Filmrecensie ‘Headmaster’: de film van Rajiv Nath, gebaseerd op een kort verhaal van Karur Neelakanda Pillai, werkt in delen


De ontroerende verhaallijn van ‘Headmaster’ is de kracht van de film, die is gebaseerd op Karur Neelakanda Pillai’s klassieke korte verhaal ‘Pothichoru’

De ontroerende verhaallijn van ‘Headmaster’ is de kracht van de film, die is gebaseerd op Karur Neelakanda Pillai’s klassieke korte verhaal ‘Pothichoru’

Het klassieke korte verhaal ‘Pothichoru’ van de vooraanstaande Malayalam-schrijver Karur Neelakanda Pillai gaat over een principiële leraar die moeite heeft om de eindjes aan elkaar te knopen. Bekroonde filmregisseur Rajiv Nath’s speelfilm Schoolhoofd is gebaseerd op dat verhaal, dat zich afspeelt in een periode waarin honger de huizen in Kerala achtervolgde en consumentisme nog een onbekend fenomeen was in de staat. Het was ook een tijd waarin leraren onderbetaald werden, en alleen door hun toewijding bleven ze bij hun roeping. Het thema van de film krijgt betekenis in de wereld van vandaag wanneer het onderwijs en de leerling-leraarrelatie in de loop der jaren verschillende veranderingen hebben ondergaan.

Filmregisseur Rajiv Nath

Filmregisseur Rajiv Nath | Fotocredits: SPECIALE ARRANGEMENT

Tijdens een gesprek had de regisseur, die na het overwinnen van een ernstige ziekte zijn comeback maakt in de bioscoop, gezegd dat het verhaal al meer dan 20 jaar in zijn hoofd zat. Toen hij een producer vond, zette Rajiv alles opzij om de film te maken.

Het maken van een speelfilm op basis van een kort verhaal is echter niet eenvoudig en daardoor sleept het verhaal zich op sommige plaatsen voort. Sommige scènes hadden korter kunnen zijn, of beter nog vermeden, en een beetje meer aandacht voor detail had het gevoel van het aangrijpende verhaal kunnen versterken.

Gescript door KB Venu en de regisseur, hebben de dialogen de smaak van de grond waarin het verhaal zich afspeelt. Praveen Panikkar, opgenomen in en rond Thiruvananthapuram, heeft het weelderige groen van een rustieke achtergrond en het ouderwetse gevoel van een klaslokaal van weleer vastgelegd.

De leraar met een groot gezin om voor te zorgen moet rondkomen van zijn schamele salaris en stilligt vaak zijn honger door water te drinken. Gedreven door honger steelt de leraar de lunch van een leerling. Maar dan, overmand door schuldgevoelens, besluit de liefhebbende vader en toegewijde leraar zichzelf te straffen voor zijn fout. Thampy Antony speelt het hoofdpersonage van de rector en is meestal thuis in de rol. De scènes in de klas zijn goed geëtst en Thampy weet een snaar te raken bij kijkers als de ongelukkige vader en toegewijde leraar.

Het verhaal ontvouwt zich wanneer de zoon (gespeeld door Baby Antony) zijn dorp bezoekt in het gezelschap van zijn dochter. Hij herinnert zich het verleden terwijl hij zijn dochter over zijn verleden vertelt.

Jagadish, Manju Pillai, Madhupal, Shankar Ramakrishnan, Prem Kumar en Devi Nair zijn enkele van de andere acteurs in de film. Devi, dochter van de vroegere acteur Jalaja, heeft een interessante rol. Niet iedereen in de cast kan echter in de huid van de personages kruipen en dat verstoort het verhaal, waardoor hun personages er kunstmatig uitzien. Jagadish is zijn luide zelf, terwijl Babu Antony niet in staat lijkt om verder te gaan dan zijn gebruikelijke reeks uitdrukkingen. Manju Pillai, als de lankmoedige echtgenote van de leraar, brengt het pathos van het personage over en dat doet veteraan Sethu Lakshmi ook.

Geproduceerd door Sreelal Devraj onder de vlag van Channel Five, is de kracht van de film het verhaal. Karnatische zanger en playbackzanger Kavalam Srikumar maakt hier zijn debuut als filmmuziekcomponist met een paar soulvolle nummers.

Rector draait momenteel in de bioscoop

Leave a Reply

Your email address will not be published.