Gebraden eend, viscurry-tapioca ‘puzhukku’, kool ‘thoran’, tarwe ‘payasam’… Kerala’s groeiende markt voor huisgemaakte, kant-en-klare gerechten


Rijst, viscurry, payasam… Haal nu een uitgebreide maaltijd uit het schap van de supermarkt. Kerala’s antwoord op het magnetrondiner is hier

Rijst, viscurry, payasam… Haal nu een uitgebreide maaltijd uit het schap van de supermarkt. Kerala’s antwoord op het magnetrondiner is hier

Hoe snel stel jij een gloeiend hete maaltijd van rijst, sambar en aviaire, samen met pulinji en malse mango augurk, en afgewerkt met Gothambu (tarwe) en parippu (linzen) payasam? Geef jezelf 5 minuten.

Toen Tasty Nibbles Products uit Kochi een kant-en-klare Onasadya-kit voor Onam met dit menu lanceerde, was deze binnen enkele dagen uitverkocht. Klanten hoefden deze alleen maar van het schap van een supermarkt te halen, de vacuümverzegelde zakjes of blikjes te openen en het voedsel te verwarmen, dus deze producten worden steeds populairder bij tijdhongerige klanten die hunkeren naar vertrouwd voedsel.

“De Malayali geven nog steeds de voorkeur aan huisgemaakte gerechten”, zegt Joseph Alappatt uit Kochi van Heat Eats. Wat is er beter dan de naadan versie van het magnetrondiner.

Hoewel er een grote verscheidenheid aan kant-en-klaar voedsel is om uit te kiezen, of het nu biryani, dal makhni, noedels, pasta en zelfs kip kebab is, is typisch, kant-en-klaar Kerala-voedsel een niche, maar snel groeiende markt volgens aan mensen als Joseph en Cherian Kurian, Managing Director van HIC-ABF Special Foods Private Limited waar Tasty Nibbles deel van uitmaakt. Terwijl Joseph een recente nieuwkomer in de sector is, maakt Tasty Nibbles al acht jaar lang verpakt Kerala-voedsel.

Cherian’s ervaring komt voort uit zijn jaren in de verpakte en diepgevroren levensmiddelen. De veteraan uit de sector startte zijn bedrijf in 2001 en exporteert zeevruchten, voornamelijk tonijn, naar Japan. Tasty Nibbles begon met tonijn, ansjovis en items op basis van sardines zoals gemeen bier (vis in gekruide, geraspte kokos) naast kappa-puzhukku (tapioca), sambar, avial en een verscheidenheid aan traditionele rijstgerechten, waaronder tomatenrijst, kokosrijst en pulao ongeveer acht jaar geleden.

Kant-en-klare tapioca en viscurry van Tasty Nibbles

Kant-en-klare tapioca en viscurry van Tasty Nibbles | Fotocredit: RK NITHIN

Eerder dit jaar exporteerde hij zo’n 3600 pakken vis biryani naar Japan, waar het enthousiast werd ontvangen. Aangezien een groot deel van de export van het bedrijf naar Japan gaat, zegt Cherian dat ze toegang hebben tot de allernieuwste technologie in het bedrijf, waarbij technici daar worden opgeleid.

Tasty Nibbles voegde in januari van dit jaar verschillende soorten viscurry toe – in kokosmelk, shappile (toddy shop) curry, met chili, garnalen-mangocurry – en de reacties waren enthousiast.

Geleidelijke groei

Het punt bereiken waarop de 1.000 Onam-kits, geprijsd 999, van de schappen vlogen, was niet zonder teleurstellingen. “Toen we acht jaar geleden een aantal van deze producten lanceerden, was de reactie niet bemoedigend, we waren onze tijd misschien vooruit. Tegenwoordig is het echter heel anders’, zegt Cherian.

Hij zegt dat met meer vrouwen in het personeelsbestand, er heel weinig tijd is om uitgebreide maaltijden te koken en kant-en-klare maaltijden een voordeel zijn. Ook nostalgie speelt een rol, vooral nu meer mensen – jongere, werkende mensen en studenten – alleen en buitenshuis wonen. Zijn producten zijn gericht op heimwee Malayalis en worden geplaatst in steden als Chennai, Bengaluru, Mumbai en Delhi. Deze zijn ook online beschikbaar. Bangalore en Chennai zijn de twee steden waar de producten het meest worden verkocht.

