbeeld ₹ 6.500 kosten voor afdrukken, inlijsten en exclusief verzendkosten. Prijzen variëren afhankelijk van de mate van maatwerk en gaan tot een lakh en meer. Deze zijn gedrukt op archivering mat papier, “dat tot 175 jaar kan duren”.

Een kaart die hij maakte was “een geschenk van herinnering” van de route van Delhi naar Ladakh, voor een stel dat hun eerste reis samen in kaart wilde brengen. Voor sommigen zijn kaarten een vervanging voor foto’s: “Een kaart kan de plaatsen laten zien die iets voor je betekenen. Eén kaart kan meer herinneringen bevatten en meer verhalen vertellen dan één enkele foto”, voegt hij eraan toe.

Omdat de universiteit hem bezig houdt, heeft hij niet zoveel tijd om kaarten aan te passen. “Als een nieuw project een opbouw is van mijn eerdere werk (kaart), kost het minder tijd, maar het starten van een nieuwe kaart vereist detaillering en maatwerk, dus meer tijd”, zegt hij. Venna’s kaarten op de andere sites kunnen niet worden aangepast, hij maakt maatwerk op basis van overleg.

Verhalen in kaart gebracht

Het proces van maatwerk begint met het praten met de klant over hun behoefte en herinneringen aan de plaats. Toen bijvoorbeeld een luchtmachtofficier met pensioen ging, bestelde zijn familie acht kaarten om het verloop van zijn reis in kaart te brengen vanaf het moment dat hij in dienst trad bij de luchtmacht, in 1971, tot zijn pensionering in 2021. Toen de bestelling werd geplaatst, werd besloten om kaarten maken van de acht plaatsen die belangrijke mijlpalen in zijn professionele en persoonlijke leven markeren. De kaarten zijn in kaart gebracht met foto’s. “Zoals ik al zei… kaarten vertellen verhalen!”

Venna’s kaarten staan ​​op Instagram @vennaillustrations

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *