Goa’s toeristen gaan nu naar de heuvels in plaats van naar de stranden. Dit is waarom


Zeespray, zonnebrand en feesten nemen een achterbank terwijl de groenere, rustigere kant van de staat een gestage instroom van binnenlandse reizigers ziet

Zeespray, zonnebrand en feesten nemen een achterbank terwijl de groenere, rustigere kant van de staat een gestage instroom van binnenlandse reizigers ziet

Het diepe bos in Assonora is verboden terrein. Maar steile, kronkelige wegen onderbroken door theewinkels leiden naar een plateau, op slechts een korte wandeling of klim. Hier, als je geluk hebt, zie je pauwen voorbij komen, terwijl bruinharige barbelen je laten schrikken met abrupte oproepen. Hier leiden onverharde wegen u naar een indrukwekkend uitzicht op het dorp, vol met weilanden en bossen.

Twee kilometer verderop staat Club Mahindra’s grootste eigendom tot nu toe: verscholen in dit rustige dorp in Noord-Goa. Het landgoed van 33 hectare is de nieuwste ervaring die een typische Goa-gebonden toerist misschien niet kent. Verstoken van zeespray, zonnebrand en ravefeesten, is de groene, rustige kant van Goa hier de ster.

De staat ziet een imago-make-over, beïnvloed door binnenlandse toeristen en reizigers die lang verblijven die hier tijdens de pandemie zijn samengekomen. Ze mijden de neonfeestscene en de drukke strandhutjes van Anjuna, Calangute en Baga, en gaan nu op zoek naar wandelpaden, rustige dorpjes en lokaal eten.

Het pand is omgeven door heuvels en dichte vegetatie

Het pand is omgeven door heuvels en dichte vegetatie | Fotocredit: Yash Mankotia

Vijay Gawade, een natuuronderzoeker die wandelpaden leidt voor Club Mahindra Assonora, bevestigt dat het een van de meest geprefereerde buitenactiviteiten is van hun gasten, vooral gezinnen. En, meer nog, sinds de pandemie begon. Terwijl hij ons leidt op een wandeling door Assonora’s invallen, zien we een Brahmani-vlieger, zwaluwen, koekoeken, eksters en een bulbul met rode bakkebaarden. We betrekken de lokale gemeenschap om meer paden in de buurt te vinden”, zegt de enthousiaste trekker die zelf uit Noord-Goa komt en voegt eraan toe: “Als het regent, is het nog mooier.”

Date met een dolfijn

“We hebben altijd het gevoel gehad dat het noordelijke deel van Goa ongerept van aard was”, zegt Pratik Mazumder, chief marketing officer, Club Mahindra, en legt uit hoe hun doel was om weg te blijven van de commerciële kant van Goa, waar ze drie andere eigendommen hebben. Hij voegt toe. “Onder toeristen die Goa blijven bezoeken, hebben de meesten het commerciële deel van Goa minstens één keer gedaan – vooral mensen met een leeftijdsprofiel van 35 jaar en ouder, met gezinnen en kinderen.” Het pand herbergt vaak drie generaties gezinnen, omdat deze rustigere kant van Goa meer inclusief is voor kleine kinderen en oudere grootouders.

Deze bezoekers willen nu plaatsen waar ze tijd kunnen doorbrengen met gezinnen en met de natuur. Sinds de pandemie begon, zegt Pratik dat ze een enorme toename hebben gezien in ervaringsgerichte diensten: een grote interesse in natuurwandelingen en vogelspotten. “Huisstijl en lokale gerechten hebben ook een grote interesse gewekt bij onze gasten”, zegt Amit Kumar, algemeen directeur van ITC Grand Goa. Gelegen te midden van wuivende kokospalmen en glanzende lagunes in Cansaulim, Zuid-Goa, probeert het luxe resort nu tegemoet te komen aan de veranderende eisen van de post-pandemische reiziger met samengestelde dorpspaden en Goan culinaire masterclasses. “Meer groepen zijn op zoek naar zinvolle ervaringen, zelfs in een vrijetijdsbestemming als Goa”, voegt Amit toe.

Een uitzicht vanaf een van de paden van Terra Conscious

Uitzicht vanaf een van de paden van Terra Conscious | Fotocredit: Terra Conscious

Puja Mitra, mede-oprichter van Terra Conscious, een sociale onderneming die op de natuur gebaseerde reiservaringen beheert met een specifieke focus op het behoud van zee en kust, is het ermee eens dat er “een verschuiving is in termen van meer reizigers die op zoek zijn naar ongebruikelijke ervaringen en het ondersteunen van natuur- op basis van reisondernemingen,” en voegt daaraan toe: “Er is bezorgdheid onder de lokale bevolking dat massatoerisme-activiteiten met de bijbehorende infrastructuurontwikkeling een impact hebben op de fragiele kustlijn en de biodiversiteit.”

Ze denkt dat de verschuiving aan veel factoren kan worden toegeschreven. Als we het vanuit een pandemische lens bekijken: “Misschien omdat veel mensen hier voor langere tijd uit andere steden zijn verhuisd – verblijfs-/werkplekken enz. – tijdens de piek van de pandemie. We hebben hier meer mensen gehad in het laagseizoen dan in niet-pandemische jaren. Zodat degenen die ervaringen in het laagseizoen aanbieden, ook meer tractie konden zien. ”

Een kajakroute door Terra Conscious

Een kajaktocht door Terra Conscious | Fotocredit: Roshan Gonsalves

Naast hun beschermingswerk biedt Terra Conscious twee ervaringen (november – mei), genaamd de Ocean Biodiversity Experience en Mangrove & Estuary Experience, die boottochten zijn die zijn ontworpen om het bewustzijn over het kustecosysteem van Goa en de zeedieren te vergroten.

