Dit team uit Chennai speelde een spelletje schaak in de zee, 60 voet onder water. Zo zag het eruit


Dit was om te vieren dat Chennai de gaststad was voor de Schaakolympiade 2022. Er waren drie schaakborden onder water, voor de kust van Neelankarai. Een team van zeven speelde onlangs een partij schaak onder water, voor de kust bij Neelankarai. Zo zag het eruit

Dit was om te vieren dat Chennai de gaststad was voor de Schaakolympiade 2022. Er waren drie schaakborden onder water, voor de kust van Neelankarai

De barracuda’s voor de kust van Neelankarai gingen zoals gewoonlijk hun zondag door toen ze iets eigenaardigs opmerkten: drie geblokte vierkante borden. En daarop stonden zwart-witte stukken in de vorm van pionnen, lopers, ridders, torens, koningen en koninginnen. Al snel voegden scholen bannervissen, maanvissen, jackfish en een eenzame schildpad zich bij de barracuda’s, terwijl ze getuige waren van hun eerste schaakspel onder water.

De zes spelers speelden echter onverstoorbaar door, regelmatig opgeschrikt door onderwatergolven. SB Aravind Tharunsri, de organisator van deze innovatieve prestatie, hield een oogje in het zeil, verkleed als Thambi, de mascotte van de lopende 44e Schaakolympiade. De deelnemers zijn allemaal door hem getrainde duikers. “Elk spel duurde ongeveer 15 minuten”, zegt Aravind, oprichter van Temple Adventures-duikcentra in Neelankarai en Puducherry.

“Het idee was om Chennai te vieren als gaststad voor de Schaakolympiade 2022. Dit is onze manier om alle schakers uit India en de rest van de wereld aan te moedigen”, zegt Aravind. De schaakborden en stukken zijn speciaal ontworpen zodat ze onder water blijven. De schaakborden wegen 10 kilogram per stuk en hadden ijzer aan de basis. De schaakstukken werden gevuld met ijzeren vulling om het benodigde gewicht toe te voegen. “Mijn Thambi-masker is ontworpen door art director PP Saravanan, rekening houdend met de specificaties van mijn gezicht en duikautomaat. Het masker van vezel is anderhalve meter hoog en past ook comfortabel op de ademautomaat”, legt hij uit.

Duikers die onder water een spelletje schaak spelen

Duikers die onder water een spelletje schaak spelen | Fotocredit: Tempelavonturen

“Het kostte ons twee uur om alles op te zetten, de borden uit te lijnen en het spel te spelen. We kwamen elke 20 minuten naar de oppervlakte’, zegt Aravind, die samen met zijn team om 6.30 uur ‘s ochtends vijf kilometer de zee op ging. Ze doken vervolgens naar een diepte van 60 voet. “Dit is niet de beste tijd om te duiken. De zuidwestmoesson is bezig en de stroming is ook sterk”, zegt hij.

Het onderwaterschaakteam

Het onderwaterschaakteam | Fotocredits: Tempelavonturen

Het zicht van de afgelopen dagen was niet goed, maar het team had het geluk om op de dag van de prestatie acht tot tien meter zicht te krijgen. Aravind is blij met het resultaat en heeft nog veel meer onderwaterevenementen gepland. Enkele van de andere onderwateractiviteiten die hij eerder had georganiseerd, waren een spelletje cricket, oefeningen en fietsen.

Leave a Reply

Your email address will not be published.