Giants-grootheden schrijven NFL-carrières toe aan hun start in USFL


De eerste twee Super Bowl-overwinningen van de Giants zouden waarschijnlijk niet zijn gebeurd zonder de hulp van de USFL.

Voordat center Bart Oates, punter Sean Landeta en vleugelverdediger Maurice Carthon een integrale rol speelden bij het winnen van de Super Bowls 1986-87 en 1990-91, kregen ze hun eerste professionele kansen in de USFL.

“Ik ben een perfect voorbeeld van een man, ik zou het nooit hebben gehaald in de NFL, denk ik niet, omdat ik niet zo groot was”, vertelde Oates aan The Post via de telefoon. “Ik speelde drie jaar in de USFL, ik was in staat om mijn vak te verbeteren en een betere, meer complete speler te worden.”

Oates, nu 63, deed het uiteindelijk meer dan alleen in de NFL, en begon elke wedstrijd in het midden tijdens de eerste twee Super Bowl-runs van de Giants. In 1995 won hij nog een Super Bowl met de 49ers.

Oates is nu voorzitter van de NFL Alumni Association en verdiende tijdens zijn 11-jarige carrière vijf Pro-Bowl-onderscheidingen. Toen hij uit BYU kwam, was hij echter nog niet klaar voor de NFL. Gewend aan een pas-zwaar systeem, moest Oates leren hoe hij moest rennen, wat hij deed gedurende zijn drie jaar bij de Philadelphia Stars, waarbij hij twee kampioenschappen won en in een derde verscheen.

Sean Landeta
Sean Landeta
NFL

Via de USFL kon Oates zichzelf vestigen en werd hij getekend als het startcentrum van de Giants, in plaats van een low-round draft pick te zijn die uit de universiteit kwam en moeite had om het team te maken – een ontwikkeling die Oates als van het grootste belang beschouwt voor zijn carrière.

“Ik heb het zo naar mijn zin gehad”, zei Oates. “Ik zou nooit zijn weggegaan. Ik zou in de USFL zijn gebleven als ze het hadden gehandhaafd.”

Landeta genoot van een 22-jarige NFL-carrière bij vijf verschillende teams. Hij speelde bijna de helft van die carrière bij de Giants en verdiende pro-bowl-erkenning beide seizoenen wonnen de Giants de Super Bowl. Na zijn carrière bij Towson had hij echter de exposure nodig die hij kreeg bij de Philadelphia Stars.

“Ik kwam van een school van divisie 2”, vertelde Landetta, nu 60, telefonisch aan The Post. “Ik zou na mijn laatste jaar een try-out hebben gekregen in de NFL, maar omdat ik naar de USFL ging en daar drie jaar speelde, was mijn kans groter. De USFL was een competitie die boven universiteitsvoetbal uitkwam, maar misschien een beetje onder de NFL. Voor mij en vele anderen, ja, de USFL was iets dat ons hielp om naar de NFL te gaan.

Het pad van de USFL naar de NFL was nog directer voor Carthon, die speelde voor de New Jersey Generals voordat hij een favoriet bij de fans werd bij de Giants.

Maurice Carthon
Maurice Carthon
NY Post bestandsfoto: Bob Olen

Carthon, nu 60, herinnert zich Bill Parcells, destijds hoofdcoach van de Giants, die kwam kijken naar de training van de Generals, en de twee “leerden veel” door samen ideeën uit te wisselen, slechts een paar jaar voordat Carthon dan onder Parcells zou spelen met de Reuzen.

Carthon deelde een generaals-backfield met Herschel Walker, en de twee schitterden in 1984 met seizoenen van 1000 meter. Carthon kreeg later zijn overdrachten van Doug Flutie, die in 1985 de quarterback van de generaals was.

“Ik heb heel veel uit de competitie gehaald”, vertelde Carthon via de telefoon aan The Post. “Ik was net afgestudeerd aan de universiteit, en toen ging ik naar de USFL, en dan is de rest geschiedenis. We hebben het over spelen met Doug Flutie, Herschel Walker, zulke mensen. Er was goed voetbal in de USFL.

“Het heeft me als voetballer geholpen omdat ik met Herschel speelde en we allebei samen speelden. Toen ik een 1.000-yard rusher was, kon ik niet geloven dat ik het deed, maar ik was in staat om dat te doen.

Leave a Reply

Your email address will not be published.