Deze tentoonstelling in Chennai toonde attracties en memorabilia uit het verleden. Sommige dateren uit de jaren 1880


Omdat fietsen in de loop der jaren steeds populairder is geworden, is het geen verrassing dat velen geïnteresseerd zijn in fietsen uit vervlogen tijden. En wat is een betere manier om het publiek kennis te laten maken met vintage fietsen dan via een tentoonstelling. En dat is precies wat Cycling Yogis, een fietsgroep uit Chennai, op 21 augustus organiseerde in Hotel Tamil Nadu op Island Ground.

Een jongen rijdt een cent farthing

Een jongen rijdt een cent farthing | Fotocredit: speciale regeling

Sinds 2018 brengt Ramanujar Moulana, de oprichter van Cycling Yogis, verzamelaars en liefhebbers samen met dit evenement. “Dit is het derde jaar van het evenement. Onze focus is altijd op het verleden geweest”, zegt Ramanujar. “We reizen achteruit, wat we ook doen is altijd [related to] erfenis. Cycli zijn in de loop van de tijd geëvolueerd en dat willen we volgen. Hierdoor kunnen we ook de geschiedenis van Madras volgen.”

Een Schwinn-cyclus

Een Schwinn-cyclus | Fotocredit: speciale regeling

De tentoonstelling bood onderdak aan meer dan 40 vintage fietsen en een reeks fietsmemorabilia. Met lampen, bellen, hoge wielcycli (of penny farthings), rijbewijzen en meer die hun intrede doen. Deze selectie van immense nostalgische waarde werd ingebracht door individuen in opdracht van Ramanujar. John Moses, een verzamelaar wiens vintage collectie bestaat uit ‘s werelds grootste en kleinste grammofoon, 1.000 horloges en vulpennen, was een van de deelnemers.

Fietslampen door de jaren heen

Fietslampen door de jaren heen | Fotocredit: speciale regeling

“Ik verzamel sinds 1980, maar ik heb de meeste van mijn spullen uit 2005”, zegt John, eraan toevoegend dat hij het grootste deel van zijn fietsenverzameling van schroot koopt, omdat kopen bij een dealer erg duur is. De beste fiets die hij bezit is een Raleigh Chopper, die hij bij een winkel op de hoek kocht. Het is een icoon uit de jaren 60. “Ik kwam erachter dat het een van de duurste fietsen ter wereld is. In Engeland kost het £ 3000 (ongeveer ₹ 3 lakhs). Er zijn slechts 15 Raleigh Choppers in India, want toen het in 1972 kwam, was het ongeveer ₹ 4.000, wat mensen zich niet konden veroorloven. Ik heb een Rudge Whitworth uit 1937 en nog een opmerkelijke fiets die ik van een Neelankarai-schrootwinkel kreeg voor ₹ 400.”

Venkataraman Prabhakar, een landbouwer, zakenman en verzamelaar, zegt dat zijn oudste fiets een Pierce-framefiets uit 1897 is. Hij voegt eraan toe: “een ander kostbaar bezit is een Tweede Wereldoorlog [era] fiets, die door troepen werd gebruikt voor snellere verplaatsing (een BSA Airborne Bicycle). Ik heb ook vier kindercycli; ze dateren van rond 1880 tot 1940. Andere merken die ik heb zijn Raleigh, Humber, Norton, Rudge en Philips, allemaal van Engelse makelij.”

De gepassioneerde verzamelaars hadden boeiende verhalen bij hun displays. TK Vibhaker, een staatswielrenner, bracht een vintage Frans tintje aan de tentoonstelling. Hij liet zijn fiets doen in de Raleigh-fabriek in Nottingham. “Het heet het Team Raleigh van 1982 en heeft de specificaties van de Tour de France van dat jaar”, zegt hij. De fiets kostte in 1982 ongeveer twee en een halve lakhs, voegt hij eraan toe. “Ik kijk niet naar de vintage waarde op dit moment. Het is 40 jaar oud. Ik heb het zelf onderhouden omdat ik in de Raleigh-fabriek ben opgeleid om fietsen te tunen. Deze motor heeft nog nooit een monteur gezien, daarom is hij tegenwoordig in zo’n goede staat”, glundert hij van trots.

Leave a Reply

Your email address will not be published.