Een dag uit het leven van een olifant en zijn mahout in het Theppakadu-kamp in Mudumalai


Ontmoet op Wereldolifantendag (12 augustus) de mahouts van het 105-jarige Theppakadu-kamp in Mudumalai Tiger Reserve, bekend om hun werk met geredde conflictdieren

Ontmoet op Wereldolifantendag (12 augustus) de mahouts van het 105-jarige Theppakadu-kamp in Mudumalai Tiger Reserve, bekend om hun werk met geredde conflictdieren

Wasims slurf blijft in de lucht staan ​​als hij naar een bamboescheut reikt. Zijn mahout, M Eswaran, roept een commando van een afstand en in een fractie van een seconde verandert de olifant van koers. De scheut is ver buiten zijn bereik en hangt boven een glibberige graspol: Eswaran had zijn olifant gewaarschuwd.

De 28 olifanten van het Theppakadu-kamp van het Tamil Nadu Forest Department in het Mudumalai Tiger Reserve (MTR) in de Nilgiris, worden verzorgd door enkele van de meest ervaren mahouts van het land, van wie velen het leven van hun olifanten hebben veranderd.

Kampolifanten worden gebruikt om wilde olifanten te verjagen die in menselijke bewoning afdwalen, problematische olifanten te vangen, tijdens het onkruid wieden in het bos en patrouilleren

Kampolifanten worden gebruikt om wilde olifanten te verjagen die in menselijke bewoning afdwalen, problematische olifanten te vangen, tijdens onkruidverwijdering in het bos en patrouilles | Fotocredit: Sathyamoorthy M

Kampolifanten bestaan ​​uit geredde en gevangen conflictdieren, die vervolgens worden getemd en getraind door een mahout. “Ze helpen ons bij het verminderen van mens-dierconflicten”, zegt R Chandana Raju, de boswachter die de leiding heeft over het kamp, ​​dat in 1917 door de Britten werd opgericht. “We gebruiken ze om wilde olifanten weg te jagen die afdwalen naar menselijke bewoning, om problematische olifanten te vangen tijdens het wieden van onkruid in het bos en om te patrouilleren”, zegt hij, terwijl de dieren na een lange dag op een regenachtige middag het kamp binnenkomen.

Mahouts hebben het leven van hun olifanten veranderd

Mahouts hebben het leven van hun olifanten veranderd | Fotocredit: Sathyamoorthy M

Doet het voorzichtig

Nu worden deze olifanten gedreven door een doel. “Het is een mahout die een olifant maakt of breekt”, vertelt de 55-jarige M Kirumaaran. Hij is verantwoordelijk voor Moorthy, ooit een formidabel dier dat de dood veroorzaakte van meer dan 22 mensen in de regio. Moorthy werd in 1998 gevangengenomen en Kirumaaran is al 12 jaar bij hem. Tegenwoordig is hij zo zachtaardig dat Kirumaaran zelfs zijn kleinkinderen met hem laat spelen.

“Er was veel geduld en training voor nodig”, zegt hij, “Moorthy was in zijn begindagen eigenzinnig. Als hij naar de rivier werd gebracht voor een bad, zou hij er niet uit komen, wat ik ook probeerde. Ik herinner me dat ik twee uur lang bij hem stond terwijl hij in het water lag te luieren”, herinnert Kirumaaran zich. Uiteindelijk luisterde Moorthy.

M Kirumaaran met Moorthy, die zo zachtaardig is dat Kirumaaran zelfs zijn kleinkinderen met hem laat spelen

M Kirumaaran met Moorthy, die zo zachtaardig is dat Kirumaaran zelfs zijn kleinkinderen met hem laat spelen | Fotocredit: Sathyamoorthy M

Tegenwoordig kijken verschillende mahouts op naar Kirumaaran en zijn methoden. Bij olifantenoperaties verving hij metalen kettingen die werden gebruikt om olifanten te vangen, door touw dat zachter voor de voeten is. Hij heeft drie kinderen en geeft toe meer van Moorthy te houden. ‘Ik bel mijn zoon elke dag om te vragen hoe het met Moorthy gaat als ik weg ben’, zegt hij. “Als ik hem na een paar dagen pauze zie, bied ik hem eerst een suikerriet aan; Moorthy accepteert het, knikt en gromt zachtjes.’

Wasim, de ster kumki, met zijn mahout Eswaran

Wasim, de ster kumki, met zijn mahout Eswaran | Fotocredit: Sathyamoorthy M

Risico is onderdeel van de functieomschrijving. Eswaran zegt dat Wasim, een sterkumki in het kamp, ​​hem drie keer pijn heeft gedaan. “Hij was in moet [heat] dan”, merkt hij op. “Anders had hij het niet gedaan.”

Mahouts wassen hun dieren, voeren en laten ze grazen. Het belangrijkste aspect van hun rol is echter om emotioneel beschikbaar te zijn voor hun olifanten. “Ze moeten ons begrijpen”, zegt Kirumaran. “En dat moeten wij ook.”

