‘Emerald Isle – A Walk in the Thiruvananthapuram Zoo’, een koffietafelboek, beschrijft de evolutie van de dierentuin van een privé-menagerie tot een natuurbeschermingscentrum


Het boek, geschreven door V Balachandran, met 250 foto’s van Suresh Elamon, is uitgegeven door het Department of Museums and Zoos in samenwerking met het WWF

Het boek, geschreven door V Balachandran, met 250 foto’s van Suresh Elamon, is uitgegeven door het Department of Museums and Zoos in samenwerking met het WWF

Thiruvananthapuram Zoo, misschien wel de oudste in India, en Simba, een leeuw in zijn verblijf, inspireerden de bestseller van Booker-prijswinnaar Yann Martel Het leven van Pi. Nu, een tweetalig koffietafelboek over die dierentuin, Emerald Isle – Een wandeling in de dierentuin van Thiruvananthapuram, vertelt zijn geschiedenis en hoe het in de loop der jaren is geëvolueerd van een plek om wilde dieren te ‘zien’ tot een centrum dat voorop loopt op het gebied van natuurbehoud. Het boek in het Engels en Malayalam werd begin oktober aan het begin van de Wild Life Week gelanceerd door het ministerie van Musea en Dierentuinen in samenwerking met het Wereld Natuur Fonds.

Nest van darters of slangenvogel op het terrein van de Thiruvananthapuram Zoo

Nest van darters of slangenvogel op het terrein van de Thiruvananthapuram Zoo | Fotocredit: Suresh Elamon

Gelegen op 55 hectare in het hart van de stad, omvat het een meer en een rijke botanische tuin. S Abu, directeur van het Thiruvananthapuram Museum and Zoo, zegt: “Het boek is geschreven door natuurbehoudenthousiast V Balachandran en is mogelijk gemaakt dankzij het Wereld Natuur Fonds. Het heeft 250 foto’s waarop de bekroonde natuurfotograaf Suresh Elamon heeft geklikt. We hebben ons gefocust op de dierentuin, de veranderingen die het door de jaren heen heeft ondergaan, inspanningen op het gebied van instandhouding en fokkerij, enzovoort.”

Balachandran neemt de lezer de een na de ander mee door de ingang van de dierentuin naar de omhuizingen, tot aan de uitgang. Naast de bewoners van de dierentuin zijn ook vogels genoemd die het meer en het terrein van de dierentuin bezoeken, vlinders en libellen die rond de botanische tuin fladderen en enkele van de unieke bomen in de tuin.

zuidelijke vogelvleugel

Zuidelijke vogelvleugel | Fotocredit: Suresh Elamon

Balachandran, vaak genoemd Duim appooppan (grootvader van de libel) vanwege zijn passie voor het documenteren van libellen en jonkvrouwen, geeft hij toe dat hij niet dol is op het concept van een koffietafelboek omdat hij ze oppervlakkig vindt en slechts een verzameling mooie foto’s. Toch besloot hij zijn best te doen om lezers kennis te laten maken met de vorsten en experts die hebben bijgedragen aan de evolutie van de dierentuin en hoe deze op de hoogte is gebleven van de ontwikkelingen in de dierenverzorging.

Hij volgt de ontwikkeling van dierentuinen uit het tijdperk van de ‘reizende dierentuinen’, die veel voorkomen op beurzen en tentoonstellingsterreinen. “Ik zag er ongeveer 20 jaar geleden een op het Bhagavathy-tempelfeest in Mandaikadu in het district Kanyakumari. Veel van de dieren waren in een erbarmelijke toestand, opgesloten in kleine kooien. Die rondreizende menagerieën zijn verdwenen uit Kerala. Maar de aanblik van die dieren heeft me voor altijd getekend’, zegt Balachandran, een grote fan van natuuronderzoeker en auteur Gerald Durrell. Hij voegt eraan toe dat dierentuinen zowel negatieve als positieve kanten hebben. Er zijn dierentuinen die helpen bij het fokken van zeldzame dieren en die zich bezighouden met onderzoek, wijst hij erop.

Nijlpaard in de dierentuin van Thiruvananthapuram

Nijlpaard in de dierentuin van Thiruvananthapuram | Fotocredit: Suresh Elamon

Het eerste hoofdstuk van het boek beschrijft de ontwikkeling van de dierentuin Thiruvananthapuram vanaf het bewind van Swathi Thirunal (1816 tot 1846). Hij had een eigen menagerie in het East Fort-gebied. Tijdens het bewind van zijn opvolger Uthram Thirunal werd het Napier Museum opgericht en werd de dierentuin verplaatst naar de huidige locatie om bezoekers naar de dierentuin en het museum te trekken. In 1857 werd de dierentuin voor het publiek geopend.

Een van de tijgers in de dierentuin van Thiruvananthapuram

Een van de tijgers in de dierentuin van Thiruvananthapuram | Fotocredit: Suresh Elamon

Tijdens zijn onderzoek voor het boek kwam Balachandran het werk tegen van dominee ST Pettigrew, een kapelaan van de CSI-kerk in Thiruvananthapuram (1874-77) die ongeveer vier jaar als curator van de dierentuin had gewerkt. “Pettigrew had anoniem een ​​boek geschreven, Het leven van een Indiase kapelaan, waar hij vertelt over zijn werk in Thiruvananthapuram. Een prachtig werk, het is beschikbaar in de archieven en een hoofdstuk van het boek is gewijd aan zijn werk voor de dierentuin”, zegt hij.

Hoewel er een exemplaar is uitgebracht, is er werk aan de winkel om het eerste exemplaar te herzien en een paar details toe te voegen, zegt Abu. Hij voegt eraan toe dat de afdeling een boek plant over de flora op het terrein van het Napier Museum and Zoo. “De thuisbasis van meer dan 400 soorten bomen, we hebben veel zeldzame soorten bomen. Zo hebben we een van de oudste rubberbomen van India. Het werd geïmporteerd uit Brazilië door Vishakham Thirunal Rama Varma tijdens zijn bewind van 1880 tot 1885”, zegt Abu.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *