Het nationale gerecht fish and chips van Groot-Brittannië krijgt een flinke klap door de oorlog tussen Rusland en Oekraïne


In gewone tijden leverde Rusland tussen de 30 en 40 procent van de vis die in Britse fish and chips-winkels werd verkocht

In gewone tijden leverde Rusland tussen de 30 en 40 procent van de vis die in Britse fish and chips-winkels werd verkocht

Ze hebben de storm van Brexit en Covid doorstaan ​​en vechten tegen het tij van de stijgende inflatie. Maar duizenden Britse fish and chips-winkels kunnen door de oorlog in Oekraïne tot zinken worden gebracht.

Bij Captain’s, in de badplaats Brighton, aan de Engelse zuidkust, is eigenaar Pam Sandhu normaal gesproken niet iemand die klaagt.

Toch zijn de schappen van haar grote koelkasten leeg, terwijl ze vol zouden moeten staan ​​met verse witte vis, klaar om in beslag te worden gedompeld en gefrituurd, om vervolgens met gloeiend hete chips aan hongerige klanten te worden geserveerd.

In gewone tijden leverde Rusland tussen de 30 en 40 procent van de vis die in Britse fish and chips-winkels wordt verkocht, voornamelijk kabeljauw en schelvis, zei Andrew Crook, voorzitter van de National Federation of Fish Friers (NFFF).

Oekraïne is ‘s werelds grootste exporteur van plantaardige olie, die wordt gebruikt voor het frituren van wat de NFFF het ‘onbetwiste nationale gerecht’ van Groot-Brittannië noemt.

“Met deze oorlog in Oekraïne is er geen of een zeer kleine hoeveelheid vis beschikbaar”, vertelde Sandhu aan AFP. “Vroeger bestelden we in grote hoeveelheden.

“Nu is er nog maar een minimale bestelling die we kunnen krijgen. De prijs is verdubbeld ten opzichte van wat we vorig jaar betaalden.”

De plantaardige olie is ook moeilijk verkrijgbaar geworden, voegde ze eraan toe, en ondertussen begint de introductie in het VK medio maart van een tarief van 35 procent op de import van witte vis uit Rusland te bijten.

Tegelijkertijd worden ook de frituur-uitbaters getroffen door stijgende energieprijzen.

Op een zonnige lente-vrijdag eind maart maakte Sandhu zich zorgen of ze wel genoeg vis zou hebben om het weekend door te komen.

Ze zit al 30 jaar in het vak, vaak zeven dagen per week, en zei dat ze nog nooit zoveel problemen met voorraden of druk op de kosten heeft gekend.

Het restaurant van Sandhu heeft een terras dat uitkijkt op het kiezelstrand en de pier van Brighton. Ze kocht het drie jaar geleden en was van plan om in maart 2020 te openen.

Toen kwam Covid, gevolgd door stijgende inflatie en nu de oorlog in Oekraïne en sancties tegen Rusland. Het was de perfecte storm voor fish and chips-verkopers.

– Prijsstijging –

Fish and chips, dat in de jaren 1860 voor het eerst als een enkel gerecht werd geserveerd, is al lang een hoofdbestanddeel van de arbeidersklasse, hoewel de populariteit door demografische en voedingsveranderingen de afgelopen jaren is afgenomen.

De afhaalfavoriet, bedekt met een vleugje zout en azijn, werd vroeger in oude kranten gewikkeld en wordt meestal geserveerd met papperige erwten of tartaarsaus.

“We zijn altijd gezien als een goedkope maaltijd, dus onze marges zijn altijd vrij laag geweest en we werken aan volume”, zegt Crook van het NFFF.

“Helaas is het nu met de inflatoire prijs erg moeilijk om je marges te beschermen, in feite zijn ze weggevaagd.”

Crook, eigenaar van een fish and chips-winkel in Lancashire, in het noordwesten van Engeland, heeft zijn prijzen met 50 pence ($ 0,66, 0,58 euro) per portie verhoogd tot £ 8,50.

Vis is nog duurder geworden omdat sommige Britse trawlers vanwege de hoge brandstofkosten in de haven blijven.

“Het is het gewoon niet waard dat ze eropuit gaan om uit te zeilen, dus dat zorgt voor een verdere druk op de aanvoer van vis en het drijft de druk verder naar het noorden,” legde hij uit.

Ondertussen gaat de omzetbelasting (btw) terug naar 20 procent, nadat deze tijdens de pandemie is verlaagd tot 12,5 procent.

Dit alles zou maar liefst 3.000 van de 10.000 fish and chips-winkels van het land failliet kunnen doen gaan, zei Crook.

“Het zal waarschijnlijk in de komende zes maanden gebeuren. Ik denk dat er zoveel druk op mensen zal komen te staan”, voorspelde hij.

Goedkoper dan chips

Sandhu hoopt dat haar reputatie en de kwaliteit van haar fish and chips haar zullen helpen de storm te doorstaan. Ze heeft haar prijzen niet verhoogd, maar houdt haar concurrenten nauwlettend in de gaten.

“We moeten de klant tevreden houden, maar ik kan niet voor niets werken. Ik heb een huis te voeden’, voegde ze eraan toe. Goedkopere hamburgers, hotdogs en saucijzenbroodjes staan ​​nu op het menu. Maar vaste klant Sharon Patterson zei dat ze zal blijven komen, wat er ook gebeurt.

“Fish and chips maken al sinds mijn bestaan ​​deel uit van mijn wereld”, zei ze, zittend op het terras naast haar moeder, die in de tachtig is. “We moeten al onze lokale bedrijven blijven steunen en zolang ik het me kan veroorloven, zal ik naar beneden komen en fish and chips eten wanneer ik kan. Het maakt deel uit van mijn opgroeien. Het maakt deel uit van mijn cultuur.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *