Dit Tamil-nieuwjaar kijken we naar de evolutie van de kolam


Vier het Tamil-nieuwjaar met een kolam, een traditie die door de eeuwen heen heeft bestaan ​​en is geëvolueerd, via mediums zoals goud, parels, rijst en nu puzzelblokken

Vier Tamil Nieuwjaar met een kolam , een traditie die door de eeuwen heen heeft standgehouden en geëvolueerd, via mediums zoals goud, parels, rijst en nu puzzelblokken

“Ik herinner me dat mijn grootmoeder me vertelde dat toen het onafhankelijke India werd aangekondigd, vrouwen van Madras hele wegen in Triplicane en Mylapore versierden met grote kolams om het te vieren”, zegt historicus Meenakshi Devaraj uit Chennai. De academicus pauzeert halverwege het gesprek en piekert over de gevarieerde sociaal-politieke, culturele en rituele rollen die kolam door de eeuwen heen heeft gespeeld.

De reis van kolam is interessant, van een bescheiden agrarisch offer in de Sangam-periode tot zijn rol in etnomathematisch onderzoek en edu-games in de 21e eeuw.

“Deze praktijk begon als een Bali [offering] toen we nog een agrarische gemeenschap waren. Onze producten waren voornamelijk padie, dus mensen brachten elke dag padie bij de ingang van huizen en commerciële ruimtes. Na enige tijd veranderde dit in rijstoffers. Dit wordt vermeld in de teksten van Sangam-literatuur, die meer dan 2000 jaar oud zijn. In mijn eigen onderzoek ontdekte ik dat dit ritueel in de 8e of 9e eeuw langzaam evolueerde naar het formaat van kolams’, zegt Meenakshi.

Een kolam helderder gemaakt met bloemen

Een kolam helderder gemaakt met bloemen

Het was in de 8e eeuw, zegt ze, dat mensen echt creatief begonnen te worden met de kolam: “Het kreeg andere versies, naast de patronen gemaakt van rijstmeel. De gewoonte om kolams van bloemen te maken begon toen, net als de panchavaranam: een vijfkleurige kolam in zwart, wit, rood, geel en groen.”

Voor de machthebbers uit die tijd – zoals koningen en rijke kooplieden – betekenden kolams voor speciale gelegenheden patronen getekend met poedervormig goud en parelpoeder. “Een echte referentie komt in een literair werk genaamd Seevagasinthamani, in de beschrijving van de huwelijksceremonie van koning Seevagan. Dit gebeurde allemaal in de 8e eeuw”, zegt Meenakshi.

Leden van de Kovai Valayapatti Nagarathar Magalir Sangam tekenen een 40 voet lange en 40 voet brede 'kolam' voor het nieuwe jaar in Coimbatore in 2013.

Leden van de Kovai Valayapatti Nagarathar Magalir Sangam tekenen een 40 voet lange en 40 voet brede ‘kolam’ voor het nieuwe jaar in Coimbatore in 2013. | Fotocredit: PERIASAMY M

Ruimtes vieren

Vanuit het perspectief van de gewone man, voegt ze eraan toe: “Behalve het noemen van kolams die voor huizen en rituele plaatsen worden gedaan, praten Tamil-literaire werken ook over kolams die in de keuken worden gedaan voordat ze worden gekookt, en op plaatsen waar eten werd geserveerd. Dit toont het respect dat ze hadden voor deze plekken.”

Tegenwoordig is de kolam geëvolueerd, maar er is genoeg dat door de eeuwen heen nog steeds onveranderd is gebleven. Het traditionele ochtend- en avondkolam-ritueel van Tamil Nadu – de vloer schoonmaken, water sprenkelen, soms koemestpasta als achtergrond toevoegen en dan een wit patroon tekenen met rijstmeel – wordt in de 9e eeuw bijna precies hetzelfde beschreven , in de verzenverzameling van Alvar heilige Andal Nachiar Thirumozhi.

Een kind dat speelt met het spel Krazy Kolam van Studio Maniam.

Een kind dat speelt met het spel Krazy Kolam van Studio Maniam.

Symmetrie en wiskundige interpretaties die betrokken zijn bij de kolam hebben de aandacht getrokken van onderzoekers die de wetenschap van etnomathematiek bestuderen. “Dit vak gaat over de relatie tussen wiskunde en culturele praktijken. Ik heb mensen uit meerdere landen naar me toe laten komen voor hun onderzoek”, zegt ze.

De rol van kolams gaat tegenwoordig verder dan rituelen en academici. Van milieuverklaringen tot politiek geladen kolams, het maakt net zo goed deel uit van het hedendaagse sociale weefsel als het ooit is geweest. De kolam wordt ook gebruikt als opvoedings- en educatief hulpmiddel, in de vorm van een tafelspel.

Een kind dat speelt met het spel Krazy Kolam van Studio Maniam.

Een kind dat speelt met het spel Krazy Kolam van Studio Maniam.

De in Coimbatore gevestigde speelgoedontwerper Kanaka Ananth’s games zoals Rangolia en Krazy Kolam hebben de aandacht getrokken sinds hun lancering vorig jaar. Vooral de laatste is met de hand gemaakt van hout en kan worden gespeeld als blokken of puzzels, met verschillende kleine motieven en vormen die kunnen worden gerangschikt om een ​​verscheidenheid aan patronen te vormen. Oorspronkelijk ontworpen voor kinderen boven de drie jaar, wekte het spel verrassend genoeg ook de interesse van huisvrouwen en grootouders, zowel als stressbestrijder en om verveling tegen te gaan.

“Het mooie is hoe vorig jaar mensen onze kolams begonnen te gebruiken voor Navaratri golu- en Deepavali-decoraties. Kort daarna werd ik benaderd door enkele grootmoeders om een ​​grotere, complexere set te maken die ze konden spelen. Dus kwamen we in januari van dit jaar met Krazy Kolam Plus: het heeft 40 stukjes en een boekje, zodat ze complexere patronen kunnen maken”, zegt Kanaka, wiens oorspronkelijke idee was om creatief denken bij kinderen aan te moedigen.

Nu volwassenen er ook van genieten, is ze blij om te zien dat de traditie rond is. Haar oudere klanten, die deze verschuiving van traditie naar innovatie omarmden, lijken net zo blij.

Leave a Reply

Your email address will not be published.