Een muzikale ode aan Faiz’ enige gedicht over Partition


Amira en Vasundhara verkennen Faiz Ahmad Faiz’ gedicht ‘Subh-e-Azadi’ in een sonisch landschap van traditionele raga’s en elektronisch gewijzigde geluiden

Amira en Vasundhara verkennen Faiz Ahmad Faiz’ gedicht ‘Subh-e-Azadi’ in een sonisch landschap van traditionele raga’s en elektronisch gewijzigde geluiden

Muzikanten Amira Gill (25) uit Delhi en Vasundhara Gupta (27) uit Seattle spreken de verzen uit die het beklijvende verhaal van Partition opbouwen. Hun compositie, de gelijknamige vertolking van het iconische gedicht ‘Subh-e-Azadi’ van de legendarische dichter Faiz Ahmad Faiz, is het themalied van Kind van Empire, een geanimeerd, VR (Virtual Reality) docu-drama. De film, geproduceerd door Project Dastaan, een initiatief voor vredesopbouw, dat Partition-vluchtelingen opnieuw in contact brengt met hun ouderlijk huis in VR, en Anzu Films, ging in januari in première op het Sundance Film Festival 2022. Uitgebracht op alle muziekstreamingplatforms op 26 augustus, het deuntje verkent Faiz’ poëzie in een sonisch landschap dat traditionele raga’s en lagen van elektronisch gewijzigde geluiden doorkruist.

Scenarist van de film, Omi Zola, had vorig jaar Amira benaderd om aan de muziekscore te werken. Ze greep de kans en toog naar Vasundhara, die ze voor het eerst had ontmoet op Berklee College of Music (Boston) in 2015. Het duo werkte eerder samen aan twee experimentele projecten: een gesproken woord ambient stuk voor het album uit 2021 genaamd Manam en de in Delhi gevestigde kunstgalerie Nature Morte’s Artsounds in 2020. “We zijn medio augustus vorig jaar begonnen met het werken aan de filmmuziek. Meestal wordt de score van de film geschreven zodra deze is vergrendeld, maar vanwege tijdgebrek hebben we deze geschreven terwijl de film nog werd gemaakt. We kregen de opdracht voor het themalied in oktober en we hebben er drie weken over gedaan om het te voltooien”, zegt Vasundhara.

Vasundhara Gupta

Vasundhara Gupta | Fotocredit: speciale regeling

Het nummer geproduceerd door Vasundhara en gemixt door muziekcomponist Ishaan Chhabra, bevat percussionist Praveen Sparsh uit Chennai en de Japanse sarangi-speler Yuji Nakagawa. Het is gelaagd met meer dan 15 percussie-instrumenten – kanjira, pakhawaj, dholak, udu, mridangam, taiko, djembe en pandero om er maar een paar te noemen – die zich vermengen met de melodieuze klankkleuren van sarangi en Amira’s zang. “Ik had de sarangi intermezzo’s geschreven en opgenomen voor Yuji. Voor Praveen heb ik een kleine ritmeband aangelegd, met elektronische elementen in percussie met kanjira, een bel en een duff. Dat was mijn eerste laag. Ik stuurde het naar hem en hij antwoordde me met zoveel meer dat bij het nummer paste”, zegt Vasundhara. Tussen verschillende Zoom-oproepen en onderzoek naar het gedicht had het duo geen referenties voor het componeren van het lied. “Toen we begonnen met het schrijven van het lied, was er geen andere vertolking van het gedicht. Aanvankelijk dachten we eraan om het in Raag Bhairav ​​te componeren, maar later stopten we met het denken aan de raga en concentreerden we ons op de emotie en sfeer van het nummer. We hebben een emotionele kaart opgesteld”, vertelt Vasundhara.

Het duo wilde dat de intro van het nummer de mysterieuze, donkere en tragische openingszin ‘yeh daag daag ujaala, yeh shab gazidaa seher’ (dit licht, besmeurd en gevlekt; deze nacht gebeten dageraad) zou overbrengen, en bewoog zich naar het einde van het gedicht met een gevoel van hoop weerklonk in de laatste regel ‘chale chalo ki abhi wo manzil nahi aayi’ (blijf lopen, want we moeten onze bestemming nog bereiken). “De intro is klein; de outro is meer een grote melodie, sonisch gesproken. De gebruikte raga’s zijn Puriyadhanashree en Yaman’, voegt Vasundhara toe, die het nummer arrangeerde met software zoals Ableton Live.

Amira Gill

Amira Gill | Fotocredit: speciale regeling

Een van de grootste uitdagingen voor het duo was om het nummer tekstueel uit te pakken en in een ritmisch patroon te arrangeren. Amira zegt dat het gedicht is geschreven als een reis; een urdu nazm, geen lied. “Er was geen duidelijk rijmschema, noch een ontcijferbare structuur die in de context van een lied kon passen. Ook werd ons gevraagd om het onder de vijf minuten te houden”, zegt ze. De twee spreken geen Urdu. Om de uitspraak goed te krijgen, hoorden ze veel YouTube-opnames van het gedicht en namen ze contact op met Urdu-sprekers. “Vervolgens kozen we de lijnen die we wilden behouden, rangschikten ze in secties en legden het ritmische patroon vast. We hebben dit ook geleid door de oudste dochter van Faiz Sahab, Salima Hashmi ji, omdat we niemand wilden beledigen voor het veranderen van het gedicht”, zegt Amira.

Het nummer is tot stand gekomen met steun van de Faiz Foundation en Salima. “Toen ze het lied hoorde, zei ze dat het modern en toch krachtig was, maar vooral was ze opgetogen over het feit dat mensen van onze generatie met Faiz’ poëzie omgingen en dit is toevallig het enige gedicht van de productieve schrijver op Partition,” voegt Amira toe.

Leave a Reply

Your email address will not be published.