Het Tamil Nadu International Balloon Festival begint in Pollachi


Kleurrijke ballonnen schilderen de lucht van Pollachi

Kleurrijke ballonnen schilderen de lucht van Pollachi | Fotocredit: PERIASAMY M

“De eerste regel bij ballonvaren”, zegt piloot Koen Audenaert uit België, “is al je zorgen vergeten en genieten van het uitzicht.” Terwijl hij spreekt, begint de rieten mand waarin we staan, die is vastgemaakt aan een 30 meter hoge heteluchtballon, te stijgen, aangedreven door een explosie van vlammen uit de propaanbrander. Het duurt niet lang voordat we over groene boomtoppen scheren in Pollachi, op 45 kilometer van Coimbatore. Drieduizend voet hoog, net na zonsopgang, hebben we een 360-graden uitzicht op het mistige landschap van Pollachi, aangelegd met rijen en rijen kokospalmen die glinsteren in het ochtendlicht. Opgeschrikt door de ballon slaakt een hond een luide kreet, al snel onderbroken door de verre roep van een pauw. “Ballonvaren is de leukste manier om de wereld te zien. Het is de wind die bepaalt wat je te zien krijgt. Het is nooit georganiseerd. Je kunt de richting niet sturen en controleren en daarin schuilt het avontuur. Je gaat gewoon met de stroom mee. Het is een natuurlijke manier van bewegen, wat de natuur je zegt te doen, onvoorspelbaar maar niet gevaarlijk.”

Boeren in de dorpen beneden lijken onder de indruk van een gigantische heteluchtballon boven hun boerderijen en zwaaien naar de passagiers en de piloot. Na een rit van 45 minuten landt de ballon met een plof. Maar liefst 12 ballonnen, uit Brazilië, Canada, Nederland, België, Spanje, Frankrijk, Thailand, Vietnam en het Verenigd Koninkrijk staan ​​geparkeerd bij Right Kongu City, Achipatti op Pollachi Main Road als de achtste editie van de driedaagse Tamil Nadu International Balloon Festival (TNIBF) gaat van start vanaf 13 januari.

Op het International Balloon Festival in Pollachi staan ​​maar liefst 12 ballonnen geparkeerd

Op het Internationale Ballonfestival in Pollachi | staan ​​maar liefst 12 ballonnen geparkeerd Fotocredit: PERIASAMY M

“Dit evenement is een familiecarnaval. Bezoekers kunnen ook de Tamil Nadu Tourism-ballon zien”, zegt Sandeep Nanduri, algemeen directeur van Tamil Nadu Tourism Development Corporation (TTDC), eraan toevoegend dat het op grote schaal wordt gepromoot om toeristen aan te trekken. “In landen als Mexico en de VS vliegen bijna 150 tot 200 ballonnen tegelijkertijd. Wanneer een evenement van een dergelijke omvang plaatsvindt, profiteert de economie van het multiplicatoreffect met een grotere toestroom van toeristen. We presenteren de ballonnen als een entertainmentoptie in combinatie met evenementen zoals muziekfestivals en kindercarnaval, aangezien het een lang vakantieweekend is voor Pongal.”

Het doel is om Pollachi op de toeristische kaart te zetten. “Als je een heteluchtballon wilt vliegen, kom dan naar Pollachi”, zegt Benedict Savio, oprichter van TNIBF en directeur van Global Media Box, eraan toevoegend dat 12 piloten uit 10 landen Pollachi bezoeken om met deze ballonnen te vliegen.

Ballonnen boven de boomtoppen in Pollachi

Ballonnen boven de boomtoppen in Pollachi | Fotocredit: PERIASAMY M

Een heteluchtballon is vergelijkbaar met een vliegtuig en wordt gemaakt door bedrijven die vliegtuigen maken met toestemming van de burgerluchtvaartautoriteit. “Luchthaven- en ATC-klaringen zijn verplicht. De locatie moet 40 kilometer verwijderd zijn van de luchthaven. Ballonnen avontuurlijke sport kan alleen van start gaan na het verkrijgen van alle wettigheid en certificaten. Net als bij een vliegtuig heeft elke ballon een staartnummer en zijn de piloten in wezen vliegtuigpiloten”, voegt Benedict toe.

Terwijl deze kleurrijke reisballonnen die op verschillende festivals over de hele wereld vliegen, plaats bieden aan maximaal twee passagiers aan boord, kunnen de passagierssafari’s maximaal acht passagiers meenemen. “We zijn van plan om regelmatig ballonvaren te houden”, zegt Benedict, die al 15 jaar actief is in het veld en advies geeft voor ballonfestivaltoerisme in Thailand en Taiwan. “Op het festival kan iedereen naar de ballonnen komen kijken. Het is een toeschouwersevenement voor het publiek. We plannen een tethered experience in de avond.”

Internationale piloten bedienen de ballonnen op het festival

Internationale piloten bedienen de ballonnen op het festival | Fotocredit: PERIASAMY M

Tijdens het feest zijn ze ook van plan het publiek te informeren over hoe heteluchtballon werkt als een amusementsoptie met beperkingen. “Het ballonfestival in Pollachi is een traditie en we brengen het naar een grotere schaal”, voegt Sandeep Nanduri toe.

“Vliegen kan hier door de open ruimtes en de schilderachtige ligging. In 2021 stond Tamil Nadu bovenaan wat betreft de instroom van toeristen, zowel nationaal als internationaal. Toeristen zijn veeleisend en we moeten constant voor nieuwe ervaringen zorgen. Coimbatore is een belangrijke stad na Chennai, en de nabijheid van toeristische plaatsen zoals Pollachi en Udhagamandalam is een voordeel. We voegen kusttoerisme, avontuurlijk toerisme en plantagetoerisme toe.”

Om meer licht te werpen op heteluchtballonnen, zegt Koen, die vele malen door Afrika, Europese landen, de Filippijnen en Thailand heeft gevlogen, dat het niet gevaarlijk is zolang men vliegt in de juiste weersomstandigheden en wordt ondersteund door een professionele on- grondteam. “Als je geduld hebt, vind je altijd wel een plek om te landen. Vandaag is mijn eerste vlucht hier in Pollachi onvergetelijk.”

Het festival duurt tot 15 januari. Volg @tnibf op Instagram voor meer informatie

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *