Het Palakkad-hoofdstuk van INTACH documenteert het groene erfgoed van de wijk


‘Marangalum Naattile Kathakalum’ traceert interessante verhalen geweven rond de grote oude bomen in dorpen in Palakkad, inclusief de banyan waar OV Vijayan’s roman Khasakkinte Itihasam begint. Het is vandaag Werelderfgoeddag

‘Marangalum Naattile Kathakalum’ traceert interessante verhalen geweven rond de grote oude bomen in dorpen in Palakkad, waaronder de banyan waar de roman van OV Vijayan Khasakkinte Itihasam begint. Het is vandaag Werelderfgoeddag

Een grootse oude banyan is de trots van Payyalur, een eeuwigdurend centrum van activiteiten in het pittoreske, kleine dorpje genesteld onder de Themmala Hills in Palakkad, Kerala. Het optekenen van de verhalen die dorpelingen associëren met de banyan is een van de belangrijkste doelstellingen van ‘Marangalum Naattile Kathakalum’ (Bomen en de verhalen van de regio), een project dat is geïnitieerd door de Palakkad-afdeling van de Indian National Trust for Art and Cultural Heritage (INTACH).

‘Marangalum Naattile Kathakalum’ is gericht op het identificeren van erfgoedbomen in dorpen in het hele Palakkad-district en het documenteren van de verhalen en herinneringen die dorpelingen met de bomen associeerden.

Arun Narayanan, organisator van het INTACH-hoofdstuk zegt: “Het is bedoeld om mensen te herinneren aan ons groene erfgoed. In onze drukke, gecommercialiseerde en technologisch gedreven ruimtes van de moderne wereld verliezen we snel onze banden met de natuur en de wereld om ons heen. We proberen die herinneringen nieuw leven in te blazen en een jongere generatie te herinneren aan de prachtige verhalen die vroeger rond bomen en de natuur werden geweven.”

Boomverhalen

Het project, gelanceerd in februari 2022, documenteert de erfgoedbomen in drie taluks in Palakkad – Palakkad, Alathur en Chittur. De video’s over de bomen zijn geüpload op www.naattumaram.com.

In de eerste fase hebben vrijwilligers van INTACH dorpen in de drie taluks bezocht, met senioren gepraat en informatie ingewonnen. De documentatie kost tijd en planning. Zodra de vrijwilligers de mensen hebben geïdentificeerd om mee te praten, bezoekt het team het dorp opnieuw om de informatie vast te leggen in een videoverhaal.

De iconische banyanboom in Thasrak, Palakkad

De iconische banyanboom bij Thasrak, Palakkad | Fotocredits: SPECIALE ARRANGEMENT

De eerste die op deze manier werd gedocumenteerd, was de banyanboom in Thasrak, een dorp op 12 kilometer van Palakkad. Thasrak vormde het decor van OV Vijayan’s Khazakkinte Ithihasam. “De hoofdpersoon Ravi komt aan in het dorp en stapt uit bij een bushalte in de buurt van de banyanboom. Voormalig Malayalam-professor dr. P. Murali deelt met kijkers zijn herinneringen aan de auteur en de plaats. Hij herinnert zich hoe de wind die van de heuvels door de hoge karimpana (palmen) van Palakkad sijpelden door in het collectieve bewustzijn van lezers via het iconische boek geschreven door Vijayan.

“We hopen dat als kijkers de video zien, ze ons video’s zullen sturen die ons de verhalen van de bomen in hun omgeving vertellen. Het moet een project van mensen zijn om het plan te laten slagen”, zegt Arun.

Hij wijst erop hoeveel van de majestueuze bomen zoveel activiteiten en interacties koesterden onder zijn welwillende schaduw.

Deze banyanboom in Payyalur, Palakkad, heeft verschillende gelaagde verhalen eromheen geweven, die zijn gedocumenteerd door het Palakkad-hoofdstuk van INTACH

Deze banyanboom in Payyalur, Palakkad, heeft verschillende gelaagde verhalen eromheen geweven, die zijn gedocumenteerd door het Palakkad-hoofdstuk van INTACH | Fotocredits: SPECIALE ARRANGEMENT

Een van die juweeltjes was de banyanboom in Payyalur. De acht minuten durende video legt het scala aan activiteiten rond het uitgestrekte groen vast. Een portiersplaat ( chummaduthangi) fungeert nog steeds als rustplaats voor stammen die uit de heuvels komen met bosproducten. Enkele decennia geleden verzamelden inheemse vrouwen brandhout uit het bos en brachten het naar het dorp om het te verkopen. De plaat was bedoeld voor hen om hun lading te laten rusten en een pauze te nemen.

Mensen verzamelen zich op het platform rond de banyan om te praten en de wereld voorbij te zien gaan. Een bejaarde van het dorp vertelt hoe een bibliotheek werd opgericht door sociale hervormer en vrijheidsstrijder Tygaraja Iyer om Dalits in het dorp en zijn omgeving op te leiden en het stigma van onaanraakbaarheid uit te wissen. “Het begon onder de boom, in een rieten schuur in 1946. Later verzamelden jongeren in het dorp geld en de bibliotheek is nu gehuisvest in een pucca-gebouw. Toen culturele doyenne en vrijheidsstrijder Kamaladevi Chattopadhyay de uitvoerende tradities en ambachten van India documenteerde, was ze hier gekomen om Tholpavakoothu (schaduwpoppenspel) te documenteren.”

EEN koothamadam (speciaal podium) waar zelfs vandaag Tholpavakoothu-uitvoeringen worden gehouden, staat in een hoek van de boom, terwijl in een open ruimte een krachtig potje balbadminton aan de gang is. “Dit moet een van de weinige plaatsen in Kerala zijn waar balbadminton wordt gespeeld door zoveel lokale bewoners”, merkt Arun op.

De boom die Gandhiji plantte

Een andere video, opgenomen in de Sabari Ashram in Akkathethara, laat de kijkers kennismaken met de kokospalm die door Mahatma Gandhiji is geplant toen hij de Ashram in 1927 met Kasturba Gandhi bezocht. Daarachter bevindt zich misschien een van de eerste scholen in India waar leerlingen uit alle gemeenschappen samen op dezelfde school leerden, zegt T Devan, secretaris van de Ashram en een voormalig leerling van de school.

Sreedevi Olappamanna, een van de vrijwilligers die meewerkt aan het project, hoopt dat de dorpelingen wakker worden voordat de groene rijkdom in hun dorpen voorgoed verdwijnt. “Tijdens mijn schooltijd stond er een enorme boom in de buurt van mijn huis. Vanaf daar gingen we met de schoolbus. Nu staat er een supermarkt voor in de plaats”, betreurt ze.

Workshop boomdocumentatie geleid door INTACH Palakkad

Workshop boomdocumentatie olv INTACH Palakkad | Fotocredits: SPECIALE ARRANGEMENT

INTACH werkt samen met botanische afdelingen in Mercy College, NSS College, Ottappalam en Government College, Chittur. Door de bomen en de gelaagde verhalen eromheen te documenteren, hoopt INTACH mensen te inspireren om het groendek te beschermen en te voorkomen dat mensen bomen omhakken of er plastic onder verbranden.

“We halen vrijwilligers binnen om het afval dat deze grote oude bomen bezaaid op te ruimen en te onderhouden. Uiteindelijk hopen we dat bedrijven of mensen naar voren komen als hoeders van de bomen. Het is een langetermijnproject dat we met de hulp van sponsors hopen vol te houden”, zegt Arun.

Vanaf nu wordt de documentatie ondersteund door Bharat Earth Movers Ltd (BEML). Sreedevi stelt dat een emotionele band met de natuur en bomen vernieuwd moet worden. “Alleen dan zullen mensen zich gemotiveerd voelen om bomen te beschermen.”

Het project staat open voor inwoners van Palakkad om hun boomverhalen in te sturen om op de site te uploaden of om contact op te nemen met INTACH-vrijwilligers om het verhaal te documenteren.

“Via dit project willen we de bewoners vragen: “Mis je door de bomen het bos niet meer? We willen mensen eraan herinneren dat deze boeiende verhalen om hen heen bestaan”, zegt Arun.

Leave a Reply

Your email address will not be published.