Een Virtual Reality-ervaring in deze bibliotheek in Chennai onderzoekt de evolutie van het leven


In deze bibliotheek kun je, in plaats van een boek te lenen, in een interactieve Virtual Reality-installatie duiken en de geboorte van onze planeet onderzoeken, geholpen door een slang

In deze bibliotheek kun je, in plaats van een boek te lenen, in een interactieve Virtual Reality-installatie duiken en de geboorte van onze planeet onderzoeken, geholpen door een slang

Ik bevind me in een verlaten grot, mijn voeten raken zand. Terwijl ik geniet van de zonneschijn die door een baldakijn boven me heen prikt, word ik overrompeld door een kronkelende slang: Vasuki.

Het nodigt uit om te volgen. Dat doe ik, maar ik bevind me in weer een andere grot die overspoeld wordt met een zachte rode gloed, met Karnataka’s Togalu Gombeyaata-poppen die in de lucht hangen. Ik raak ze aan en de poppen komen tot leven, terwijl drumslagen de lucht vullen.

Teksteditor Ik ben in de Bibliotheek der Schaduwen, is mij verteld. Maar fysiek ben ik in Chennai’s Goethe-Institut-bibliotheek, met een VR-headset op. Dit is slechts een van de werelden waaruit The Infinite Library bestaat, een installatie die momenteel door de bibliotheken van het Goethe-Institut door het hele land reist en lezers kennis laat maken met Zuid-Indiaas poppenspel, Polynesische navigatie en Europese middeleeuwse alchemie.

De fysieke bibliotheek is doordrenkt met een onbekende groene gloed. En overal zijn hints: QR-codes, projecties op muren en glazen potten met 3D-geprinte sculpturen, van binnenuit verlicht. Het zorgt voor een reis die gedijt op abstractie, maar die tegelijkertijd vragen probeert te beantwoorden over de menselijke evolutie.

De laatste VR-ervaring, die 15 minuten duurt, getiteld The Main Cavern, is een samensmelting van al deze componenten, waarbij de gebruiker drie keuzes heeft om te openen: Library of Shadows, Elements of Navigation. Ik kies de derde en bevind me in een boot, dobberend op de zachte golven, terwijl een hond me gezelschap houdt, en dolfijnen vergezellen me in een rustgevende rit die duurt tot de schemering.

De verlichte Goethe-Institut-bibliotheek in Chennai

De verlichte bibliotheek van het Goethe-Institut in Chennai | Fotocredit: speciaal arrangement

Deze wereld is gecreëerd door Mika Johnson, een filmmaker uit Tsjechië, die Kafka’s Metamorfose als VR-ervaring naar het Goethe-Institut in 2019.

De Infinite Library, die al twee jaar in de maak is, begon in maart met reizen. “Het is een sci-fi-concept. Wat we proberen te doen, is ons de toekomst van bibliotheken voorstellen, de toekomst van technologieën waarmee we zullen communiceren”, zegt Mika. Hij gelooft dat er een punt zal komen waarop de toegang tot het verhaal van elk individu openstaat, op basis waarvan verschillende realiteiten zullen worden gesimuleerd. “Het verhaal dat deze bibliotheek je wil vertellen, gaat over hoe je hier bent gekomen en het begint 4,5 miljard jaar geleden”, voegt hij eraan toe.

Mika zegt dat de installatie deels is beïnvloed door een sci-fi verhaal geschreven door Jorge Juis Borges. “Aanvankelijk was ik bezig met het samenstellen van verschillende bibliotheken die in de tijd bestonden om mensen er doorheen te laten bewegen. Tegelijkertijd las ik over evolutie. Als je boeken weghaalt, zijn er symbolen en objecten waar we voor het eerst mee in aanraking kwamen, en die komen uit de grotten.” Dat was zijn uitgangspunt.

Voor Mika is een bibliotheek een heilige ruimte die hij graag opnieuw voorstelt als ruimtes waar cultuur kan worden gecreëerd, en niet alleen maar ingezogen. Daarom is zijn favoriete ruimte Oodi, in Helsinki, Finland, waar 3D-printers, VR-ruimtes en videogameruimtes naadloze onderdelen zijn van de fysieke bibliotheek.

De volgende stop is Pune, voor de bibliotheek die het verleden handig gebruikt als toegangspoort tot de toekomst.

The Infinite Library is tot 24 september van 10.00 tot 17.00 uur in de Goethe-Institut-bibliotheek, Nungambakkam.

Leave a Reply

Your email address will not be published.