K Shakthi verzorgt zijn olifant Indhar met veel meer concentratie omdat de olifant blind is

K Shakthi verzorgt zijn olifant Indhar met veel meer concentratie omdat de olifant blind is | Fotocredit: Sathyamoorthy M

K Shakthi, de mahout van de gepensioneerde olifant Indhar, werkt veel geconcentreerder dan de anderen. Want zijn olifant is blind.

Indhar is 71 jaar oud; Shakthi zijn de ogen van Indhar. Hij waakt over elke beweging die het dier maakt. “Zie dit als het zorgen voor een baby”, zegt de 38-jarige, eraan toevoegend dat hij aandacht besteedt aan kleine details, waaronder zorgen voor variatie in de bladeren die Indhar grijpt als hij graast, zodat hij zich niet verveelt. “Ik blijf bij hem waar hij ook gaat, omdat hij zichzelf niet kan verdedigen als wilde olifanten hem aanvallen”, legt Shakthi uit. “Het moet moeilijk zijn om voor alles van iemand afhankelijk te zijn…” zegt Shakthi terwijl hij teder naar zijn olifant kijkt.

Theppakadu Elephant Camp heeft 28 olifanten, 23 mahouts en 33 cavady's (assistenten)

Theppakadu Elephant Camp heeft 28 olifanten, 23 mahouts en 33 cavady’s (assistenten) | Fotocredit: Sathyamoorthy M

Van Chennai-wortels

Mahout B Maaran is van plan zich na zijn pensionering in Chennai te vestigen. “Mijn vrouw komt daar vandaan”, zegt de 59-jarige en voegt eraan toe: “Bovendien was het in Chennai dat ik voor het eerst als mahout begon.” Hij was toen 22 jaar oud en werd uitgezonden naar het Arignar Anna Zoological Park in Vandalur toen het in 1985 werd ingehuldigd door de toenmalige Chief Minister MG Ramachandran. Hij reisde met een olifant van het kamp in een vrachtwagen gedurende bijna 16 uur naar de dierentuin op Vandaal. Het was een hele reis. “Ik was bezorgd over hoe de olifant zich zou gedragen”, herinnert Maaran zich, die toen 15 jaar met de olifant in de dierentuin doorbracht.

De maaltijden van kampolifanten bestaan ​​uit gekookte rijst, ragi, paardengraan, kokosnoten, rietsuiker en suikerriet

De maaltijden van kampolifanten bestaan ​​uit gekookte rijst, ragi, paardengraan, kokosnoten, rietsuiker en suikerriet | Fotocredit: Sathyamoorthy M

Maaran heeft tot nu toe voor negen olifanten gezorgd: Anna, de slagtand; Rana, de luidruchtige; Baskar, de bezitterige… maar zijn favoriet is Bhama, de oudste olifant in het kamp, ​​waar hij momenteel verantwoordelijk voor is. “Ze heeft een keer per ongeluk mijn neus geraakt met haar staart en ik moest een week in het ziekenhuis blijven”, zegt Maaran. Zodra hij thuiskwam, haastte hij zich om haar te zien. ‘Ik wist dat ze me zou hebben gezocht’, zegt hij. Maaran gaat volgend jaar met pensioen. Hij wordt emotioneel bij het noemen van zijn pensioen. Hij veegt snel zijn tranen weg en zegt: “Er is nog een dienstjaar te gaan.”

Mahouts wassen hun dieren, voeren en laten ze grazen.  Het belangrijkste aspect van hun rol is echter om emotioneel beschikbaar te zijn voor hun olifanten

Mahouts wassen hun dieren, voeren en laten ze grazen. Het belangrijkste aspect van hun rol is echter om emotioneel beschikbaar te zijn voor hun olifanten | Fotocredit: Sathyamoorthy M

Een dagje op kamp

Het Theppakadu Elephant Camp heeft 28 olifanten, 23 mahouts en 33 cavady’s (assistenten)

Volgens D Venkatesh, Conservator of Forests and Field Director, Mudumalai Tiger Reserve, is het kamp het oudste in Zuid-India. De Britten hebben het opgericht om olifanten te trainen om hout te dragen, aangezien de regio wordt gedomineerd door teak en rozenhout.

Mahouts hier zijn van inheemse Malasar, Kurumba en Kattunayakar tribale gemeenschappen

Een typische dag in het kamp begint om 6 uur ‘s ochtends wanneer de dieren een uur lang baden in de Moyar-rivier, waarna ze om 8.30 uur komen ontbijten. Hun maaltijden bestaan ​​uit gekookte rijst, ragi, paardengram, kokosnoten, rietsuiker en suikerriet. Ze grazen de hele dag door het nabijgelegen bosgebied en krijgen voldoende rust. ‘s Avonds nemen ze nog een bad in de rivier, gevolgd door een maaltijd. De olifanten gaan dan met pensioen voor de dag.

Leave a Reply

Your email address will not be published.