Harvard belooft $ 100 miljoen voor onderzoek, verzoening voor rol in slavernij


BOSTON — Harvard universiteit zweert 100 miljoen dollar uit te geven om te studeren en boete te doen voor de uitgebreide banden met slavernij, kondigde de schooldirecteur dinsdag aan, met plannen om de afstammelingen van tot slaaf gemaakte mensen te identificeren en te ondersteunen die op de Ivy League-campus werkten.

President Lawrence Bacow kondigde de financiering aan toen Harvard een nieuw rapport uitbracht waarin de vele manieren worden beschreven waarop het college profiteerde van slavernij en bestendigde raciale ongelijkheid. Maar het rapport adviseert geen directe financiële herstelbetalingen, en ambtenaren hebben geen onmiddellijke plannen voor dat soort steun.

Harvard, de oudste en rijkste universiteit van het land, is de laatste van een groeiend aantal Amerikaanse scholen die hun betrokkenheid bij slavernij proberen aan te pakken en ook goed te maken.

Het rapport, in opdracht van Bacow, ontdekte dat de faculteit, het personeel en de leiders van Harvard meer dan 70 zwarte en Indiaanse mensen tot slaaf maakten vanaf de oprichting van de school in 1636 tot 1783. Het waarschuwt dat het cijfer “vrijwel zeker een ondertelling is”. Met behulp van historische gegevens konden onderzoekers tientallen tot slaaf gemaakte mensen bij naam identificeren, samen met hun connectie met de universiteit.

De meeste werden slechts met één naam geïdentificeerd, zoals Cesar, Dinah en Venus.

“Geslaafde mannen en vrouwen dienden de presidenten en professoren van Harvard en voedden en zorgden voor Harvard-studenten”, ontdekten onderzoekers. “Bovendien hebben de universiteit en haar donoren gedurende deze periode en tot ver in de 19e eeuw geprofiteerd van uitgebreide financiële banden met slavernij.”

Harvard universiteit
President Bacow heeft een nieuw presidentieel initiatief opgericht over Harvard en de erfenis van slavernij om dieper in te gaan op de rol van de universiteit.
AP/Steven Senne

Het rapport zegt dat de universiteit “een aanzienlijke financiële toezegging zou moeten doen en zou moeten investeren in remedies van gelijke of grotere omvang dan andere universiteiten.” Bacow zei dat Harvard zal proberen zijn fouten recht te zetten door middel van ‘onderwijs, onderzoek en service’. Hij stelt een commissie in om de suggesties van het rapport uit te voeren.

Voortbouwend op eerder onderzoek aan Harvard, beschrijft het rapport hoe de universiteit in de beginjaren afhankelijk was van de slavenhandel en er tientallen jaren van profiteerde.

Harvard investeerde rechtstreeks in de suiker- en rumhandel in het Caribisch gebied, samen met de Amerikaanse katoen- en spoorwegindustrie. De vroege groei van het college wordt toegeschreven aan de steun van rijke donoren die hun fortuin vergaarden door de slavenhandel en de industrieën die erop vertrouwden.

Wadsworth-huis,
Het 130 pagina’s tellende rapport stelt Harvard voor om de afstammelingen van tot slaaf gemaakte mensen te identificeren en met hen in contact te komen door middel van programmering.
AP/Steven Senne

Samen met de 70 mensen die tot slaaf werden gemaakt, vermeldt het rapport ook hun slaven – waaronder verschillende presidenten van Harvard en hoge functionarissen – en de campusgebouwen, kamers en professoren die nog steeds naar hen zijn vernoemd.

Zelfs nadat de slavernij was afgeschaft, zo zegt het rapport, bleven vooraanstaande geleerden concepten promoten die racistische ideeën aanwakkerden.

Het citeert werk van de 19e-eeuwse professor Louis Agassiz, die in diskrediet gebrachte theorieën over ‘rassenwetenschap’ en eugenetica pushte. Een andere geleerde leidde een ‘lichamelijk onderwijs’-programma dat de fysieke metingen van studenten verzamelde om onderzoek te ondersteunen dat eugenetische theorieën bevordert.

In zijn bericht noemde Bacow de bevindingen “verontrustend en schokkend”, en hij erkende dat de school “praktijken in stand hield die diep immoreel waren”.

“Daarom geloof ik dat we een morele verantwoordelijkheid dragen om te doen wat we kunnen om de aanhoudende corrosieve effecten van die historische praktijken op individuen, op Harvard en op onze samenleving aan te pakken”, schreef hij.

Harvard universiteit
Harvard sluit zich aan bij een toenemend aantal hogescholen die proberen zich te verzoenen met hun geschiedenis.
AP/Charles Krupa

Het 130 pagina’s tellende rapport bevatte een reeks aanbevelingen die Bacow onderschreef. De $ 100 miljoen zal worden gebruikt om het werk uit te voeren, waarbij nu wat geld beschikbaar zal worden gesteld en meer in een schenking. De universiteit zelf heeft een schenking van meer dan $ 50 miljard, de grootste in de natie.

Het rapport zegt dat Harvard de afstammelingen van tot slaaf gemaakte mensen moet identificeren en met hen moet omgaan “door middel van dialoog, programmering, het delen van informatie, het opbouwen van relaties en educatieve ondersteuning.”

“Door dergelijke inspanningen kunnen deze nakomelingen hun geschiedenis herstellen, hun verhalen vertellen en versterkende kennis nastreven”, aldus het rapport.

Meer in het algemeen dringt het er bij Harvard op aan om raciale ongelijkheid te bestrijden door onderwijsmogelijkheden uit te breiden voor afstammelingen van tot slaaf gemaakte mensen, vooral in het zuiden en het Caribisch gebied. Het roept de universiteit op om nauw samen te werken met historisch zwarte hogescholen in het hele land, met nieuwe financiering om studenten en wetenschappers voor maximaal een jaar per keer naar Harvard te brengen.

En het erkent de slavernij van indianen en roept Harvard op om nauwere banden op te bouwen met stammen uit New England. Harvard zou meer studenten uit tribale gemeenschappen moeten rekruteren, zegt het rapport, en een nationale conferentie moeten organiseren ter bevordering van onderzoek naar de slavernij van inheemse volkeren.

Door de aanbevelingen te accepteren, sluit Harvard zich aan bij een toenemend aantal hogescholen die proberen over te gaan van onderzoek naar actie terwijl ze zich verzoenen met hun geschiedenis.

Georgetown University beloofde in 2019 $ 400.000 per jaar in te zamelen voor de afstammelingen van tot slaaf gemaakte mensen die door de school worden verkocht. Het Princeton Theological Seminary creëerde een schenking van $ 27,6 miljoen voor herstelbetalingen. De Universiteit van Virginia stelde beurzen in voor de afstammelingen van tot slaaf gemaakte mensen.

Harvard begon formeel de banden met slavernij te onderzoeken in 2016, toen voormalig president Drew Gilpin Faust erkende dat de school ‘direct medeplichtig was aan het Amerikaanse systeem van raciale slavernij’. Faust organiseerde een commissie om het onderwerp te bestuderen en liet een plaquette op de campus installeren ter ere van tot slaaf gemaakte mensen die daar werkten.

Studentenactivisten hadden jarenlang een licht geworpen op de duistere geschiedenis van Harvard. In 2015 eisten studenten dat de Harvard Law School afstand zou doen van zijn officiële wapen, dat verbonden was aan een 18e-eeuwse donor wiens familie tientallen mensen tot slaaf maakte. Maanden later trok de school het symbool met pensioen.

Kort nadat hij president was geworden, richtte Bacow een nieuw presidentieel initiatief op Harvard and the Legacy of Slavery op om dieper in te gaan op de rol van de universiteit. Die inspanning leidde tot het nieuwe rapport.

“De Harvard die ik ken, hoewel verre van perfect, heeft altijd geprobeerd beter te zijn – om onze geleefde ervaring steeds dichter bij onze hoge idealen te brengen”, schreef Bacow. “Door dit rapport uit te brengen en ons ertoe te verbinden de aanbevelingen op te volgen, zetten we een lange traditie voort van het omarmen van de uitdagingen die voor ons liggen.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.