“We hebben een kajakpad om mensen bewust te maken van het belang van mangroven, dat we uitvoeren in de Nerul-rivier, Candolim”, voegt Puja toe. Ze leiden ook fiets- en natuurwandelingen om meer te weten te komen over de plateau-ecosystemen van Goa in samenwerking met academische onderzoekers. Het team werkt samen met de Goa Forest Department om richtlijnen op te stellen voor verantwoord toerisme op basis van wilde dieren en programma’s voor capaciteitsopbouw uit te voeren voor bootexploitanten en gidsen.

“Als onderdeel van de West-Ghats, een wereldwijde hotspot voor biodiversiteit, hebben we het geluk dat we zeezoogdieren, krokodillen, nesten van zeeschildpadden, koraalriffen, otters, diverse vogelsoorten, insecten, luipaarden, bizons en zelfs tijgers hebben die zijn gemeld door Mhadei. Vandaar dat paden die bezoekers kennis laten maken met deze habitats en soorten populair zijn en ook steeds meer kennisgedreven worden”, zegt Puja.

Villa Dos Pahalcos, Majorda

Residentie Dos Pahalcos, Majorda | Fotocredits: SPECIALE ARRANGEMENT

Strand eruit, erfgoed erin

Eeuwenoude Portugese huizen hebben altijd internationale toeristen getrokken. De laatste tijd zijn binnenlandse reizigers ook op zoek gegaan naar historische huizen om in te stappen, vooral bij herhaalde bezoeken. Vivenda Dos Pahalcos in Majorda in het zuiden, een 100 jaar oud, “zorgvuldig gerenoveerd” Portugees huis met een in-house tuk-tuk-faciliteit, met een Airbnb-vermelding, heeft de laatste tijd veel meer binnenlandse reizigers ontvangen. De ene helft van het pand was vroeger een hindoeïstisch huishouden of boerderij en de andere, Portugees, en alle kamers zijn vernoemd naar plaatsen die de gastheren, Simon Hayward en zus Charlotte hebben bezocht en waar ze van hielden. “Toen ik het huis ongeveer 18 of 19 jaar geleden vond, zeiden al mijn vrienden dat ik gek was en dat ik in het noorden moest zijn en binnen drie kilometer van Baga. Maar ik werd verliefd op dit huis.” Maar het strand van Majorda heeft altijd een charme gehad die tot op zekere hoogte nog steeds hetzelfde is, in tegenstelling tot commerciële stranden in het noorden, zegt Simon. “Veel van onze gasten zijn degenen die voor het eerst naar het Zuiden zijn gekomen”, voegt Simon toe. “In het seizoen kwamen de meeste van onze gasten uit Europa en Engeland: zij die de Europese winter wilden ontvluchten. Nu, in plaats van alleen in het seizoen, is er het hele jaar door een enorme toename van binnenlandse toeristen geweest.”

Maria De, wiens Figuedero Inn, een 430 jaar oud herenhuis, ook op Airbnb staat en zich in Verna bevindt, omringd door kokosnootplantages en groene weiden, heeft sinds de pandemie meer bezoekers gezien. “We hebben veel jonge stellen en gezinnen die ons bezoeken”, zegt ze. De meeste van haar bezoekers komen op zoek naar een “andere kant van Goa”. Een groeiend aantal jonge bedrijven die gespecialiseerd zijn in erfgoed en architecturale paden, zoals Make it Happen en Soul Traveling, getuigt hiervan.

In de late jaren ’80 en ’90 was Goa de belangrijkste vogelbestemming voor buitenlanders, vooral Europeanen, zegt Parag Ragnekar, een natuurbeschermer die ook aan het hoofd staat van Mrugaya Xpeditions. “Ze zouden hiervoor twee weken op vakantie komen. Maar andere aspecten zoals cultuur waren niet van belang. Nu verkennen mensen cultuur en erfgoed. Onlangs nam ik een groep mee op een natuurpad en ze wilden zien hoe het lokale brood werd gemaakt. Het zijn misschien geen echte natuurliefhebbers, maar ze willen toch van alles en nog wat krijgen.”

Afgezien van de natuurreservaten, zijn de modderflanken aan de kust in Agassaim, Zuari en de binnenwateren in het dorp Curtorim en Carambolim hotspots voor vogelspotters. In de moessons zijn plateaus een lust voor het oog, zegt Parag. “Plateaus als ecosysteemhabitat worden verkeerd begrepen. Hoewel ze als onvruchtbaar worden beschouwd, hebben ze veel leven.”

In het noorden kiezen mensen die op zoek zijn naar een meer rustige en kwaliteitsgedreven ervaring ervoor om weg te blijven van de belangrijkste strandgebieden en verder naar het noorden te trekken in de richting van Mandrem en Morjim. En in het zuiden misschien naar gebieden als Patnem en Galjibaga. De beweging naar het Zuiden wordt, althans gedeeltelijk, voortgestuwd door sociale media. Puja zegt: “Je hoeft alleen maar de ontwikkeling te zien op stranden zoals Palolem, Benaulim en Agonda die inspeelt op bezoekers, om te weten dat het niet gebaseerd is op zeer recente trends, maar een gestaag toenemende interesse in alle delen van Goa, inclusief het achterland. ”

Leave a Reply

Your email address will not be published.