Op Kochi gebaseerde Heat Eats en Currease zijn ook in de strijd gesprongen. Heat Eats van Joseph Alappat, acht maanden geleden gestart, is een uitloper van zijn foodstart-up Stellar Creations, een cateraar van de continentale keuken. Recepten voor kipstoofpot, varkenspaprika, konijnengebraad, vismoilee naast vegetarische gerechten zoals ananas pulisserykool toran, ulli theeyalen erissery zijn allemaal familierecepten.

De gerechten zijn vacuüm verpakt en blijven tot zes maanden of langer goed als ze op de juiste manier worden bewaard. “Geen conserveermiddelen toegevoegd en indien ingevroren, blijft het ongerept. De kwaliteit en voedingswaarde blijven intact”, zegt Joseph, die eraan toevoegt dat hij werkt aan het veranderen van de mentaliteit over hoe bevroren en verpakt voedsel wordt ervaren. Het voedsel wordt snel gekoeld, vacuüm verpakt in zakjes en ingevroren. Voorlopig levert Heat Eats alleen in Kochi, waar de bestellingen voldoende zijn toegenomen om een ​​balie te openen in Honey Pot, een café aan de Thrikkakara-Pipeline-weg. Een deel van zijn klanten zijn NRI’s, die deze zakjes bij zich dragen; uitbreiden naar andere steden in Kerala maakt deel uit van zijn plannen.

Een vleugje nostalgie

Currease, in tegenstelling tot Tasty Nibbles en Heat Eats, die kant-en-klaar of warm eten verpakken, jus verpakt voor kip, rundvlees, ei, gebraden garnalen en eend, kipcurry en meer. Manu Martin zegt dat hij Currease in april 2022 lanceerde, in een poging om de authentieke smaak van het koken van zijn grootmoeder vast te leggen.

Een verscheidenheid aan bevroren Kerala-gerechten van Heat Eats

Een verscheidenheid aan bevroren Kerala-gerechten door Heat Eats | Fotocredits: THULASI KAKKAT

Zo is het recept voor eendgebraad van zijn grootmoeder een proces van drie uur, “ook dan is de smaak niet gegarandeerd. Maar met onze jus verkort het de kooktijd en is de smaak consistent’, voegt Manu toe. Zijn fabriek op het industrieterrein in Kalamasserry verpakt dagelijks tot 3000 verpakkingen en heeft een capaciteit van 7500. Naast de verkoop in winkels in Kerala, is Currease ook in heel India online verkrijgbaar.

Tasty Nibbles en Currease gebruiken beide retort-verpakkingstechnologie, waarbij voedsel wordt verpakt op een temperatuur van 121 graden Celsius en vervolgens snel wordt afgekoeld (hoeft niet te worden ingevroren). De hoge temperatuur steriliseert voedsel en het principe is vergelijkbaar met koken onder hoge druk. “De schoonheid is geen koeling vereist, geen conserveermiddelen, want het is een gevacumeerde verpakking. Voorgekookt voedsel gaat in de zakjes en vervolgens in de retortmachine of autoclaaf. Het meeste koken gebeurt in de zak”, zegt Cherian. De autoclaaf steriliseert voedsel nadat het is verpakt.

Eiwitbreuk en smaakverlies zijn meestal een punt van zorg wanneer voedsel wordt verwarmd tot hoge temperaturen. “Retort-technologie is geëvolueerd, het is niet meer het geval”, zegt Manu.

Het verlangen naar huisgemaakte kant-en-klaar of warm eten onder degenen die buiten de staat wonen, is een gegeven, maar de reden voor zijn populariteit in Kerala is, zoals Cherian al zei, een groot aantal mensen dat niet in de buurt van de staat woont. hun huizen in Kerala. “En huisvrouwen die misschien geen zin hebben om te koken. Het is handig, zoals onze slogan zegt – knal het, verwarm het, eet het op!”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *