Hardik Pandya – Op weg naar zelfherontdekking


Rauwe emotie. Denk aan Hardik Pandya in IPL 2022 en deze twee woorden komen in je op.

Toen Rahul Tewatia die twee zessen van opeenvolgende ballen sloeg tegen Punjab Kings, zat Pandya verbluft in de dug-out, net als de rest van de wereld. Het enige verschil: hij was niet helemaal verbijsterd, zoals degenen die toekeken, maar had een serene glimlach op zijn gezicht. Het was er een die wist waartoe Tewatia in staat was, alleen dat hij niet zeker wist of het zou lukken.

Toen was er dat feest toen Sanju Samson op was. “Ik heb je, ik heb je”, zei Pandya’s gezicht, wijzend en vierend, bijna maanwandelend, uitbundig bij die voltreffer. Heeft iemand een mal als Michael Jackson gedanst op het cricketveld?

IPL VOLLEDIGE DEKKING | PLANNING | RESULTATEN | ORANJE CAP | PAARSE CAP

Natuurlijk is er ook een vreemde uitbarsting. Zoals die tegen David Miller, die zichzelf buiten spel had gezet, buiten de schuld van zijn partner. Of de vreemde histrionische wanneer een veldspeler niet op zijn instructies let en snel in het veld beweegt. Zo erg zelfs dat hij soms een gecombineerde versie van het ijs van MS Dhoni en het vuur van Virat Kohli tegenkomt. In dit spectrum van een hele reeks emoties is Pandya echter druk aan het genieten van het leven van een aanvoerder in de Indian Premier League.

Dat beetje is van vitaal belang, en het komt alleen met succes. Neem bijvoorbeeld Rohit Sharma. Mumbai Indians hebben vijf verloren op de bounce. Ondanks zoveel trofeeën in hun kast, lacht Rohit zeker niet te veel, of iemand anders in hun kamp trouwens.

Of neem Ravindra Jadeja. Hij is zo wispelturig als het maar kan als het om cricketers gaat – joviaal, met een duivelse houding, en dat allemaal rond zijn individuele gameplay. De toegevoegde verantwoordelijkheid van aanvoerder, zelfs bij een franchise als Chennai Super Kings, heeft Jadeja tot op zekere hoogte afgezwakt. Vier nederlagen op rij en slechts één overwinning – die twee punten zouden op zijn minst een glimlach hebben veroorzaakt.

Tien teams, tien aanvoerders in de IPL, en elk van hen bewandelt een ander pad. Het is er een waar individuele gameplay samensmelt tot het grotere geheel. Waarin het eigenbelang moet toegeven, maar slechts marginaal, want je eigen prestaties zijn soms een kaars voor anderen. Vraag het maar aan KL Rahul, en de druk die hij onderging bij Punjab Kings om runs te scoren als de leidende batsman en tegelijkertijd als team te slagen.

Stel deze vraag aan Rishabh Pant of Sanju Samson, en misschien krijg je een paar schouderophalen. Ze zijn nu pas een paar seizoenen in dienst en het lijkt al een heel leven. Mayank Agarwal is nieuw bij de club, net als Shreyas Iyer. Dan zijn er Faf du Plessis en Kane Williamson, die gewend raken aan verschillende vereisten bij twee franchises die enorm onevenredig zijn in termen van de verwachtingen van de fans. Hoeveel van deze namen lachen echt?

Pandya kijkt naar beneden vanaf de puntentafel (op het moment van schrijven), terwijl Gujarat Titans comfortabel alleen zit met acht punten uit vijf games. In oktober 2021, toen CVC Capital de Ahmedabad-franchise won, ging de telefoon luid in het huishouden van Pandya en werd Hardik op de hoogte gebracht van hun plannen. Vijf maanden later leidt hij een table-topping-team. Had hij zich ooit zo’n start voor de nieuwe IPL-franchise voorgesteld? Misschien niet!

Draai je geheugenklok terug en vraag, waar was Hardik Pandya op dat moment? IPL 2021 was net afgelopen en het was een onverschillig seizoen voor hem. Slechts 127 runs uit 12 wedstrijden, en wat nog belangrijker is, geen enkele bal geworpen in woede. Hij maakte deel uit van de daaropvolgende T20 World Cup, maar meer als slagman dan als allrounder. Er valt niet veel te schrijven over dat specifieke toernooi, behalve dat zowel team India als Pandya daarbinnen een T20-reset nodig hadden.

En dit is waar het huidige IPL-seizoen om draait. Captaincy schildert hem misschien in een ander penseel, maar in de eerste plaats gaat dit over zelfherontdekking voor Hardik. Over zijn allround vaardigheden is sinds mensenheugenis veel geschreven, en niet zonder reden. Het leek alsof hij wegzonk onder die berg van verwachting, die in de eerste plaats voortkwam uit het feit dat hij een speler van de Mumbai-indianen was.

Gujarat Titans hebben hem in die zin een plezier gedaan door Pandya weg te rukken van de vijfvoudig kampioen. Mumbai is op weg naar wederopbouw, op zoek naar zijn toekomstige supersterren, terwijl Hardik te maken heeft met het heden. Hij moet de beste versie zijn van de cricketspeler die hij is, nu en voor het WK dat over zes maanden komt. En dit brengt ons bij wat aanvoerder Hardik Pandya voor zichzelf heeft gedaan, afgezien van het leiden van zijn kant naar de top van de tafel na vijf games.

Slaan op nummer vier is in dat licht de beste zet. Ten eerste creëert het een dubbele spil voor de batting-opstelling van de Titans, met Shubman Gill aan de top. 228 runs in vijf wedstrijden, gemiddeld 76 en twee halve eeuw, in de top-vijf in de slaglijsten, deze zet werpt zijn vruchten af.

Te lang werd Pandya onderdrukt als slechts een afmaker. Zoals Dhoni altijd heeft gezegd, heeft zelfs een finisher tijd nodig om op gang te komen. Hoewel Pandya niet worstelde met het timen van de bal, wordt zijn slagvaardigheid verwoestender naarmate hij meer tijd in de crease doorbrengt. Zijn laatste innings tegen Rajasthan Royals is daar een goed voorbeeld van.

Pandya had 50 van 33 ballen bereikt. Zelfs volgens IPL-normen was het een gezonde slagsnelheid van 151. Daarna versnelde hij verder en scoorde nog eens 37 runs op slechts 19 ballen. Pandya verpletterde nog eens drie zessen (en twee vieren) terwijl zijn slagsnelheid in het laatste deel van zijn innings tot 195 steeg. Het liet zien hoe Pandya dubbel effectief kan zijn op nummer vier – de innings verankerd en verwoestende kracht leveren in de death overs.

Maar het beste deel van zijn heropleving in Gujarat is ongetwijfeld gekomen met de bal in de hand. 18,3 overs in vijf wedstrijden, bijna zijn volledige quotum, vier wickets van 35 per stuk en een economie van 7,56 terwijl hij de bowling de meeste gelegenheden opende, met een kloksnelheid van 140 plus consequent – Pandya heeft de alleskunner in hem nieuw leven ingeblazen.

En dat kan alleen maar goed nieuws zijn voor Indiase cricket.

Ontvang alle laatste updates op Cricket Nieuws, Cricket Foto’s, Krekel Video’s, IPL 2022 Live-updates en Cricketscores hier

Leave a Reply

Your email address will not be published.