Het laatste geschenk van Corbusier aan India


Op Corbusier’s 135e geboortedag deze maand ging een consolebureau uit 1960 in teakhout, ontworpen door hem en BV Doshi, onder de hamer voor ongeveer ₹ 1 crore

Op Corbusier’s 135e geboortedag deze maand ging een consolebureau uit 1960 in teakhout, ontworpen door hem en BV Doshi, onder de hamer voor ongeveer ₹ 1 crore

Het was 1955. De Zwitsers-Franse architect Le Corbusier, die zich had vastgeketend om de eerste geplande stad Chandigarh in India te ontwerpen, verwachtte dat architect Balkrishna V Doshi hem een ​​bezoek zou brengen. “Ik assisteerde Corbusier met wat tekeningen. Pas getrouwd, kwam ik met mijn vrouw aan in de hoofdstad van de niet-verdeelde Punjab. Toen Corbusier ons zag, tekende hij spontaan een schets en bood die mij samen met vijf briefjes van elk 100 als huwelijksgeschenk aan”, herinnert de in 2018 bekroonde Pritzker-architect zich na een telefoontje uit Ahmedabad.

Een van de kunstwerken geschonken aan LC

Een van de kunstwerken geschonken aan LC

De schets heeft een speciale plek in Doshi’s verzameling souvenirs – bestaande uit kunstwerken, handgeschreven brieven en een klein staaltje van Open Hand’s gipsafgietsel – die een spiegel vormen voor zijn kameraadschap met Corbusier. Nu hij in de negentig is, heeft de architect de meeste van deze memorabilia doorgegeven aan zijn kinderen en kleinkinderen, die het beschouwen als “onschatbare erfstukken van de familiegeschiedenis”.

Een van de kunstwerken geschonken aan LC

Een van de kunstwerken geschonken aan LC

Voor Doshi en zijn familie zijn de herinneringen en geschenken van Corbusier misschien van onschatbare waarde, maar voor de kunstwereld zijn zijn creaties kostbaar. Op 6 oktober van dit jaar werd Corbusier’s 135e geboortedag geveild in Frankrijk, een teakhouten console-bureau uit 1960, met de administratieve gebouwen van Chandigarh als herkomst vermeld. Met het aan Corbusier en Doshi toegeschreven ontwerp, zoals de website van het Franse veilinghuis Piasa laat zien, ging het bureau ca. € 1.25.672 (ongeveer ₹ 1 crore).

 1960-gedateerd consolebureau in teakhout geveild door Piasa

1960-gedateerd consolebureau in teakhout geveild door Piasa

Le Corbusier met Doshi

Le Corbusier met Doshi | Fotocredit: GRJGM

Doshi, die met Corbusier aan veel projecten in Ahmedabad had gewerkt – Villa Sarabhai, Villa Shodhan, Mill Owners’ Association Building en Sanskar Kendra om er maar een paar te noemen, zegt: “Toen ik hoorde over de meubelstukken die ik samen met mijn Guru Le Corbusier alles wat ik voel is diepe eerbied. Dus voor mij zijn het geen objecten maar onschatbare herinneringen en ik ben vervuld van dankbaarheid voor mijn Guru – Le Corbusier.”

Erfgoed volgen

Putdeksel geveild bij Sotheby's

Putdeksel geveild bij Sotheby’s | Fotocredit: speciaal arrangement

Een van de oudste veilinghuizen Christie’s veilde tussen januari 2012 en 18 oktober 2022 25 werken van Corbusier, waaronder schilderijen, putdeksels, modellen, sculpturen, wandtapijten en meubels in Londen en 26 in New York. De duurste hiervan was zijn olie schilderen Stilleven en figuur gedateerd tussen 1927 en 1944, verkocht voor 3.301.000 pond.

Zelfs Corbusier’s Chandigarh putdeksel, gegoten in gietijzer met de plattegrond van de stad erop gedrukt, werd vorig jaar geveild door Sotheby’s in het Verenigd Koninkrijk voor bijna ₹ 10,15 lakh? De wegen, trottoirs, parkeerplaatsen en zelfs woonwijken van de stad zijn bezaaid met ongeveer 2.000 van dergelijke putdeksels, die het gemeentelijk bedrijf nu van plan is te vervangen door betonnen.

Advocaat Ajay Jagga, lid van de Heritage Items Protection Cell van Chandigarh Administration, heeft veilingen gevolgd van items die zijn gemaakt en ontworpen door Corbusier en zijn neef Pierre Jeanneret, met wie de architect samenwerkte aan het Chandigarh-project. “Sinds 2006 leg ik de veilingen van het erfgoed van de stad vast”, zegt Ajay.

Hij beschouwt de werken van Corbusier als het moderne erfgoed van de stad en citeert The Indian Easements Act, 1882, voor de noodzaak om het te beschermen. “Erfgoed omvat monumenten, dwz architecturale werken, werken van monumentale beeldhouw- en schilderkunst, elementen of structuren van archeologische aard, inscripties, grotwoningen en combinaties van kenmerken, die van uitzonderlijke universele waarde zijn vanuit het oogpunt van geschiedenis, kunst of wetenschap, ” hij zegt. Het door Corbusier ontworpen Capitoolcomplex staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO.

Dit jaar werden van de bijna 10 items die door Corbusier werden ontworpen en die veilinghuizen over de hele wereld bereikten, er vijf verkocht voor ₹ 1,5 crore (ongeveer), blijkt uit gegevens van Ajay. De items omvatten alledaagse voorwerpen, van meubels en lampen tot verlichtingsarmaturen. Wat maakt hen speciaal? Ajay zegt dat Chandigarh, een project van eerste premier Jawaharlal Nehru, van uitzonderlijke universele waarde was. ‘Volgens mij is die er niet. Dat maakt zijn werk hier zo waardevol”, zegt hij.

Erfgoed verkopen

De erfgoeditems van de Indiase stad hebben hun weg gevonden naar de huizen van de rijken en beroemdheden. Een betonnen lamparmatuur ontworpen door Corbusier voor het kunstmatige meer van Chandigarh, Sukhna, inspireerde Kanye West’s 2013-album Yeezus. “Als ik naar die Corbusier-lamp kijk en denk: ‘hij heeft dit gemaakt en hij heeft deze lamp in dierentuinen gezet zodat iedereen hem zou kunnen hebben.’ Het ging erom dat iedereen de kans kreeg om schoonheid te hebben, om geïnspireerd te worden,” zei Kanye in een toespraak op de School of the Art Institute of Chicago op 10 mei 2015. Kanye voegde eraan toe dat kunstwerken zoals de lamp van Corbusier, die hij kocht voor $ 1.10.000 , waren gratis toen ze voor het eerst werden gemaakt, maar kosten nu veel omdat ze een klasseverklaring waren voor Franse galerijen.

Om het moderne erfgoed van Chandigarh te beschermen, vaardigde het ministerie van Binnenlandse Zaken in 2011 een bevel uit dat de verkoop, verwijdering, verwijdering en export van erfgoedobjecten van het Union Territory verbood.

Litho’s en brieven

Yojana Rawat poseert naast het kunstwerk van Corbusier

Yojana Rawat poseert naast het kunstwerk van Corbusier

MN Sharma, de eerste hoofdarchitect van Chandigarh die met Corbusier had samengewerkt bij het ontwerpen van de stad, bezat 11 lithografieën en één sculptuur van wol en gips, ontworpen door de Zwitsers-Franse architect. Terwijl sommigen hem door Corbusier waren geschonken, verwierf hij anderen van Heidi Webber, die eigenaar is van The Pavillon Le Corbusier, een museum in Zürich.

Yojana Rawat, algemeen secretaris van de MN Sharma Architectural Society, erfde een lithografie die eigendom was van Sharma. “Zes van de lithografieën werden geschonken aan het Chandigarh Museum toen Sharma nog leefde. Hij wilde dat de werken van Corbusier zouden worden tentoongesteld in het museum dat hij voor de stad had ontworpen. Vier zijn bij de vereniging en één lithografie is door Sharma aan mij doorgegeven”, zegt ze.

Yojana is ook in het bezit van een handgeschreven brief van Corbusier, gericht aan MN Sharma, waarin hij het nieuws van de dood van zijn vrouw met hem deelde. Het heeft een schets van twee handen die elkaar vasthouden. “Deze litho kwam onverwachts bij mij terecht. Sharma heeft schriftelijk laten weten dat hij zijn kunstwerken aan de samenleving schenkt. Pas na zijn dood, toen zijn testament werd voorgelezen, hoorde ik dat hij een lithografie voor mij had achtergelaten.”

Als er rekening wordt gehouden met veilingen uit het verleden, zijn Yojana en de bezittingen van haar samenleving crores waard. Maar Yojana zou ze liever doneren: “In de toekomst zou ik mijn kunstwerken aan de Chandigarh-administratie willen geven, zodat het open is voor het publiek, ik wil een veilige plek waar deze erfgoedobjecten worden gewaardeerd.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *