Het Coimbatore-huis waar Mahatma Gandhi verbleef, is nu een gedenkteken


Een bijna vergeten huis met pannendak waarin Gandhi twee dagen verbleef tijdens zijn bezoek aan Coimbatore, is omgebouwd tot een gedenkteken met een bibliotheek en een fotogalerij

Een bijna vergeten huis met pannendak waarin Gandhi twee dagen verbleef tijdens zijn bezoek aan Coimbatore, is omgebouwd tot een gedenkteken met een bibliotheek en een fotogalerij

Gandhiji had een lange dag gehad. Hij was op het Coimbatore-deel van zijn reis in het Madras-voorzitterschap en zamelde geld in voor zijn Harijan Welfare-organisatie. Het was elf uur ‘s avonds toen hij aankwam bij het pension in Podanur, een buitenwijk van Coimbatore. Maar hij was niet klaar om zich voor de nacht terug te trekken; niet toen hij boekhoudkundig werk te doen had – de in Coimbatore ingezamelde fondsen waren een vierde van het totale bedrag dat tijdens het voorzitterschap werd ingezameld. Het was 2 uur ‘s nachts toen hij naar bed ging en hij was om 4 uur ‘s nachts wakker.

Dit was op 6 februari 1934.

Achtentachtig jaar later loop ik hetzelfde huis binnen en sta bij de ingang van het kleine kamertje waar Gandhi zijn boekhouding deed. Een lantaarn staat in een hoek, bij een lage tafel. Een witte matras is uitgespreid langs een muur, en een charkha staat ervoor. De schemering is net voorbij en op het korte moment dat het verkeer vertraagt ​​en stilte de lucht vult, voel ik het gewicht van het moment.

Het huis is vanaf 2 oktober opengesteld voor het publiek. In de jaren na het bezoek van Gandhi had er van alles mee kunnen gebeuren: het had kunnen worden gesloopt of onherkenbaar veranderd. Maar het is bewaard gebleven en geeft mensen de kans om zich het leven en de tijden van een man die het heeft bezocht te herinneren.

Mahatma Gandhi verbleef in dit huis tijdens zijn bezoek aan Coimbatore van 6 tot 7 februari 1934.

Mahatma Gandhi verbleef in dit huis tijdens zijn bezoek aan Coimbatore van 6 tot 7 februari 1934. | Fotocredit: Siva SaravananS

Het huis behoort toe aan de familie van uitvinder en ondernemer GD Naidu, bekend om zijn bijdragen aan de techniek. Het is nu gerestaureerd als het Mahatma Gandhi Memorial House, met een fotogalerij, een bibliotheek, een halfopen conferentieruimte en displays van replica’s van voorwerpen die door Gandhi werden gebruikt, zoals zijn bril, het Ingersoll-horloge, de rozenkrans en de charkha.

Het Mahatma Gandhi Memorial House beschikt over een fotogalerij, een bibliotheek, een halfopen conferentieruimte en displays van replica's van artefacten die door Gandhi zijn gebruikt

Het Mahatma Gandhi Memorial House beschikt over een fotogalerij, een bibliotheek, een halfopen conferentieruimte en displays van replica’s van artefacten die door Gandhi | Fotocredit: Siva Saravanan S

De structuur met pannendak heeft een dunnai (voortuin); aan de binnenmuren hangen foto’s met beschrijvingen over het belang van GD House en gebeurtenissen die plaatsvonden tijdens het bezoek van Gandhi, zoals het leggen van de eerste steen voor Sri Ramakrishna Vidyalaya. ‘De GD Naidu-bungalow werd bewoond door de Vidyalaya’, staat op een display te lezen. Op de ochtend van 7 februari legde hij de eerste steen voor het huis, nadat de leerlingen een gebedslied hadden gezongen.

Er komt een kleine bibliotheek in een aangrenzende kamer en bij een gebouw in de buurt neemt een fotogalerij de kijkers mee door het levensverhaal van Gandhi. Er zijn foto’s van brieven die hij schreef aan belangrijke mensen, zoals Tagore; een notitie in zijn bekende eenvoudige handschrift; er is zelfs een kopie van zijn toelatingsexamenresultaten uit 1887.

Er komt een kleine bibliotheek in een aangrenzende kamer en bij een gebouw in de buurt neemt een fotogalerij de kijkers mee door het levensverhaal van Gandhi

In een aangrenzende kamer komt een kleine bibliotheek en bij een gebouw in de buurt neemt een fotogalerij kijkers mee door het levensverhaal van Gandhi | Fotocredit: Siva Saravanan S

GD House was een paar jaar geleden in feite overgroeid met onkruid, met niets anders dan een marmeren beeld van Gandhi aan de voorkant. “Toevallig reed ik er op een dag langs”, herinnert BK Krishnaraj Vanavarayar zich, de voorzitter van de Kumaraguru Institutions-groep in de stad. Nieuwsgierig sprong hij van zijn auto en probeerde te zien wat er in zat. “Een oudere heer, gekleed in khadi, kwam naar me toe en zei dat het huis toebehoorde aan de familie van GD Naidu en dat Gandhi daar was gebleven”, zegt Krishnaraj. “Hij zei dat ik met de familie moest praten om te kijken of er iets kon worden gedaan om het te herstellen.”

Al snel reikte Krishnaraj naar GD Gopal, de zoon van Naidu, en de zaken kwamen in een stroomversnelling. De pandemie vertraagde de zaken, maar het huis heeft zijn droomopening gehad, met de architecten die aan de renovatie hebben gewerkt, waarbij de oorspronkelijke architectuur intact is gebleven.

Volgens Shankar Vanavarayar, de zoon van Krishnaraj en de president van Kumaraguru-instellingen, is GD House waarschijnlijk de enige bestaande structuur in Tamil Nadu waarin Gandhi verbleef tijdens zijn bezoek aan de staat. Hij ziet het Memorial als een “actief centrum”, een centrum dat de gedachte aan leiderschap onder mensen zal stimuleren door organisaties die met jongeren werken en onderwijsinstellingen erbij te betrekken.

Wat betreft de oudere man die dit allemaal begon, Krishnaraj herinnert zich zijn naam niet meer. Hij kwam waarschijnlijk binnen op 2 oktober, de inauguratiedag, met een stoffen tas over zijn schouder, en ging op de dunnai Gandhi sliep in de nacht van 6 februari 1934.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *