Diwali good landing point for FTA, says UK trade minister



De Britse minister die de vrijhandelsovereenkomst (FTA) met India aanstuurt, zei woensdag dat de Diwali-deadline voor een deal een goed “landingspunt” is, aangezien er aan beide kanten “echt optimisme” is.

De Britse staatssecretaris voor Internationale Handel Anne-Marie Trevelyan gaf getuigenis aan het House of Commons International Trade Committee toen haar werd gevraagd naar de tijdlijn die premier Boris Johnson had aangekondigd tijdens zijn bezoek aan India vorige week.

De minister zei dat de onderhandelingsteams, die momenteel in India zijn voor de derde ronde van FTA-besprekingen, “op tempo gaan” en dat als ze “hobbels in de weg” tegenkomen, die dienovereenkomstig zullen worden behandeld.

“Diwali lijkt een goed landingspunt. Zoals al deze dingen, helpt het als je een politiek anker geeft, de energie aan te drijven’, zei Trevelyan in antwoord op vragen van de partijoverschrijdende parlementaire commissie.

“Maar we kunnen nog steeds gebieden van onenigheid tegenkomen en hebben er meer tijd voor nodig. Maar onze respectieve premiers hebben ons die landingszone gegeven en er is echt optimisme en echte inspanning aan beide kanten … het team is daar deze week en gaat naar de volgende fase, kijkend naar de verschillende hoofdstukken waar die gebieden van overeenstemming zijn en inderdaad kijken bij de tekst al, dat is echt spannend,” zei ze.

“De premier was afgelopen weekend weg en hielp bij het verdedigen van al het werk dat mijn team doet om vooruit te komen op een vrijhandelsovereenkomst met India”, voegde ze eraan toe.

De hooggeplaatste minister van het Kabinet gaf ook aan dat hoewel een tussentijdse overeenkomst tegen half april voorafgaand aan een volwaardige vrijhandelsovereenkomst tegen het einde van het jaar op de agenda stond, er aan Indiase zijde een mentaliteitsverandering heeft plaatsgevonden om door te gaan met een voltooide overeenkomst tegen het einde van het jaar. Oktober.

“Het (tussentijdse akkoord) is een hulpmiddel, maar hun mentaliteit is veranderd sinds ze deals hebben gesloten met Australië en de VAE. Het krijgen van een interim-overeenkomst tegen half april viel weg vanwege de capaciteit van hun handelsteam”, zegt Trevelyan, verwijzend naar India’s recentelijk gesloten handelsovereenkomsten met Australië en de VAE.

“Eigenlijk, nu we twee gespreksrondes hebben gehad met hun fantastische team, hebben we het gevoel dat we waarschijnlijk meer kunnen doen dan misschien die vroege gesprekken; daarom hebben we onszelf allemaal de uitdaging gesteld om te zien of we kunnen tekenen wat de brede vrijhandelsovereenkomst zal zijn die beide partijen in de loop van dit jaar willen zien, “zei ze.

De minister werd ook ondervraagd over de ‘neutraliteit’ van India in het conflict tussen Rusland en Oekraïne en de impact ervan op de onderhandelingen.

Trevelyan was echter duidelijk dat het “handelsspoor” van de bilaterale relatie niet verbonden was met de diplomatieke kant.

“Elk land neemt een standpunt in. India heeft een neutraal standpunt ingenomen… Het belangrijkste is dat handelsovereenkomsten niet het instrument zijn voor de bredere discussie over diplomatieke overeenkomsten. Die gaan door en er zijn voortdurende discussies over beleidsverschillen, wat ze ook mogen zijn, “zei ze.

“Wat we zullen blijven doen, is iedereen aanmoedigen om na te denken over hoe hun relatie, hetzij met Rusland of zelfs met Oekraïne, kan worden verbeterd of verminderd om deze oorlog zo snel mogelijk te beëindigen”, merkte ze op.

De minister benadrukte dat, hoewel vrijhandelsovereenkomsten van oudsher veel draaiden om “eenvoudig goederenverkeer”, ze nu verder kijken dan naar gebieden zoals innovatie.

Op een specifieke vraag of haar onderhandelingsteam een ​​mandaat heeft om kwesties rond het Rusland-Oekraïne conflict aan de orde te stellen, zei ze: “Nee, ze hebben een heel duidelijk mandaat om door te gaan met het bespreken van het brede scala aan handelskwesties die we willen zien in een handelsovereenkomst met India.” De minister herhaalde dat het VK een “breed partnerschap” wil zien dat defensie en strategische banden omvat en als onderdeel van die besprekingen is de Britse minister van staat voor defensieaankopen Jeremy Quin de afgelopen dagen in India geweest om met zijn collega’s in India te praten .

“Er zijn dus veel verschillende circuits gaande, maar voor de FTA hebben we een mandaat vanuit heel Whitehall en het team maakt vorderingen en we zullen zien hoe we gaan. We hopen dat we goede vooruitgang kunnen boeken, maar we kunnen nog uitdagingen tegenkomen’, zei ze.

Tijdens zijn tweedaagse bezoek aan India had Johnson aangekondigd dat hij en premier Narendra Modi hebben tegen de onderhandelaars gezegd dat ze de vrijhandelsovereenkomst moeten sluiten met Diwali, dat op 24 oktober van dit jaar valt.

Aan de vooravond van het bezoek hadden functionarissen bevestigd dat vier van de 26 hoofdstukken binnen de vrijhandelsovereenkomst zijn afgerond tijdens de eerste twee rondes sinds de onderhandelingen in januari begonnen en dat er “aanzienlijke vooruitgang” is geboekt in de resterende 22 hoofdstukken.



Leave a Reply

Your email address will not be published.