Future tense for exporters as Sri Lankan crisis deepens; $1.5 billion credit line used up



Na het conflict tussen Rusland en Oekraïne heeft een verergerende valutacrisis in Sri Lanka nieuwe zorgen gewekt bij Indiase exporteurs, die in gesprek zijn met de regering om ervoor te zorgen dat hun betalingen niet vastlopen.

Belangrijk is dat bijna de volledige kredietlijnen van $ 1,5 miljard die India sinds januari aan Sri Lanka heeft verstrekt om het te helpen de ergste financiële crisis sinds 1948 te overwinnen, door het buurland zijn gebruikt om zijn invoer te betalen, vertelde een hoge regeringsfunctionaris aan FE . Dit betekent dat verse leveringen aan het eilandnatie een verhoogd risico met zich meebrengen van wanbetalingen door Lankaanse importeurs.

India’s kredietlijnen omvatten $ 1 miljard voor de invoer van voedsel, medicijnen en essentiële artikelen en nog eens $ 500 miljoen voor aardolieproducten. Bovendien omvatte de hulp van India ook een $ 400 miljoen RBI valutaswap en uitstel van de terugbetaling van een lening van $ 500 miljoen door Sri Lanka.

Om een ​​dergelijke crisis te verslaan, omvatten de opties die door Indiase exporteurs worden gesuggereerd, een tijdelijk mechanisme op grond waarvan Lankaanse importeurs kunnen betalen in hun lokale valuta. Dit kan vervolgens door Indiase importeurs worden gebruikt om handelswaar van het eiland te kopen, aldus twee handelsbronnen.

De andere optie voor India is om ofwel de huidige kredietlijn (dollar) te verhogen of een nieuwe kredietlijn in roepie te verlengen. Beide opties brengen echter enkele moeilijke keuzes met zich mee voor India. Sri Lanka zoekt een nieuwe kredietlijn van $ 1,5 miljard van India, hoewel India nog moet beslissen over het nieuwe verzoek.

Het probleem met het toestaan ​​van betalingen in Sri Lankaanse roepie is echter dat India de afgelopen jaren een behoorlijk handelsoverschot heeft gehad met het buurland, dat alleen maar groter werd in FY22. India verscheepte afgelopen fiscale jaar goederen ter waarde van $ 5,7 miljard naar Sri Lanka, een stijging van 63% ten opzichte van een jaar eerder. Maar de invoer van New Delhi uit Colombo heeft in FY22 misschien slechts ongeveer $ 1 miljard bereikt, wat heeft geleid tot zijn bilaterale handelsoverschot van ongeveer $ 4,7 miljard.

Evenzo is het probleem met de tweede optie dat de regering een beslissing moet nemen over het al dan niet verstrekken van meer krediet aan een land dat zijn financiën niet op korte termijn onder controle lijkt te hebben. Aangezien de inkomstenbronnen van Sri Lanka beperkt zijn (het land is voor zijn inkomsten sterk afhankelijk van toerisme), zou het een moeilijke beslissing zijn om nieuwe kredietlijnen uit te breiden, hetzij in de dollar of in de roepie, zei een van de hierboven geciteerde bronnen. .

Natuurlijk zijn Lankaanse importeurs nog niet in gebreke gebleven met betalingen, hoewel in sommige gevallen betalingen vertraging oplopen. Maar grootschalige wanbetalingen door Lankaanse importeurs kunnen niet worden uitgesloten als de forexcrisis daar niet snel wordt bezworen, vrezen Indiase exporteurs.

Volgens Raja M Shanmugham, directeur van kledingbedrijf Warshaw International en voorzitter van de Tirupur Exporters’ Association, hebben Sri Lankaanse importeurs de mogelijkheid om in hun eigen valuta te betalen. Ze hebben er geen probleem mee als ze volgens een mechanisme mogen betalen in hun valuta.

De economie van Sri Lanka – die sterk afhankelijk is van toerisme en de export van commerciële gewassen zoals thee – werd gehavend door de pandemie, aangezien reisbeperkingen het toerisme troffen. Het BBP kromp in 2020 met een record van 3,6% en zijn deviezenreserves stortten de afgelopen twee jaar met 70% in tot ongeveer $ 2,31 miljard in februari, wat leidde tot een scherpe waardevermindering van de valuta. Ondertussen is de schuld opgelopen tot 51 miljard dollar.

De eilandnatie staart naar de ene crisis na de andere, aangezien het in 2022 een schuld van ongeveer $ 4 miljard moet terugbetalen, inclusief een internationale staatsobligatie van $ 1 miljard die in juli afloopt. De nieuwe minister van Financiën, Ali Sabry, is minder dan 24 uur na zijn aantreden afgetreden en de regering-Rajapaksa heeft nu haar meerderheid in het parlement verloren.

Colombo is sterk afhankelijk van New Delhi voor de levering van een breed scala aan goederen. Deze omvatten minerale brandstoffen, farmaceutische producten, staal, textiel (voornamelijk stof en garen), voedingsmiddelen en auto’s.



Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *