Erica Patel van Chennai is de eerste vrouw van de staat die de Comrades Marathon van Zuid-Afrika voltooit


Dr. Erika Patel uit Chennai is de eerste vrouwelijke hardloper uit Tamil Nadu die deelneemt aan de Comrades Marathon in Zuid-Afrika en deze finisht

Dr. Erika Patel uit Chennai is de eerste vrouwelijke hardloper uit Tamil Nadu die deelneemt aan de Comrades Marathon in Zuid-Afrika en deze finisht

“De energie was geweldig. Het was als een muziekfestival, met toeschouwers die je toejuichen terwijl je jezelf blijft pushen om de finish te halen”, herinnert dr. Erika Patel zich, terwijl hij het heeft over de onlangs afgesloten Comrades Marathon in Zuid-Afrika. De gynaecoloog uit Chennai voltooide de ultramarathon, een race van 89.885 kilometer tussen de steden Pietermaritzburg en Durban, in 11 uur en 38 minuten.

“Voor hardlopers is Comrades de ultieme prestatie, aangezien het een van de oudste marathons ter wereld is. Het was een emotioneel moment om de finish te halen toen mijn coach Lindsey Parry, een Zuid-Afrikaanse, me daar opwachtte. De cut-off tijd is 12 uur en dat is wat de race zo uniek maakt,” beschrijft ze, eraan toevoegend dat de kers op de taart voor haar is dat ze de eerste vrouw uit de staat is die deelneemt en deze finisht.

Dr. Erika, die werkt bij ART Fertility Clinics in Nungambakkam, was een atleet voordat ze in 2016 begon met hardlopen. “Ik speelde ook badminton. Voor hardlopen begon ik met 5k, 10k en halve marathons, en nam deel aan de marathon van Berlijn in 2018. Toen ik in 2019 zwanger werd, trainde ik onder Lindsey Parry, een expert in het trainen van zwangere atleten. Ik voltooide ook een run van 10k tijdens mijn derde trimester. Zes maanden na de bevalling van mijn zoon begon ik weer te rennen, net als voorheen”, herinnert ze zich.

 Dr. Erika Patel met haar coach Lindsey Parry

Dr. Erika Patel met haar coach Lindsey Parry

Terwijl ze zich concentreert op het opnieuw opbouwen van haar kracht na het hardlopen, blijft ze vrouwen motiveren als onderdeel van het mentorprogramma van Chennai Runners, waarbij ze hun deelname aan de marathon aanmoedigt. “Ervaren hardlopers begeleiden nieuwkomers met een dagelijks trainingsprogramma. Succes komt voort uit consistentie. Ik volg verstandig een routine die bestaat uit vier dagen hardlopen en twee dagen krachttraining per week. We moeten ermee bezig zijn en de resultaten zullen uiteindelijk blijken’, zegt ze.

Dr. Erika benadrukt dat cross-training even belangrijk is om het lichaam te versterken. “Voor mijn krachttraining trainde ik met The Quad. Ze hebben het aangepast aan mijn hardloopschema’s. Ik adviseer mijn patiënten om onvruchtbaarheid aan te pakken door een gezonde levensstijl aan te nemen. Bijna 50% van de vrouwen die ik elke dag in mijn kliniek zie, lijdt aan het polycysteus-ovariumsyndroom, dat kan worden genezen door fit te blijven”, zegt de dokter en beschrijft hardlopen als therapeutisch. “De runtime is mijn ‘me time’. Het geeft me rust en ik ben weer opgeladen om de dag aan te gaan.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.