Dochters van het lot – The Hindu


Geïnspireerd door hun familie-erfenis, komen Radhika en Kartik Bharat Ram op voor de rechten van gemarginaliseerde adolescente meisjes en geven ze hen de macht om toekomstige leiders te worden via KARM Fellowships

Geïnspireerd door hun familie-erfenis, komen Radhika en Kartik Bharat Ram op voor de rechten van gemarginaliseerde adolescente meisjes en geven ze hen de macht om toekomstige leiders te worden via KARM Fellowships

In Max House aan Rajesh Pilot Lane in Delhi is een appèl van moed en vastberadenheid aan de gang. Ongeveer 20 meisjes verwoorden vol vertrouwen hun gedachten over dienstplicht, wanneer hen wordt gevraagd om spontaan te debatteren.

Allemaal onder de 20 en vol dromen, hun opvattingen verschillen, maar een draad van pit, vriendelijkheid en Engels sprekende vaardigheden verbindt hen met elkaar. Het andere dat ze delen, zijn de voordelen van KARM Trust in de stad, dat probeert de levens van gemarginaliseerde meisjes zoals zij te veranderen.

Amper twee zomers geleden wist Shafak Akhtar niet zeker waar het leven haar zou brengen na klas XII, omdat de familie van de 17-jarige haar verdere opleiding niet kon betalen. Jyoti Jha was gefrustreerd over haar patriarchale familie in Bihar. Natasha bracht uren door met het overtuigen van haar ongeletterde ouders dat het net zo belangrijk voor haar was – net als haar broers – om te blijven studeren.

Dochters van dagelijkse weddenschappen, steenovenarbeiders, chauffeurs, laders, bewakers, dhobi’s en koks, de meisjes wilden hun ambities niet onderdrukken, het onderwijslandschap laten vallen of gegrepen worden door een vroeg huwelijk. Ze begrepen beter dan velen in hun families en gemeenschappen dat onderwijs zou zorgen voor een gelukkige, gezonde en veilige toekomst. Maar de financiële uitdaging hield hen tegen.

Onder deze kansarme adolescenten die ernaar verlangden hun beperkingen te overwinnen, vielen sommigen op door hun verhalen over veerkracht en lef. Zo woonde Mansi in een opvangtehuis omdat haar moeder in bewaring is gesteld; Kanika werkte in de schoolkantine om genoeg te verdienen om van te leven; Garima vocht met haar familie en werkte als huishoudhulp om haar school af te maken.

Vrij en pittig De KARM-fellows wonen periodieke workshops en mentorsessies bij Foto: RV Moorthy / The Hindu

Vrij en pittig De KARM-fellows volgen periodieke workshops en mentorsessies Foto: RV Moorthy / The Hindu | Fotocredit: MORTHY RV

De geboorte van KARM

Ondertussen werkten Radhika en haar man Kartik Bharat Ram sinds 2018 aan een programma om de levens van arme meisjes te veranderen. Geïnspireerd door hun familie – die enkele van Delhi’s iconische instellingen heeft opgericht, waaronder het Shri Ram College of Commerce, Lady Shri Ram College for Women, The Shri Ram Schools – waren Radhika en Kartik zich bewust van hun privileges en begrepen ze de benarde situatie van degenen die geen middelen hadden en mogelijkheden..

“We hebben KARM Trust opgericht om jonge slimme meisjes in staat te stellen hun beste leven te leiden”, zegt Radhika, die een kernteam van experts en mentoren oprichtte om de meisjes te trainen en hen te helpen taboes te doorbreken, mythen te doorbreken en stereotypen uit te dagen.

“Adolescente meisjes worden op een unieke manier benadeeld, ook al hebben ze het potentieel om de grootste verandering teweeg te brengen”, meent Radhika, die een driejarig curriculum heeft samengesteld rond levens- en communicatieve vaardigheden, onderwijs en dienstverlening aan de gemeenschap en beurzen aanbiedt om de geselecteerde meisjes sterker te maken.

“Ze financieren is gemakkelijker dan ze op één lijn te stellen met de elites en hen toegang te geven tot de beste kansen”, zegt ze. De meisjes hebben vergelijkbare achtergronden waar hun huizen niet in staat zijn om een ​​atmosfeer te laten groeien tot vrije en felle individuen. “Het is onze droom om een ​​cohort van jonge vrouwelijke leiders te creëren die voor verandering binnen en buiten hun samenleving zullen staan”, voegt Radhika toe.

Toen KARM (een acroniem van de eerste letters van de oprichters Kartik en Radhika en hun kinderen, Ahana en Mahir) fellowship in 2020 werd aangekondigd midden in de pandemie die onze angsten hervormde, stroomden de aanvragen binnen van scholen in en rond Delhi – 477 in het eerste jaar en 600 vorig jaar. Minder dan 100 stonden op de shortlist voor interviews en 20 meisjes haalden de eerste groep, terwijl er vorig jaar nog 24 bijkwamen. Van gezinnen met een inkomen van minder dan ₹ 5 lakh per jaar, waren de meisjes op verdienste toegelaten tot de universiteit van Delhi, maar overwogen ze te stoppen.

Radhika Bharat Ram, oprichter van Karm Trust in New Delhi Foto: RV Moorthy / The Hindu

Radhika Bharat Ram, oprichter van Karm Trust in New Delhi Foto: RV Moorthy / The Hindu | Fotocredit: MORTHY RV

Een pijler van kracht

KARM houdt ze in de hand door het betalen van het college- en examengeld, de vervoersvergoeding en de huisvestingsvergoeding; het kopen van boeken, briefpapier, laptops en dongles tijdens hun studententijd en het geven van periodieke workshops. “De meisjes zijn intelligent, maar missen begeleiding en zelfvertrouwen; de oriëntatie- en mentorlessen helpen hen om hun persoonlijkheid te verfijnen en een perspectief te krijgen”, zegt Vinita Johorey, het fellowship-hoofd.

Delhi, zoals elke grote stad, kan een uitdaging zijn om in te leven. De meisjes hebben een conservatieve achtergrond en moeten constant voor zichzelf opkomen. “Hun moeilijke levenssituatie drijft hen woest naar een verandering”, voegt ze eraan toe

KARM Trust Fellowship-hoofd neemt een mentorsessie met de groep meisjes uit 2021 in New Delhi Foto: RV Moorthy / The Hindu

KARM Trust Fellowship-hoofd neemt een mentorsessie met de groep meisjes uit 2021 in New Delhi Foto: RV Moorthy / The Hindu | Fotocredit: MORTHY RV

Aaryaka Nandini Srivastava studeert economie (Hon) aan de LSR-universiteit, zegt dat KARM haar geest heeft verruimd en haar zelfvertrouwen heeft gewekt. Gauri Sharma van Shyama Prasad College kan zich concentreren op haar carrièreplannen. “Ik was me niet bewust van mijn potentieel, nu droom ik ervan om bij de overheid te gaan”, zegt ze. Shivani Rastogi zegt dat ze zich hier welkom voelt. “Ik heb geleerd dat je niet moet wachten tot de omgeving bevorderlijk wordt, maar jezelf bevorderlijk moet maken voor elke omgeving om vooruitgang te boeken”, zegt ze.

“Elke dag kruip ik naar mijn doel – dat is bloeien waar je bent geplant”, zegt Muskaan Kushwaha van Shivaji College . Voor Anasuya ,“De fellowship krijgen is wensvervulling, aangezien ze nu een doel heeft om te leven.” Ritu Gautam studeert politicologie aan het Maitreyi College, zegt uit zelfverwaarlozing, ze weet nu hoe ze zichzelf kan verbeteren. Anjali Singh van Shivaji College beschrijft zichzelf als een verlegen persoon die zelfacceptatie heeft geleerd om haar kracht te realiseren. “We worden gevormd tot een betere versie van onszelf en krijgen de kans om ons leven te verbeteren”, zegt Shilpi Dixit, die economie studeert aan LSR.

Keerpunt

De diepgaande discussies en bindingsactiviteiten helpen de meisjes zichtbaar. “In de klas luiden ze positiviteit in, verrassen ze ons met hun openhartigheid en raken ze ons met hun wijsheid”, zegt Vinita. Manju kan zich nu afvragen waarom haar moeder toestemming van haar vader nodig heeft om het huis uit te gaan; Priya zet vraagtekens bij de mentaliteit van mensen die denken dat meisjes niet in staat zijn. De meisjes worden steeds brutaler om het leven zonder angst aan te gaan.

“De fellowship is een keerpunt in ons leven. We leren te glimlachen in tegenspoed; het vooruitdenken houdt ons gemotiveerd”, zegt Teena Sahu van Aryabhatta College.

Vrij en pittig The KARM Trust fellows met hun mentor Radhika Bharat Ram in New Delhi Foto: RV Moorthy / The Hindu

Vrij en pittig De KARM Trust fellows met hun mentor Radhika Bharat Ram in New Delhi Foto: RV Moorthy / The Hindu | Fotocredit: MORTHY RV

“De meisjes laten zien wat er mogelijk is als je ze vertelt dat je in hen gelooft”, zegt Radhika. “Zij zijn de changemakers die het potentieel hebben om de wereld waarin ze leven te verbeteren met ideeën en energie”, zegt ze

Het KARM-programma ondersteunt de VN-doelstelling voor duurzame ontwikkeling nr. 4 om inclusief en rechtvaardig kwaliteitsonderwijs voor iedereen te garanderen en door meisjes op te leiden en te empoweren, ondersteunt het ook doelstelling 8 ter bevordering van duurzame en inclusieve economische groei, volledige en productieve werkgelegenheid en fatsoenlijk werk voor iedereen.

Achter al het harde werk gaan de verhalen schuil die rauw en schroeiend zijn. Het heeft voor elk van deze meisjes moed gekost om hier te komen. Competentie en leergierigheid hebben hen zo ver gebracht. Wanneer ze de vrijheid en een geschikte omgeving krijgen om te beslissen of iets te beïnvloeden dat ze willen veranderen, kan niets hen ervan weerhouden hun dromen te verwezenlijken. “Het programma is een strategische investering met duurzaam rendement”, verzekert Radhika

KARM-curriculum dat het leren verbetert

Toekenning van fellowship is voorwaardelijk: de kandidaat moet op verdienste worden toegelaten tot de universiteit van Delhi en consequent minimaal 60% punten behouden in elk semester / jaar van de universiteit, en zich committeren aan 10 uur leren in een maand in de KARM-workshops.

Scholen waar de meisjes tot nu toe zijn geselecteerd: Shiv Nadar Foundation Vidya Gyan-scholen in Uttar Pradesh; Faridabad School of Excellence, Delhi Public School Ghaziabad, Rajkiya Pratibha Vikas Vidyalaya, Salwan Public School, Sarvodaya Kanya Vidyalaya en Kendriya Vidyalaya, New Delhi

De fellows kregen toegang tot verschillende DU-colleges, namelijk Miranda House, Shivaji College, Daulat Ram, SRCC, LSR, Kamala Nehru, Ramjas, Deshbandhu College, Sri Venkateswara, Kalindi, Aryabhatta, Maitreyi en Shyama Prasad Mukherjee College for Girls.

KARM beheert lessen en workshops: in gesproken en geschreven Engels en grammatica, persoonlijke begeleiding met communicatie, denken en articulatie, doelen stellen, pragmatische hulpmiddelen voor het beheren van tijd, sterke punten van zelfbewustzijn en verbeterpunten, verhalen vertellen, google-tools, financiële geletterdheid, groei mentaliteit, onderzoeksmethodologie, beter wereldwijd bewustzijn

KARM biedt stagemogelijkheden, vrijwilligerswerk en mogelijkheden voor sociaal werk die creativiteit, empathie en teambuilding mogelijk maken.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *