Elon Musk’s breuk met Saoedi-Arabië komt voort uit Tesla-fabrieksruzie


De bittere breuk van Elon Musk met de Saoedische regering kwam voort uit zijn onwil om een ​​Tesla-fabriek te bouwen in het olierijke koninkrijk – een knelpunt voor kroonprins Mohammed bin Salman, volgens bronnen en niet eerder gemelde sms-berichten die openbaar werden gemaakt in een rechtszaak in Californië.

Tijdens onderhandelingen met Musk om Tesla mogelijk privé te nemen in 2018, beschouwde het Saudi Public Investment Fund een toezegging om een ​​Tesla-fabriek in Saoedi-Arabië te bouwen als een belangrijk onderdeel van elke deal, vertelden bronnen dicht bij de situatie aan The Post.

De Saoedi’s hadden gehoopt een deal aan te kondigen om Tesla privé te nemen op hetzelfde moment dat Tesla plannen onthulde voor een Saoedi-Arabische fabriek, aldus bronnen.

Maar toen Musk op 7 augustus 2018 berucht tweette dat hij… had “financiering veiliggesteld” om Tesla privé te nemen voor $ 420 per aandeelbronnen zeiden dat Bin Salman verrast was toen hij ontdekte dat de onderhandelaars van de PIF nog geen toezegging van Musk hadden ontvangen om een ​​Saoedi-Arabische fabriek te bouwen.

Bin Salman was geïrriteerd en de onderhandelingen kwamen nooit meer op de rails, zeiden bronnen.

Tesla auto
Saoedi-Arabië beschouwde een Tesla-fabriek in het koninkrijk als een belangrijk onderdeel van elke deal om het bedrijf privé te nemen, zeggen bronnen en teksten laten zien.
Getty Images

Naast het licht werpen op de gebeurtenissen rond Musk’s “financiering verzekerde” tweet, die bracht hem in de problemen met de Securities and Exchange Commissiontonen de Saoedische gesprekken Musks chaotische manier van onderhandelen aan als hij viert zijn succesvolle Twitter-overname vier jaar later. De eerder niet-gerapporteerde teksten, die openbaar werden gemaakt als onderdeel van een rechtszaak tegen aandeelhouders in de federale rechtbank van Californië, laten ook zien hoe de notoir ondoorzichtige PIF zijn jarenlange zoektocht heeft voortgezet om een ​​fabriek voor elektrische voertuigen te beveiligen.

“Een Tesla-productiehub in het Koninkrijk Saoedi-Arabië

Drie dagen nadat Musk beweerde financiering te hebben gekregen om Tesla privé te nemen, stuurde PIF-gouverneur Yasir Al-Rumayyan een sms naar Musk: “We willen investeren in Tesla onder voorbehoud van het kunnen creëren van een Tesla-productiehub in het Koninkrijk Saoedi-Arabië Arabië dat MENA, Europa, Azië en Afrika bedient met de juiste prikkels op alle fronten (subsidies op energie en grond, belastingvrijstellingen, ondersteuning bij het verkrijgen van financiering, etc.).”

“Daarom, zoals besproken, willen we dat onze teams op een vertrouwelijke manier gaan samenwerken om een ​​mogelijke transactie te onderzoeken”, voegde Al-Rumayyan eraan toe.

Elon Musk Saoedi-Arabië teksten
Yasir Al-Rumayyan duwde Musk over een Tesla-fabriek in Saoedi-Arabië, blijkt uit onlangs vrijgegeven teksten.

Musk reageerde op de tekst van 10 augustus zonder een definitief “ja” of “nee” antwoord te geven op de fabriekskwestie en schreef: “Bedankt, dit wordt zeer op prijs gesteld. Het is erg belangrijk dat media-onderzoeken deze verklaring bevestigen.”

Maar als teken dat vrijblijvende Musk zijn opties open hield, sms’te hij een uur later Google-medeoprichter en vriend Larry Page met een lachende emoji en een vraag: “Wil je investeren in Tesla?”

Musk onderzocht ook financieringsopties met Goldman Sachs en Silver Lake voordat hij uiteindelijk het plan opschortte en op 24 augustus aankondigde dat Tesla zou een beursgenoteerd bedrijf blijven.

Yasir Othman Al-Rumayyan
De gouverneur van het Saudi Public Investment Fund, Yasir Al-Rumayyan, kwam in botsing met Musk tijdens onderhandelingen over de overname van Tesla.
REUTERS

“It takes two to tango”

Weken van drama en speculatie over de vraag of Musk Tesla privé zou nemen, brachten de aandelen van het bedrijf in de war, wat vervolgens leidde tot een onderzoek van de Securities and Exchange Commission en de rechtszaak van ontevreden aandeelhouders die ertoe leidden dat zijn teksten met de Saoedi’s openbaar werden gemaakt.

Musk heeft weerlegd dat de tweet met “financiering beveiligd” juist was, omdat Al-Rumayyan Musk vertelde dat hij de persoonlijke zegen had van Bin Salman om Tesla te kopen. De nieuwe batch sms-berichten geeft meer details over de claim van Musk.

Op 12 augustus stuurde Musk een woedende sms naar Al-Rumayyan nadat Bloomberg had gemeld dat de PIF aan het “verkennen” was om Tesla privé te nemen.

“Dit is een extreem zwakke verklaring en weerspiegelt niet het gesprek dat we bij Tesla hadden”, schreef Musk aan Al-Rumayyan. “U zei dat u zeker interesse had om Tesla privé te nemen en dat al sinds 2016 wilde doen. U maakte ook duidelijk dat u de beslisser was, bovendien sterk gesteund door de kroonprins, die dit strategisch belangrijk vindt op een nationale peil. Het spijt me, maar we kunnen niet samenwerken.”

“It takes two to tango”, antwoordde een Al-Rumayyan, die aanbood naar Californië of Europa te vliegen om Musk te ontmoeten. “We hebben nog niets ontvangen.”

Elon Musk Tesla
Musk beweerde dat kroonprins Mohammed bin Salman geloofde dat Tesla privé nemen “strategisch belangrijk was op nationaal niveau”.
Getty Images

Musk leek koud water te gooien op elke mogelijke ontmoeting en vertelde Al-Rumayyan dat hij van plan was de Saoedi’s uit te sluiten van elke deal om Tesla privé te nemen.

“Yasir, toen we elkaar onlangs bij Tesla ontmoetten, zei je dat je de beslisser voor PIF was, dat je de Tesla take-private deal voor twee jaar had willen sluiten, en dat dit rechtstreeks werd ondersteund door de kroonprins,” schreef Musk. “Ik zal niet werken met een organisatie waarvan de publieke verklaring aan de media niet overeenkomt met hun persoonlijke verklaringen aan mij en mijn team.”

De PIF en Musk weigerden commentaar te geven op dit verhaal. Sommige van de uitwisselingen tussen Musk en Al-Rumayyan waren de eerste gerapporteerd door Bloomberg op zondag, maar de gesprekken over de Tesla-fabriek zijn niet eerder aan de orde geweest.

Volgens econoom Omar Al-Ubaydli beschouwt het investeringsfonds van Yasir Al-Rumayyan een fabriek voor elektrische voertuigen in Saoedi-Arabië al jaren als een economische en public relations-prioriteit.
AFP via Getty Images

Van Tesla naar Lucid

Gezien de huidige afhankelijkheid van het Koninkrijk van olie, beschouwen de Saoedi’s een fabriek voor elektrische voertuigen in Saoedi-Arabië al jaren als een prioriteit voor zowel economie als public relations, aldus econoom Omar Al-Ubaydli.

“Het maakt deel uit van de strategie van Saoedi-Arabië om innovatie en technologische ontwikkeling binnen het koninkrijk te verbeteren, iets waar het in het verleden niet erg goed in is geweest”, vertelde Al-Ubaydli aan The Post, verwijzend naar de Saoedische investeringen in elektrische voertuigen.

“Zij zijn [also] proberen hun imago als groen te cultiveren, en een deel van die merkstrategie is om te investeren in elektrische voertuigen”, voegde Al-Ubaydli toe, die de onderzoeksdirecteur is bij het Bahrain Centre for Strategic, International and Energy Studies.

Volgens de Wall Street Journal stemde Lucid in het geheim in met de bouw van een fabriek in Saoedi-Arabië als voorwaarde voor een investering van $ 1 miljard van de PIF.
Jeffrey Greenberg/UCG/Universeel

Dat lijkt de reden te zijn waarom de PIF snel van Tesla naar een van zijn concurrenten draaide.

Ongeveer een maand nadat Musk zei dat hij niet langer met de Saoedi’s zou samenwerken, kondigde de PIF aan dat het $ 1 miljard zou investeren in Lucid Motors, een in Californië gevestigd elektrisch voertuigbedrijf onder leiding van een voormalige Tesla-ingenieur.

Terwijl de aankondiging van september 2018 geen melding maakte van een Lucid-fabriek in Saoedi-Arabië, bevatte de deal eigenlijk een geheime vereiste dat Lucid een fabriek bouwde in Saoedi-Arabië, meldde de Wall Street Journal afgelopen jaar.

De plannen van Lucid voor een fabriek in King Abdullah Economic City in Saoedi-Arabië werden officieel… aangekondigd deze februari.

Leave a Reply

Your email address will not be published.